Nahrungsmittelallergien: Was Sie wissen müssen

Bei Menschen mit einer Nahrungsmittelallergie reagiert das Immunsystem auf bestimmte Proteine ​​in Lebensmitteln, als wären sie schädliche Krankheitserreger wie Bakterien, Parasiten oder Viren.

Das National Institute of Allergy and Infectious Diseases schätzt, dass 4% der Erwachsenen und 5% der Kinder in den USA von Lebensmittelallergien betroffen sind.

Die Zahl der gemeldeten Nahrungsmittelallergien hat in den letzten Jahren zugenommen. Beispielsweise hat sich die Prävalenz der Erdnussallergie bei Kindern in Nordamerika Berichten zufolge über 10 Jahre verdoppelt.

Die meisten Nahrungsmittelallergien entwickeln sich im Kindesalter, und Kinder wachsen im Allgemeinen aus ihnen heraus, obwohl dies nicht immer der Fall ist. Nahrungsmittelallergien können sich auch im Erwachsenenalter entwickeln, dies ist jedoch seltener.

In diesem Artikel werden die Symptome, Ursachen, Auslöser und Behandlung von Lebensmittelallergien behandelt.

Symptome einer Nahrungsmittelallergie

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Die Symptome können leicht bis schwer sein und jeden Menschen unterschiedlich betreffen.

Nicht bei jeder Person treten alle möglichen Symptome auf, und jede Reaktion kann leicht unterschiedlich sein. Häufige Anzeichen und Symptome sind jedoch:

  • Kribbeln im Mund
  • Brennen in Lippen und Mund
  • Gesichtsschwellung
  • ein Hautausschlag, der als Nesselsucht bekannt ist
  • Keuchen
  • Übelkeit oder Erbrechen
  • Durchfall
  • eine laufende Nase
  • strahlende Augen

Symptome einer Anaphylaxie

Anaphylaxie ist eine schwere und systemische allergische Reaktion. Es tritt normalerweise kurz nach der Exposition gegenüber dem spezifischen Allergen auf, kann jedoch gelegentlich einige Stunden dauern, bis es sich entwickelt.

Die Anzeichen und Symptome treten normalerweise schnell auf und verschlechtern sich schnell. Sie können umfassen:

  • ein schneller Blutdruckabfall
  • Angst oder ein Gefühl der Besorgnis
  • ein juckender, kitzelnder Hals
  • Übelkeit
  • Atemprobleme wie Keuchen oder Atemnot, die sich häufig zunehmend verschlimmern
  • juckende Haut oder ein Ausschlag, der sich schnell ausbreiten und einen Großteil des Körpers bedecken kann
  • Niesen
  • strömende Nase und Augen
  • ein schneller Herzschlag, bekannt als Tachykardie
  • schnelle Schwellung von Hals, Lippen, Gesicht und Mund
  • Erbrechen
  • Bewusstlosigkeit

Häufige Auslöser von Nahrungsmittelallergien

Die häufigsten allergenen Lebensmittel machen etwa 90% aller Lebensmittelallergien aus, und die Menschen bezeichnen sie üblicherweise als die „großen acht Allergene“. Diese Lebensmittel sind:

  • Eier
  • Fisch
  • Milch
  • Nüsse von Bäumen, einschließlich Haselnüssen, Walnüssen, Cashewnüssen und Pistazien
  • Erdnüsse oder Erdnüsse
  • Schalentiere, einschließlich Garnelen, Hummer und Krabben
  • Sojabohnen
  • Weizen

Das American College für Allergie, Asthma und Immunologie sagt, dass die häufigsten Nahrungsmittelallergene für Kinder Milch, Eier und Erdnüsse sind.

Sie berichten, dass Kinder im Allgemeinen über Allergien gegen Milch, Ei, Soja und Weizen hinauswachsen und dass bis zu 25% der Kinder über eine Allergie gegen Erdnüsse hinauswachsen können.

In europäischen Ländern gibt es zusätzliche Top-Allergene wie Sesam, Sellerie, Lupine (eine Hülsenfrucht) und Senf. Sesam ist eine zunehmend häufige Nahrungsmittelallergie in den USA.

Lesen Sie hier mehr über häufige Nahrungsmittelallergien.

Diagnose von Nahrungsmittelallergien

Um eine Allergie zu diagnostizieren, wird der Arzt die Person nach ihren Reaktionen auf das Essen fragen. Sie werden wissen wollen:

  • Welche Symptome treten auf?
  • Wie lange dauert es, bis die Reaktion einsetzt?
  • welche Lebensmittel verursachen es
  • ob das Essen gekocht ist
  • wo die Person es isst

Der Arzt wird auch an anderen bestehenden Allergien wie saisonalen Allergien oder Asthma sowie an der familiären Vorgeschichte von Allergien der Person interessiert sein.

Die folgenden Tests können dem Arzt bei der Diagnose einer Nahrungsmittelallergie helfen:

  • Hautstich-Test: Ein medizinisches Fachpersonal legt verdünnte Lebensmittel auf den Arm der Person und durchbohrt leicht die Haut. Jede Reaktion wie Juckreiz, Schwellung oder Rötung weist darauf hin, dass die Person möglicherweise eine Allergie hat. Möglicherweise müssen Personen diesen Test mehrmals wiederholen.
  • Bluttest: Dieser Test sucht nach Antikörpern, die für bestimmte Lebensmittelproteine ​​spezifisch sind und auf eine Allergie hinweisen können.
  • Ernährungstagebuch: Die Person schreibt alles auf, was sie isst, und beschreibt Symptome, wenn sie auftreten.
  • Vom Arzt überwachte verblindete orale Nahrungsmittelherausforderung: Dies ist die wissenschaftlichste Methode, um eine Nahrungsmittelallergie genau zu diagnostizieren. Ein Arzt gibt der Person in zunehmenden Mengen ein vermutetes Nahrungsmittelallergen und überwacht die Symptome unter strenger Aufsicht. Diese Methode beseitigt die Möglichkeit psychischer Reaktionen.

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Allergie vs. Unverträglichkeit

Experten haben festgestellt, dass viele Menschen, die glauben, an einer Nahrungsmittelallergie zu leiden, tatsächlich eine Nahrungsmittelunverträglichkeit haben, die nicht gleich ist.

Wenn eine Person an einer Nahrungsmittelallergie leidet, reagiert ihr Immunsystem übermäßig auf das Nahrungsmittel, indem sie Antikörper produziert, die als Immunglobulin E (IgE) bezeichnet werden. Die Bindung dieser Antikörper an das störende Nahrungsmittelallergen verursacht die Symptome der allergischen Reaktion.

IgE-Antikörper spielen bei Nahrungsmittelunverträglichkeiten keine Rolle, obwohl andere Teile des Immunsystems beteiligt sein können.

Die Symptome von Nahrungsmittelunverträglichkeiten können denen von Nahrungsmittelallergien ähnlich sein, aber es dauert normalerweise länger, bis sie auftreten.

Im Gegensatz zu einer Allergie, die nur auf ein Protein reagiert, kann eine Lebensmittelunverträglichkeit aufgrund von Proteinen, Chemikalien oder Kohlenhydraten in Lebensmitteln auftreten. Es kann auch manchmal auf einen Mangel an Enzymen oder eine beeinträchtigte Darmpermeabilität zurückzuführen sein.

Bei Menschen mit einer Nahrungsmittelallergie löst wahrscheinlich bereits eine kleine Menge des jeweiligen Nahrungsmittels das Immunsystem aus und verursacht eine allergische Reaktion. Bei Lebensmittelunverträglichkeiten kann eine Person normalerweise kleine Mengen des Lebensmittels essen, ohne dass dies Auswirkungen auf sie hat.

Zöliakie ist eine Ausnahme, da bereits eine geringe Menge Gluten bei Patienten mit dieser Erkrankung eine Reaktion hervorrufen kann. Es gibt eine Beteiligung des Immunsystems an Zöliakie, aber Ärzte betrachten es als Autoimmunerkrankung, nicht als Allergie.

Menschen verwechseln häufig die folgenden Bedingungen oder Probleme bei Lebensmittelallergien:

  • Mangel an Enzymen: Das Individuum hat kein oder genug Enzym, das notwendig ist, um ein Lebensmittel richtig zu verdauen. Zum Beispiel haben diejenigen mit Laktoseintoleranz, die Durchfall, Gas, Krämpfe und Blähungen verursachen, nicht genug von dem Enzym Laktase.
  • Reizdarmsyndrom (IBS): Dieser Langzeitzustand verursacht Durchfall, Verstopfung und Magenschmerzen. Menschen mit IBS haben häufig eine Unverträglichkeit gegenüber fermentierbaren Kohlenhydraten.
  • Empfindlichkeit gegenüber Lebensmittelzusatzstoffen: Auslöser können Sulfite sein, die Hersteller zur Konservierung von Trockenfrüchten oder Konserven verwenden.
  • Psychologische Faktoren: Manche Menschen fühlen sich möglicherweise krank, wenn sie nur an ein bestimmtes Lebensmittel denken. Die Gründe dafür sind nicht immer bekannt.
  • Zöliakie: Nach dem Verzehr von Gluten können Menschen mit dieser langfristigen Autoimmunerkrankung des Verdauungssystems Durchfall, Magenschmerzen und Blähungen haben, obwohl viele Menschen asymptomatisch sind.

Lesen Sie hier mehr über Nahrungsmittelallergien vs. Nahrungsmittelunverträglichkeiten.

Was verursacht Nahrungsmittelallergien?

Bei Menschen mit Lebensmittelallergien behandelt das Immunsystem ein bestimmtes Protein in einem Lebensmittel als schädlichen Stoff, der Krankheiten verursachen kann. Es reagiert mit der Produktion von IgE-Antikörpern, die beim Angriff auf dieses Protein eine Rolle spielen.

Wenn die Person wieder dasselbe Essen isst, sind die Antikörper bereit, sodass das Immunsystem sofort reagiert, indem es Histamin und andere chemische Substanzen in den Blutkreislauf abgibt. Diese Chemikalien verursachen die Symptome von Nahrungsmittelallergien.

Histamin bewirkt, dass sich die Blutgefäße ausdehnen und die Haut entzündet oder geschwollen wird. Es wirkt sich auch auf die Nerven aus und lässt die Haut jucken. Die Nase kann mehr Schleim produzieren, was zu Juckreiz, Brennen und einer strömenden Nase führt.

Wer ist gefährdet?

Jeder kann an einer Nahrungsmittelallergie leiden, aber einige Risikofaktoren erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass sie sich entwickelt:

  • Familiengeschichte: Nahrungsmittelallergien können in Familien auftreten. Wenn nahe Familienmitglieder an Asthma oder allergischen Erkrankungen leiden, einschließlich Nahrungsmittelallergien, Ekzemen und saisonalen Allergien, ist es wahrscheinlicher, dass die Person Nahrungsmittelallergien entwickelt.
  • Andere allergische Zustände: Ein Kind mit einem allergischen Zustand entwickelt häufig auch andere. Diese Bedingungen umfassen Nahrungsmittelallergien, Asthma und saisonale Allergien.
  • Erste Erfahrungen: Untersuchungen haben gezeigt, dass Babys, die durch Kaiserschnitt geboren wurden, mit größerer Wahrscheinlichkeit Nahrungsmittelallergien entwickeln. Die frühzeitige Einführung gängiger Allergene wie Erdnüsse kann das Risiko der Entwicklung von Nahrungsmittelallergien verringern.
  • Darmbakterien: Einige Untersuchungen zeigen, dass Menschen mit Nuss- oder saisonalen Allergien Darmbakterien verändert haben. Insbesondere haben sie höhere Niveaus von Bacteroidales und niedrigere Ebenen von Clostridiales Stämme. Wissenschaftler versuchen herauszufinden, ob die Beeinflussung von Darmbakterien zur Behandlung oder Vorbeugung von Allergien beitragen kann.

Warum haben bestimmte Menschen allergische Reaktionen?

Nahrungsmittelallergien scheinen zuzunehmen. Zum Beispiel sagen die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC), dass bei Kindern „die Prävalenz von Nahrungsmittelallergien von 3,4% in den Jahren 1997–1999 auf 5,1% in den Jahren 2009–2011 gestiegen ist“.

Die Forscher sind sich nicht sicher, warum die Zahlen steigen, aber es gibt einige Theorien:

  • Ernährung: Änderungen der Essgewohnheiten in westlichen Ländern - wie ein geringerer Verbrauch von tierischen Fetten und eine höhere Aufnahme von pflanzlichen Fetten - können die Ursache sein.
  • Antioxidantien: Die meisten Menschen essen weniger frisches Obst und Gemüse als frühere Generationen. Diese Lebensmittel sind reich an Antioxidantien, die vor Zellschäden schützen. Einige Untersuchungen legen nahe, dass eine geringere Aufnahme von Antioxidantien mit Allergien zusammenhängen kann.
  • Vitamin D: Die Prävalenz von Nahrungsmittelallergien ist in Ländern weiter vom Äquator entfernt, in denen weniger Sonnenlicht vorhanden ist, eine wichtige Quelle für Vitamin D. Der Vorschlag lautet, dass eine geringe Aufnahme von Vitamin D zu einem höheren Risiko für Nahrungsmittelallergien führen kann.
  • Mangel an frühzeitiger Exposition: Diese Theorie, auch als Hygienehypothese bekannt, stellt fest, dass viele Kinder jetzt in sterilen Umgebungen mit einer viel geringeren Exposition gegenüber Keimen aufwachsen. In Industrieländern, in denen Menschen tendenziell häufiger antibakterielle Produkte verwenden und weniger gesunden Bakterien in der Umwelt ausgesetzt sind, ist die Rate von Nahrungsmittelallergien signifikant höher.

Alle oben genannten sind jedoch Theorien, für die es keine zwingenden Beweise gibt.

Behandlungen

Die traditionelle Methode zur Behandlung von Lebensmittelallergien bestand darin, die Lebensmittel zu meiden, die die Reaktion verursachen. Menschen können auch die Symptome einer Reaktion behandeln, wenn sie auftreten.

Die orale Immuntherapie ist eine relativ neue und erforschende Methode zur Behandlung von Nahrungsmittelallergien. Es geht darum, der Person zunehmende Mengen eines Allergens zu geben, um die Schwelle zu erhöhen, die eine Reaktion auslöst.

Orale Immuntherapie ist nicht für alle Lebensmittel verfügbar, aber die Food and Drug Administration (FDA) hat eine Behandlung für Erdnussallergien namens Palforzia zugelassen.

Die Beseitigung kann bedeuten, dass das jeweilige Lebensmittel nicht nur nicht gegessen, sondern auch nie eingeatmet, berührt oder Lebensmittel mit Spuren davon gegessen werden. Besteck, Geschirr, Kochflächen und Schneidebretter müssen möglicherweise ebenfalls frei von Allergenen sein.

Während einer Eliminationsdiät muss eine Person möglicherweise nach anderen Quellen für bestimmte Nährstoffe suchen. Zum Beispiel ist Milch eine häufige Quelle für Kalzium und Eiweiß, daher müssen Menschen, die dies aus ihrer Ernährung streichen, sicherstellen, dass sie diese Nährstoffe aus anderen Lebensmitteln erhalten.

Die Menschen müssen die Etiketten für Speisen und Getränke sorgfältig lesen. Sogar einige Seifen, Tiernahrung, Klebstoffe und Klebstoffe können Spuren eines Nahrungsmittelallergens aufweisen.

Beim Essen kann es besonders schwierig sein, wachsam zu sein.

Medikamente für Notfälle

Folgende Medikamente sind bei allergischen Reaktionen hilfreich:

Antihistaminika

Diese kommen in Form von Gelen, Flüssigkeiten oder Tabletten vor. Sie sind normalerweise bei Menschen mit leichten oder mittelschweren Nahrungsmittelallergiesymptomen wirksam. Histamine sind Chemikalien, die die meisten Allergiesymptome verursachen, und Antihistaminika blockieren ihre Wirkung.

Adrenalin (Adrenalin)

Diese Behandlung ist für Personen mit Lebensmittelallergien gedacht, die zu Anaphylaxie führen können. Adrenalin hält den Blutdruck aufrecht, indem es die Blutgefäße verengt. Es entspannt auch die Atemwege.

Personen mit schweren allergischen Reaktionen sollten immer einen Adrenalin-Autoinjektor mit sich führen, z. B. einen EpiPen, EpiPen Jr., Twinject oder Auvi-Q.

Zusammenfassung

Nahrungsmittelallergien sind in den USA relativ häufig und ihre Raten steigen. Sie treten am häufigsten in der Kindheit auf, und viele Kinder wachsen vor dem Erwachsenenalter aus ihnen heraus.

Die häufigsten Nahrungsmittelallergien bei Kindern sind Eier, Milch und Erdnüsse. Die Symptome können leicht bis schwer sein.

Es gibt keine traditionelle Heilung für Nahrungsmittelallergien, aber die orale Immuntherapie bietet Hoffnung und die Menschen können die Symptome behandeln, wenn sie auftreten. Durch die Vermeidung von Produkten, die das Allergen enthalten, können Menschen das Auftreten von Reaktionen verhindern.

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