Chronische Schmerzen und die Kraft des Placebos

In einer neuen Studie wurde gefragt, ob bestimmten Menschen mit chronischen Schmerzen Zuckerpillen verabreicht werden sollten, um ihre Symptome zu lindern. Wissenschaftler nutzen die individuellen Unterschiede, die manche Menschen anfälliger für ein Placebo machen.

Die Anatomie des Gehirns und der Persönlichkeitstyp können die Anfälligkeit für den Placebo-Effekt beeinflussen.

Ein Placebo ist eine medizinische Intervention - sei es eine Pille, eine Injektion oder eine Scheinoperation -, die keinen therapeutischen Wert hat.

Der Placebo-Effekt bezieht sich auf die tatsächlichen Vorteile, die diese inerten Interventionen haben können.

Die einfache Einnahme einer Tablette kann dazu führen, dass eine Person ihre Vorteile spürt.

Dies ist jedoch nicht nur ein psychologisches Phänomen; es hat eine biologische Basis.

Einige Studien haben beispielsweise gezeigt, dass ein Placebo den Blutdruck beeinflussen kann. eine klare physiologische Reaktion.

Der Placebo-Effekt tritt jedoch am deutlichsten bei Erkrankungen auf, bei denen Symptome wie Angstzustände, Reizdarmsyndrom und chronische Schmerzen selbst gemeldet werden.

In chronischen Schmerzstudien beispielsweise kann der Placebo-Effekt oft so groß sein wie das Ansprechen auf die getestete Behandlung. Tatsächlich kann das Ansprechen auf ein Placebo manchmal größer sein als das Ansprechen auf eine herkömmliche Behandlung.

Placebo als praktikable Option

Da die Standardmedikamente zur Behandlung chronischer Schmerzen im Laufe der Zeit erhebliche nachteilige Auswirkungen haben können, ist das Potenzial einer inerten Tablette für einige Patienten von großem Interesse. Eine der Schwierigkeiten ist jedoch, dass nicht jeder gleichermaßen anfällig für den Placebo-Effekt ist.

In einer kürzlich durchgeführten Studie wurde versucht, dieses Problem zu untersuchen: Könnte es möglich sein, die Größe der Reaktion einer Person auf ein Placebo vorherzusagen, bevor sie es einnimmt? Die Ergebnisse wurden kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht Naturkommunikation.

Um dies zu untersuchen, untersuchten Wissenschaftler der Northwestern University in Illinois 60 Freiwillige mit chronischen Rückenschmerzen. Sie teilten die Gruppe in zwei Studienarme auf; Einer nahm entweder das Medikament oder ein Placebo ein, während ein anderer die Klinik besuchte, sich jedoch keiner Behandlung unterzog.

Jede Person füllte eine Reihe von ausführlichen Fragebögen aus, in denen ihre Persönlichkeit und die Art der Schmerzen, die sie erlebte, bewertet wurden. Sie durchliefen auch vier Neuroimaging-Sitzungen.

Wie erwartet verspürten einige Personen, die das Placebo einnahmen, eine signifikante Schmerzlinderung; Diese Teilnehmer wurden dann weiter untersucht.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass diejenigen, die auf das Placebo reagierten, eine Asymmetrie in ihrem subkortikalen limbischen System hatten, das ein Teil des Gehirns ist, das an Emotionen beteiligt ist.

Insbesondere stellten die Ermittler fest, dass es auf der rechten Seite größer ist als auf der linken. Diese Menschen hatten auch einen größeren kortikalen sensorischen Bereich als diejenigen, die nicht auf das Placebo reagierten.

Außerdem waren Freiwillige mit einer starken Placebo-Reaktion emotional selbstbewusster, umweltbewusster und sensibler für schmerzhafte Situationen.

Keine Notwendigkeit für Geheimnisse

Die Studienautorin A. Vania Apkarian, Professorin für Physiologie an der Northwestern University, ist der Ansicht, dass „[c] Liniker, die Patienten mit chronischen Schmerzen behandeln, ernsthaft in Betracht ziehen sollten, dass einige auf eine Zuckerpille genauso gut ansprechen wie jedes andere Medikament. Sie sollten es benutzen und das Ergebnis sehen. Dies eröffnet ein ganz neues Feld. “

Einem Patienten ein Placebo zu geben, kann etwas hinterhältig erscheinen, aber für diejenigen, die empfindlich auf seine Kräfte reagieren, muss dies nicht der Fall sein.

"Sie können ihnen sagen:" Ich gebe Ihnen ein Medikament, das keine physiologische Wirkung hat, aber Ihr Gehirn wird darauf reagieren. "Sie müssen es nicht verstecken. Hinter der Placebo-Reaktion steckt eine Biologie. “

Prof. A Vania Apkarian

Diese Ergebnisse könnten für Menschen mit chronischen Schmerzen und anderen Erkrankungen von Bedeutung sein und die Art und Weise, wie einige klinische Studien durchgeführt werden, revolutionieren.

Der Placebo-Effekt ist der medizinischen Forschung seit langem ein Dorn im Auge. genau zu wissen, was die Symptome gelindert hat - sei es das Medikament oder der Placebo-Effekt - kann nie wirklich bekannt sein.

Wenn die Forscher jedoch wissen, bei welchen Teilnehmern wahrscheinlich größere Placebo-Reaktionen auftreten, können sie diese zunächst herausfiltern und auf lange Sicht zuverlässigere Ergebnisse liefern.

Prof. Apkarian erklärt: "In Arzneimittelstudien müssten weniger Personen rekrutiert werden, und die Ermittlung der physiologischen Auswirkungen wäre viel einfacher."

Je mehr wir über den Placebo-Effekt wissen, desto näher kommen wir der Behandlung von Krankheiten, ohne dass giftige Chemikalien benötigt werden. "Es ist viel besser, jemandem ein nicht aktives Medikament als ein aktives Medikament zu geben und das gleiche Ergebnis zu erzielen", fügt Prof. Apkarian hinzu.

Obwohl der Placebo-Effekt noch viele Rätsel zu lösen hat, kommen wir der Behandlung bestimmter Erkrankungen umso sanfter entgegen, je besser wir sie verstehen.

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