Herzkrankheiten und Depressionen: Wissenschaftler finden fehlende Verbindung

Die Forscher haben bereits den Zusammenhang zwischen Depression und Herzerkrankungen erkannt. Bis vor kurzem blieben die Mechanismen, die dies erklären, jedoch ein Rätsel. Eine neue Studie zeigt, dass stressbedingte Entzündungen erklären können, warum die psychische und kardiovaskuläre Gesundheit so eng miteinander verbunden sind.

Warum leiden Menschen mit Depressionen häufiger an Herzerkrankungen?

Herzkrankheiten sind heute die häufigste Todesursache in den USA und weltweit.

Depressionen sind mittlerweile die "weltweit häufigste Ursache für Behinderungen" und eine der häufigsten psychischen Erkrankungen in den USA.

Eine bedeutende Anzahl von Forschungen hat eine Verbindung zwischen den beiden Bedingungen hergestellt.

Zum Beispiel haben Überprüfungen bestehender Studien gezeigt, dass Menschen mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen häufiger an Depressionen leiden und Menschen mit Depressionen ein höheres Risiko haben, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu erkranken.

Auch diejenigen mit Depressionen und Herzerkrankungen sterben häufiger an letzteren als diejenigen, die nur an Herzerkrankungen leiden. Diese Beziehung ist auch proportional, was bedeutet, dass je schwerer die Depression ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass eine Person eine Herzkrankheit entwickelt oder daran stirbt.

Was erklärt diesen Link? Forscher der Universität von Cambridge im Vereinigten Königreich machten sich daran, dies zu untersuchen. Golam Khandaker, ein Intermediate Clinical Fellow des Wellcome Trust an der Universität von Cambridge, leitete die neue Forschung mit seinem Kollegen Stephen Burgess.

Die Forscher veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Molekulare Psychiatrie.

Untersuchung von Herzkrankheiten und Depressionsrisiken

Das Team untersuchte Daten zu fast 370.000 Menschen im Alter von 40 bis 69 Jahren. Die Daten waren in der britischen Biobank-Datenbank leicht verfügbar.

Sie wollten zunächst herausfinden, ob eine familiäre Vorgeschichte einer koronaren Herzkrankheit auch das Risiko einer schweren Depression erhöht, und sie stellten fest, dass dies der Fall ist.

Tatsächlich hatten Menschen, die mindestens einen Elternteil durch eine Herzerkrankung verloren hatten, ein um 20 Prozent höheres Risiko für Depressionen.

Als nächstes fragten sich die Wissenschaftler, ob Gene diese Verbindung bestimmten. Sie berechneten den genetischen Risiko-Score für koronare Herzerkrankungen, fanden jedoch keinen Zusammenhang zwischen der genetischen Veranlagung zur Entwicklung einer Herzerkrankung und dem Risiko einer Depression.

Dies legte den Wissenschaftlern nahe, dass Depressionen und Herzerkrankungen keine gemeinsame genetische Veranlagung haben. Stattdessen fragten sie sich, ob es Umweltfaktoren gibt, die das Risiko für die Entwicklung beider Bedingungen erhöhen könnten.

Um dies herauszufinden, verwendeten sie ein statistisches Tool namens Mendelsche Randomisierung, um 15 biologische Marker oder Biomarker zu untersuchen, die das Risiko für Herzerkrankungen beeinflussen können.

Wissenschaftler verwenden diese Technik, um „die Kausalität eines beobachteten Zusammenhangs zwischen einem […] Risikofaktor und einem klinisch relevanten Ergebnis zu bewerten“.

Ihre Analyse ergab drei Biomarker für das Risiko von Herzerkrankungen, die auch Risikofaktoren für Depressionen waren: Triglyceride und die entzündungsbedingten Proteine ​​IL-6 und CRP.

Die Wissenschaftler erklären, dass unser Körper die Entzündungsproteine ​​IL-6 und CRP als Reaktion auf physiologische Faktoren wie Infektionen und Lebensstilfaktoren wie Rauchen, Trinken und körperliche Inaktivität sowie als Reaktion auf psychischen Stress produziert.

Hohe Entzündungsmarker sind häufig bei behandlungsresistenten Depressionen vorhanden, und insbesondere hohe IL-6- und CRP-Spiegel charakterisieren häufig akute depressive Episoden.

Auch frühere Studien, die die Forscher zitierten, haben gezeigt, dass Menschen mit hohen IL-6- und CRP-Spiegeln eher eine Depression entwickeln.

Eine Entzündung kann den Zusammenhang erklären

"Es ist möglich", betont Khandaker, "dass Herzkrankheiten und Depressionen gemeinsame biologische Mechanismen haben, die sich in zwei verschiedenen Zuständen in zwei verschiedenen Organen manifestieren - dem Herz-Kreislauf-System und dem Gehirn."

"Unsere Arbeit legt nahe, dass Entzündungen ein gemeinsamer Mechanismus für diese Erkrankungen sein könnten."

Golam Khandaker

Die Forscher warnen jedoch davor, dass jetzt mehr Arbeit notwendig ist. Sie stellen auch fest, dass die Rolle von Triglyceriden beim Depressionsrisiko noch nicht verstanden wurde.

"Obwohl wir nicht wissen, welche gemeinsamen Mechanismen zwischen diesen Krankheiten bestehen, haben wir jetzt Hinweise, um mit diesem Punkt auf die Beteiligung des Immunsystems hinzuarbeiten", sagt Burgess.

"Die Identifizierung genetischer Varianten, die veränderbare Risikofaktoren regulieren", fährt er fort, "hilft herauszufinden, was das Krankheitsrisiko tatsächlich antreibt."

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