Die Genetik kann einen schweren Alkoholentzug bestimmen

Menschen mit schädlichen Trinkgewohnheiten werden wahrscheinlich Entzugserscheinungen haben, wenn sie Alkohol aus ihrer Ernährung nehmen. Einige Personen sind viel intensiveren - und manchmal gefährlicheren - Entzugssymptomen ausgesetzt als andere, aber warum? Eine kürzlich von Yale durchgeführte Untersuchung hat möglicherweise die Antwort gefunden.

Eine neue Studie identifiziert die genetischen Prädiktoren für schwere Alkoholentzugssymptome.

Die Alkoholkonsumstörung betrifft allein in den USA schätzungsweise 16 Millionen Menschen, sowohl Erwachsene als auch Jugendliche, und wirkt sich stark negativ auf den allgemeinen Gesundheitszustand und die Lebensqualität einer Person aus.

Bestehende Forschungen haben Alkoholkonsumstörungen mit vererbten genetischen Merkmalen in Verbindung gebracht und besagt, dass das Erbgut „für etwa die Hälfte des Risikos verantwortlich ist“, eine Alkoholkonsumstörung zu entwickeln.

Aber beeinflussen Gene auch, wie ein ehemaliger Konsument von starkem Alkohol auf den Entgiftungsprozess reagiert, wenn er endgültig aufhört zu trinken?

Das Alkoholentzugssyndrom ist gekennzeichnet durch Symptome wie Übelkeit, Kopfschmerzen, Unruhe, Zittern, Bluthochdruck und - in einigen besonders schweren Fällen - sogar Anfälle.

Einige Menschen leiden unter viel schwereren Alkoholentzugssymptomen als andere, und Forscher haben vorgeschlagen, dass das Erbgut eine Rolle bei diesem Ergebnis spielen könnte.

Ein Team von Spezialisten - von der Yale School of Medicine an der Yale University in New Haven, CT, zusammen mit Kollegen von der Aarhus University in Dänemark und anderen internationalen Institutionen - hat diese Idee weiterentwickelt.

In einer neuen Studie haben die Forscher eine Reihe von Genvarianten gefunden, die möglicherweise erklären, warum bei einigen Personen starke Alkoholentzugssymptome auftreten.

Das Studienpapier - veröffentlicht in Alkoholismus: Klinische und experimentelle Forschung - beschreibt auch, welche Populationen am stärksten vom Tragen dieser Genvarianten bedroht sind und welche nicht.

Die Genvarianten, die die Ergebnisse beeinflussen

"Alkohol fordert in den USA jedes Jahr mehr Leben als Opioide, aber es gibt nur wenige wirksame Behandlungen, um Menschen mit einer Alkoholkonsumstörung zu helfen", bemerkt der Hauptautor der Studie, Andrew H. Smith.

"Für Menschen mit starken Entzugssymptomen ist dies eine weitere Barriere, der sie sich stellen müssen, wenn sie versuchen, den ungesunden Alkoholkonsum zu reduzieren", fügt er hinzu.

Daher beschlossen Smith und Kollegen, genetische Varianten zu identifizieren, die Menschen für schwere Alkoholentzugssymptome prädisponieren könnten. Ein besseres Verständnis potenzieller genetischer Risikofaktoren kann Fachleuten helfen, bessere Strategien für die Behandlung von Alkoholkonsumstörungen zu entwickeln.

Die aktuelle Studie war eine genomweite Assoziationsstudie, eine Art von Forschung, die komplette DNA-Sets über verschiedene Populationen hinweg analysiert, um festzustellen, welche spezifischen Genvarianten dem Risiko bestimmter Krankheiten oder gesundheitlicher Folgen entsprechen.

Durch ihre Untersuchung haben die Forscher herausgefunden, dass bestimmte Varianten des SORCS2-Gens gute Prädiktoren dafür sind, wie schwerwiegend Entzugssymptome für eine Person sein werden.

SORCS2-Varianten, erklären Smith und Kollegen in der Studie, können letztendlich die Stressregulationsmechanismen im Hippocampus stören, einer Gehirnregion, die am Belohnungssystem beteiligt ist und auch die Sucht vermittelt.

Die Aktivität dieser Genvarianten kann insbesondere die Fähigkeit des Zentralnervensystems beeinträchtigen, sich an die plötzliche Einstellung des Alkoholkonsums anzupassen.

Allerdings scheinen nicht alle Populationen den durch die SORCS2-Varianten bestimmten Risiken ausgesetzt zu sein. Menschen europäischer Herkunft sind betroffen, sagen etwa die Forscher, da etwa jeder zehnte von ihnen diese Varianten trägt.

Diejenigen mit afroamerikanischem Erbe scheinen diese genetischen Prädiktoren für schwere Alkoholentzugssymptome jedoch nicht zu tragen.

Der leitende Autor der Studie, Prof. Joel Gelernter, stellt fest, dass die aktuellen Ergebnisse möglicherweise zur Entwicklung wirksamerer und sicherer Therapien für Alkoholkonsumstörungen führen können.

"Ein besseres Verständnis der vielen Gene, die wahrscheinlich an Entzugssymptomen beteiligt sind, könnte letztendlich zu neuen Medikamenten führen, die diese Symptome mildern und dazu beitragen könnten, den gewöhnlichen Alkoholkonsum abzubrechen."

Prof. Joel Gelernter

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