Wie Meditation die Art und Weise beeinflusst, wie wir lernen

Viele Anekdoten und einige Studien legen nahe, dass Meditation ein wirksames Instrument für die geistige und körperliche Gesundheit sein kann. Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass dies einen weiteren Vorteil haben kann: Wir können schneller aus früheren Erfahrungen lernen.

Nach neuen Erkenntnissen verändert Meditation die Art und Weise, wie wir lernen.

In einer neuen Studie konzentrierten sich Forscher der Universität von Surrey im Vereinigten Königreich auf eine bestimmte Art der Meditation - die „fokussierte Aufmerksamkeitsmeditation“ - und darauf, ob sie sich auf das Lernen einer Person auswirkt.

Diese Meditationspraxis erfordert, dass eine Person ihre Aufmerksamkeit auf ein bestimmtes Objekt richtet - beispielsweise eine brennende Kerze oder den eigenen Atem - und diesen Fokus für einen bestimmten Zeitraum beibehält.

Menschen verwenden oft gezielte Aufmerksamkeitsmeditation als Zugang zu anderen Arten von Meditation, da es einfacher zu lernen und zu üben ist.

„Meditation ist ein mächtiges Werkzeug für Körper und Geist. Es kann Stress reduzieren und die Immunfunktion verbessern “, sagt Studienmitautor Prof. Bertram Opitz.

Aber kann es uns auch helfen, unseren Geist zu trainieren, um schneller aus Rückmeldungen oder Informationen zu lernen, die wir aus früheren Erfahrungen erhalten haben?

Prof. Opitz und Paul Knytl, Doktorand an der Universität von Surrey, schlagen vor, dass die Antwort auf diese Frage „Ja“ lautet.

Die beiden erläutern ihre Forschungsergebnisse in einem Artikel, der jetzt in der Journal of Cognitive, Affective & Behavioral Neuroscience.

Aus positivem und negativem Feedback lernen

Die Forscher arbeiteten mit Menschen, die meditierten, und mit Menschen, die nicht meditierten. Insgesamt gab es 35 Teilnehmer, von denen neun als buddhistische Meditierende identifiziert wurden, 12 Meditation in einem säkularen Kontext praktizierten, zwei Qi Gong praktizierten und die übrigen Nicht-Meditierenden.

Für die Zwecke dieser Studie schulten die Ermittler die Teilnehmer, sich in einer Aktivität gut zu behaupten, bei der sie Bilder auswählen mussten, die ihnen am wahrscheinlichsten eine besondere Belohnung bringen würden.

In dieser Übung sahen die Teilnehmer Bildpaare mit jeweils unterschiedlichen Wahrscheinlichkeiten, eine Belohnung zu bringen, wenn sie ausgewählt wurden.

Die Forscher stellten fest, dass diejenigen, die Meditation praktizierten, eine höhere Erfolgsquote bei der Auswahl belohnungsassoziierter Bilder hatten als ihre nicht meditierenden Kollegen.

Dies, erklären Prof. Opitz und Knytl, legt nahe, dass Meditierende dazu neigen, aus positiven Ergebnissen zu lernen, während Nicht-Meditierende höchstwahrscheinlich aus negativen Ergebnissen lernen.

„Der Mensch meditiert seit über 2.000 Jahren, aber die neuronalen Mechanismen dieser Praxis sind noch relativ unbekannt“, sagt Knytl, der sich auf die neurologischen Mechanismen spezialisiert hat, die mit der gezielten Aufmerksamkeitsmeditation verbunden sind.

„[Unsere aktuellen] Ergebnisse zeigen, dass Meditierende auf einer tiefen Ebene gleichmäßiger auf Rückmeldungen reagieren als Nicht-Meditierende, was dazu beitragen kann, einige der psychologischen Vorteile zu erklären, die sie aus der Praxis ziehen“, fügt er hinzu.

Die Wirkung der Meditation auf das Gehirn

In der neuen Studie maß das Team auch die Gehirnaktivität der Teilnehmer während ihrer Aufgaben mithilfe von Elektroenzephalogrammen (EEGs), einer Methode, mit der die elektrische Aktivität im Gehirn einer Person aufgezeichnet wird.

Die EEGs zeigten, dass alle Teilnehmer während der Übung gleich auf positives Feedback reagierten, diejenigen, die nicht meditierten, jedoch intensiver auf negatives Feedback reagierten als Meditierende.

Unter den Teilnehmern, die meditierten, waren diejenigen mit der schwächsten Reaktion auf negatives Feedback die erfahrensten Praktizierenden.

Knytl und Prof. Opitz glauben, dass regelmäßige Meditation den Dopaminspiegel beeinflussen kann, einen Neurotransmitter, der unter anderem eine wichtige Rolle bei der Stimmungsregulation und der körperlichen Beweglichkeit spielt. Dies wiederum kann dazu führen, dass Meditierende weniger auf negatives Feedback reagieren.

Die Wissenschaftler stellen außerdem fest, dass frühere Untersuchungen ergeben haben, dass Menschen mit Parkinson-Krankheit, die einen viel niedrigeren Dopaminspiegel als normal haben, bei Lernaufgaben, bei denen sie auf positives Feedback reagieren mussten, tendenziell keine guten Leistungen erbringen.

"Wir haben festgestellt, dass [Meditation] […] Einfluss darauf haben kann, wie wir Feedback erhalten, d. H. Wenn wir schnell aus unseren Fehlern lernen oder sie weiter machen müssen, bevor wir die richtige Antwort finden."

Prof. Bertram Opitz

„Wenn es das letztere ist, kann dies Auswirkungen auf die Leistung von Personen am Arbeitsplatz oder im Klassenzimmer haben. Solche Personen können von Meditation profitieren, um ihre Produktivität zu steigern oder um zu verhindern, dass sie in ihren Studien zurückfallen “, schlägt Prof. Opitz vor.

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