Krankheit des trockenen Auges: Neue Behandlung am Horizont

Die Krankheit des trockenen Auges ist eine der häufigsten Augenerkrankungen in den Vereinigten Staaten. Obwohl eine Behandlung verfügbar ist, funktioniert sie nicht bei jedem. Ein neuer Augentropfen auf Antikörperbasis könnte die Antwort sein.

Eine Erkrankung des trockenen Auges ist überraschend häufig und einige Fälle können schwierig zu behandeln sein.

Obwohl Wissenschaftler die genaue Prävalenz von Erkrankungen des trockenen Auges nicht kennen, variieren die globalen Schätzungen zwischen 5% und 34%.

Das National Eye Institute schätzt, dass fast 5 Millionen Menschen in den USA davon betroffen sind.

In den schwersten Fällen verursacht eine Erkrankung des trockenen Auges erhebliche Augenschmerzen und Lichtempfindlichkeit und kann die allgemeine Lebensqualität eines Menschen beeinträchtigen.

Durch die Erkrankung des trockenen Auges entstehen trockene Bereiche auf der Hornhaut, die in einigen Fällen zu Narbenbildung führen können.

Bei diesem Zustand spielen mehrere Faktoren eine Rolle. Beispielsweise kann der Körper Tränenflüssigkeit nicht in der richtigen Menge oder zur richtigen Zeit produzieren.

Ebenso ist die Tränenproduktion ein komplexer Prozess, und wenn etwas schief geht, kann dies die Tränenqualität beeinträchtigen.

Experten haben festgestellt, dass es bei einigen Personen eine Autoimmunkomponente zu geben scheint - was bedeutet, dass das Immunsystem gesundes Gewebe angreift.

Forscher der University of Illinois in Chicago haben sich in den letzten Jahren mit den Details dieser Störung befasst und versucht, mehr darüber zu verstehen, warum sie auftritt und wie sie zu behandeln ist.

Der leitende Autor der neuesten Studie, Dr. Sandeep Jain, erklärt, warum es so wichtig ist, eine neue Lösung zu finden: „Derzeit gibt es nur zwei zugelassene Medikamente zur Behandlung von trockenem Auge, und sie wirken nicht bei jedem, insbesondere bei Patienten mit schweren Krankheiten . ”

Die Rolle der Neutrophilen

In früheren Arbeiten haben Dr. Jain und Kollegen neue Faktoren entdeckt, die dazu beitragen, schwere Fälle von Erkrankungen des trockenen Auges zu verursachen. Sie fanden heraus, dass Neutrophile - eine Art Immunzelle - extrazelluläre Neutrophilenfallen (NETs) produzieren, die sich wie Netze über die Oberfläche der Hornhaut erstrecken.

Neutrophile produzieren NETs, ​​um Bakterien außerhalb von Zellen einzufangen und zu zerstören.

Bei Erkrankungen des trockenen Auges scheinen NETs die Produktion von Autoantikörpern auszulösen - Antikörpern, die auf körpereigene Proteine ​​abzielen.

Die Autoren glauben, dass diese Autoantikörper eine Rolle bei der Entzündung spielen könnten, die die Krankheit des trockenen Auges verschlimmert und die Behandlung in einigen Fällen so schwierig macht. Diese speziellen Autoantikörper werden als Anti-Citrullin-Protein-Autoantikörper (ACPAs) bezeichnet.

Vor diesem Hintergrund stellten die Autoren Augentropfen her, die Antikörper gegen ACPAs enthielten. Wenn sie den negativen Auswirkungen von ACPAs entgegenwirken könnten, könnten sie möglicherweise Krankheiten des trockenen Auges lindern.

Die Forscher veröffentlichten ihre neuesten Erkenntnisse in der Zeitschrift Die Augenoberfläche.

Testen einer neuen Generation von Augentropfen

Zur Untersuchung verwendeten die Forscher gepoolte Antikörper, die sie aus menschlichen Immunglobulinen herstellten. Nachdem überprüft worden war, ob die Augentropfen bei Mäusen wirksam und sicher waren, gingen sie zu einem Versuch am Menschen über.

Die Wissenschaftler entwarfen eine randomisierte, placebokontrollierte klinische Studie. Insgesamt rekrutierten sie 27 Teilnehmer mit verschiedenen Variationen von Erkrankungen des trockenen Auges, darunter das Sjögren-Syndrom und die Funktionsstörung der Meibomschen Drüse.

Die Forscher gaben der Hälfte der Teilnehmer Augentropfen mit gepoolten Antikörpern und den übrigen Teilnehmern ähnliche Augentropfen, die die Antikörper nicht enthielten. Sie wiesen alle Teilnehmer an, 8 Wochen lang zweimal täglich einen Tropfen pro Auge zu verabreichen.

Um zu beurteilen, wie gut das Medikament funktioniert, füllten die Teilnehmer Fragebögen aus, in denen sie nach ihren Symptomen gefragt wurden. Vor, während und nach dem Versuch haben die Wissenschaftler das Ausmaß der Hornhautschädigung gemessen. Sie bewerteten auch das Ausmaß der Entzündungsbiomarker auf der Augenoberfläche.

Wie erhofft, haben die Forscher einen signifikanten, klinisch bedeutsamen Nutzen bei der Verwendung von Augentropfen auf Antikörperbasis gemessen.

"Teilnehmer an der Studie, die die Tropfen mit gepoolten Antikörpern verwendeten, berichteten von weniger Augenbeschwerden und ihre Hornhäute waren gesünder."

Dr. Sandeep Jain

Insbesondere diejenigen, die diese Tropfen einnahmen, zeigten eine Verringerung der Hornhautschädigung, und die Menge an entzündlichen Biomarkern sank im Vergleich zu denen in der Kontrollgruppe. Die Fragebogendaten spiegelten auch diese Vorteile wider, wobei die Teilnehmer der Versuchsgruppe über Verbesserungen berichteten.

Die Studie ist vorläufig und daher sind die Teilnehmerzahlen niedrig. Trotzdem ist Dr. Jain von den Ergebnissen ermutigt.

"Die Daten aus dieser frühen klinischen Studie legen nahe, dass Augentropfen, die gepoolte Antikörper enthalten, sicher und wirksam bei der Behandlung von Erkrankungen des trockenen Auges sein können, und wir freuen uns darauf, größere randomisierte Studien durchzuführen, um ihre Wirksamkeit endgültig zu beweisen", schließt er.

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