Depression: Elektrische Stimulation kann die Stimmung erheblich verbessern

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass eine tiefe Hirnstimulation behandlungsresistente Depressionen bekämpfen kann. Die Stimulierung eines Gehirnbereichs, der als orbitofrontaler Kortex bezeichnet wird, führte bei Menschen mit mittelschwerer bis schwerer Depression zu „signifikanten“ Stimmungsverbesserungen.

Die Verwendung von DBS zur Behandlung bestimmter Schlüsselbereiche kann Symptome einer schweren Depression lindern.

Eine schwere depressive Störung betrifft in den USA über 16 Millionen Erwachsene pro Jahr und ist die „weltweit häufigste Ursache für Behinderungen“.

Ein erheblicher Teil der Menschen, die mit einer schweren Depression leben, erhält keine Erleichterung von bestehenden Behandlungen.

Tatsächlich haben bis zu 30 Prozent der von Depressionen Betroffenen eine hartnäckige Form der Erkrankung.

In jüngster Zeit hat sich die Tiefenhirnstimulation (DBS) als potenzielle Therapie herausgestellt, die dort erfolgreich sein kann, wo andere Behandlungen fehlgeschlagen sind.

Bei DBS implantieren Spezialisten chirurgisch stimulierende Elektroden in das Gehirn, um elektrische Ströme an bestimmte Bereiche zu senden.

In der neuen Studie verwendeten Dr. Eddie Chang und seine Kollegen DBS bei 25 Personen mit Symptomen einer Depression. Sie berichten über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Aktuelle Biologie.

Dr. Chang ist außerdem Professor für Neurochirurgie an der University of California in San Francisco (UCSF).

Untersuchung von Depressionen und wichtigen Hirnregionen

Dr. Chang erklärt, warum sich die Forscher in dieser Studie auf den orbitofrontalen Kortex konzentrierten. Der Bereich „wurde als eine der am wenigsten verstandenen Regionen im Gehirn bezeichnet“, berichtet er, „aber er ist eng mit verschiedenen Gehirnstrukturen verbunden, die mit Stimmung, Depression und Entscheidungsfindung verbunden sind, was ihn sehr gut positioniert, um die Aktivität zwischen ihnen zu koordinieren Emotion und Erkenntnis. “

Das Team hatte Zugang zu einer auf Epilepsie spezialisierten Klinik. Menschen mit Epilepsie haben Elektroden, die im Rahmen der routinemäßigen Vorbereitung auf die Operation chirurgisch in ihr Gehirn implantiert werden.

Für diese Studie rekrutierten Dr. Chang und sein Team 25 Teilnehmer mit Epilepsie, die ebenfalls eine leichte bis schwere Depression hatten.

Mit den bereits vorhandenen Elektroden berichteten die Teilnehmer über eine App einige Male pro Tag, wie sie sich fühlten. Dies ermöglichte es den Forschern, Veränderungen der Gehirnaktivität mit unterschiedlichen Stimmungen zu verknüpfen, wobei der Schwerpunkt auf dem Gehirnbereich lag, der am stärksten an Depressionen beteiligt war und auch mit DBS zugänglich war.

Die Wissenschaftler verwendeten auch eine milde elektrische Stimulation für verschiedene Gehirnregionen und baten die Teilnehmer, anhand bestimmter Schlüsselwörter zu sagen, wie sich dies auf ihre Stimmung auswirkt.

Anschließend quantifizierten und analysierten sie mit Hilfe einer bestimmten Software die Wörter, die die Freiwilligen verwendet hatten.

DBS führte zu einer „natürlich positiven Stimmung“

Die Studie ergab, dass die Stimulation der meisten Hirnregionen zwar keinen Einfluss auf die Stimmung der Teilnehmer hatte, 3 Minuten Stimulation des lateralen orbitofrontalen Kortex jedoch zu signifikanten Verbesserungen führten.

Die erfolgreichen Ergebnisse wurden nur bei Patienten mit mittelschwerer bis schwerer Depression beobachtet. Bei Menschen mit leichten Depressionssymptomen gab es keine Wirkung.

Studienmitautorin Kristin Sellers, Ph.D. - der Postdoktorand in Dr. Changs Labor ist - berichtet über die Ergebnisse. "Die Patienten sagten Dinge wie" Wow, ich fühle mich besser "," Ich fühle mich weniger ängstlich "," Ich fühle mich ruhig, cool und gesammelt. "

"Und nur anekdotisch konnte man die Verbesserungen in der Körpersprache der Patienten sehen. Sie lächelten, sie setzten sich auf, sie begannen schneller und natürlicher zu sprechen. “

Die Muster der Gehirnaktivität unterstützten auch diese spürbaren Stimmungsverbesserungen. Die Autoren stellen fest, dass die Gehirnaktivität der Teilnehmer nach der Stimulation der Gehirnaktivität ähnelte, die auftrat, als die Freiwilligen angaben, sich von Natur aus gut zu fühlen.

Dr. Vikram Rao, Ph.D. - Assistenzprofessor für Neurologie an der UCSF und Erstautor der Studie - erklärt, was diese Ergebnisse bedeuten.

"Diese […] Beobachtungen deuten darauf hin, dass die Stimulation Patienten mit schwerer Depression dabei half, so etwas wie einen natürlich positiven Stimmungszustand zu erleben, anstatt die Stimmung bei jedem künstlich zu verbessern."

Dr. Vikram Rao

"Dies steht im Einklang mit früheren Beobachtungen", fügt er hinzu, "dass die Aktivität des [orbitofrontalen Kortex] bei Patienten mit schwerer Depression erhöht ist, und legt nahe, dass die elektrische Stimulation das Gehirn auf eine Weise beeinflussen kann, die ein Hindernis für die positive Stimmung bei Menschen mit beseitigt." Depression."

Die Forscher stellen jedoch fest, dass weitere Studien erforderlich sein werden, bevor sie zu dem Schluss kommen können, dass die Stimulierung des orbitofrontalen Kortex die Stimmung langfristig verbessert.

"Je mehr wir über Depressionen auf dieser Ebene der Gehirnschaltung wissen, desto mehr Möglichkeiten haben wir, Patienten wirksame Behandlungen mit einem geringen Risiko für Nebenwirkungen anzubieten", sagt die Co-Autorin der Studie, Heather Dawes, Ph.D.

"Vielleicht können wir, wenn wir verstehen, wie diese Emotionskreise überhaupt schief gehen, dem Gehirn sogar eines Tages helfen, Depressionen zu" verlernen "."

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