Wie Ihre Fantasie Ihnen helfen kann, Ihre Ängste zu überwinden

In Ihrer Vorstellung können Sie alles tun. Drachen reiten? Stück Kuchen. Fantasie ist das, was Kreativität antreibt und es uns ermöglicht, innovative Lösungen zu finden. Neue Forschungsergebnisse zur Untersuchung von Gehirnscans zeigen, dass unsere Vorstellungskraft uns auch dabei helfen kann, unsere Ängste und Befürchtungen loszuwerden.

Ihre Fantasie ist ein mächtiges Werkzeug, mit dem Sie Ihre Ängste überwinden können.

Unsere Vorstellungskraft ist ein unglaublich nützliches Werkzeug. Es kann uns in schwierigen Zeiten beruhigen und uns helfen, Probleme zu lösen, neue Dinge zu schaffen und mögliche Vorgehensweisen in Betracht zu ziehen.

Einige Forscher haben argumentiert, dass unsere Vorstellungskraft, die es uns ermöglicht, verschiedene Szenarien zu betrachten, den Kern dessen ausmacht, was den Menschen vom Rest des Tierreichs unterscheidet.

Darüber hinaus haben bestehende Forschungen gezeigt, dass das, was wir uns vorstellen, unseren Geist und Körper auf sehr konkrete Weise beeinflussen kann.

Zum Beispiel eine Studie, die das Journal Psychologische Wissenschaft veröffentlicht im Jahr 2009 festgestellt, dass, wenn wir uns vorstellen, etwas zu tun, unser Geist und Körper die imaginäre Handlung antizipieren, als ob es eine echte Handlung wäre.

Die Ergebnisse einer anderen Studie, die in vorgestellt wurde Aktuelle Biologie Schlagen Sie 2013 vor, dass die Vorstellung, dass wir bestimmte Geräusche hören oder bestimmte Formen sehen, die Wahrnehmung der Welt in Echtzeit verändern kann.

Neue Forschungen eines Teams der University of Colorado Boulder und der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York, NY, beweisen nun, dass das, was wir uns vorstellen, für unser Gehirn genauso real erscheinen kann wie tatsächliche Erfahrungen.

Wie die Ermittler in ihrer Studienarbeit erklären, die in der Zeitschrift erscheint Neuronkönnen wir die „magischen Kräfte“ unserer Vorstellungskraft nutzen, um anhaltende Ängste und Angststörungen zu überwinden.

„Diese Studie bestätigt, dass Vorstellungskraft eine neurologische Realität ist, die unser Gehirn und unseren Körper auf eine Weise beeinflussen kann, die für unser Wohlbefinden von Bedeutung ist“, sagt Prof. Tor Wager, Co-Senior-Autor der Studie.

Die Kraft dessen, was Sie sich vorstellen

Wenn es darum geht, Menschen bei der Bewältigung ihrer Phobien oder Angststörungen zu helfen, empfehlen Psychologen möglicherweise eine „Expositionstherapie“. Dieser Ansatz zielt darauf ab, eine Person für Reize zu desensibilisieren, die eine Angstreaktion auslösen, indem sie diesen Reizen wiederholt in einer völlig sicheren Umgebung ausgesetzt wird.

Dies kann einer Person helfen, diese Reize von einem Gefühl der Bedrohung und drohenden negativen Konsequenzen zu trennen.

In der neuen Studie verwendeten die Forscher die funktionelle MRT, um das Gehirn der Teilnehmer zu scannen und die Gehirnaktivität sowohl in realen als auch in imaginären Situationen mit unangenehmen Auslösern zu bewerten. Ziel war es zu sehen, ob und wie uns die Vorstellungskraft dabei helfen kann, negative Assoziationen zu verwerfen.

"Diese neuartigen Erkenntnisse schließen eine langjährige Lücke zwischen klinischer Praxis und kognitiven Neurowissenschaften", stellt die Hauptautorin der Studie, Marianne Cumella Reddan, fest, die als Doktorandin am Institut für Psychologie und Neurowissenschaften der University of Colorado Boulder studiert.

"Dies ist die erste neurowissenschaftliche Studie, die zeigt, dass die Vorstellung einer Bedrohung tatsächlich die Art und Weise verändern kann, wie sie im Gehirn dargestellt wird", fügt sie hinzu.

In der aktuellen Studie rekrutierte das Forschungsteam 68 gesunde Teilnehmer, die sie konditionierten, um einen bestimmten Klang mit einem unangenehmen, aber nicht schmerzhaften Stromschlag in Verbindung zu bringen.

Anschließend teilten sie die Teilnehmer in drei Gruppen auf. Für diejenigen in der ersten Gruppe spielten die Forscher den Klang, den die Teilnehmer nun mit einer unangenehmen körperlichen Erfahrung verbanden.

Diejenigen in der zweiten Gruppe mussten sich vorstellen, stattdessen dasselbe Geräusch zu hören, während diejenigen in der dritten Gruppe - die Kontrollen - sich angenehme Geräusche vorstellen mussten, wie das Triller der Vögel und das Pitter-Patter des Regens. Keiner der Teilnehmer erhielt weitere Elektroschocks.

Sich wiederholt eine Bedrohung vorzustellen, kann helfen

Während die Freiwilligen entweder das auslösende Geräusch hörten, es sich vorstellten oder sich ein angenehmes Geräusch vorstellten, bewerteten die Forscher ihre Gehirnaktivität mithilfe der funktionellen MRT. Das Team maß auch ihre physiologischen Reaktionen, indem es Sensoren auf der Haut platzierte.

Die Forscher stellten fest, dass die Gehirnaktivität bei den Teilnehmern, die das bedrohliche Geräusch tatsächlich hörten, und bei denen, die sich nur vorstellten, es zu hören, sehr ähnlich war.

Bei all diesen Freiwilligen wurden der auditive Kortex (die Gehirnregion, die Schall verarbeitet), der Nucleus accumbens (verbunden mit erlernter Angst) und der ventromediale präfrontale Kortex (der ein Risiko signalisiert) aktiv.

Nachdem die Teilnehmer jedoch wiederholt das auslösende Geräusch gehört oder sich vorgestellt hatten, ohne den erwarteten Stromschlag zu erhalten, hatten sie keine Angst mehr. Der Prozess hatte die Assoziation zwischen diesem Klang und einer unangenehmen Erfahrung ausgelöscht. Dieses Phänomen ist als "Aussterben" bekannt.

In der Kontrollgruppe, in der sich die Teilnehmer nur angenehme Geräusche vorgestellt hatten, leuchteten andere Gehirnregionen in den funktionellen MRT-Scans auf, und die negative Assoziation zwischen dem auslösenden Geräusch und dem elektrischen Schlag verschwand nie.

„Statistisch gesehen war die reale und imaginäre Exposition gegenüber der Bedrohung auf der Ebene des gesamten Gehirns nicht unterschiedlich, und die Vorstellungskraft funktionierte genauso gut“, erklärt Reddan.

„Ich denke, viele Leute gehen davon aus, dass der Weg, um Angst oder negative Emotionen zu reduzieren, darin besteht, sich etwas Gutes vorzustellen. Was tatsächlich effektiver sein könnte, ist genau das Gegenteil: sich die Bedrohung vorzustellen, aber ohne die negativen Konsequenzen. “

Prof. Tor Wager

Sie können schlechte Erinnerungen aktualisieren

Die Forscher schlagen auch vor, dass wir dank der Vorstellungskraft möglicherweise sogar in der Lage sind, unangenehme oder nicht hilfreiche Erinnerungen zu „überarbeiten“ und zu „aktualisieren“.

„Wenn Sie ein Gedächtnis haben, das für Sie nicht mehr nützlich ist oder Sie verkrüppelt, können Sie es mit Fantasie nutzen, ändern und neu konsolidieren und die Art und Weise aktualisieren, wie Sie über etwas nachdenken und es erleben“, sagt Reddan.

Wie lebendig jede unserer Vorstellungen ist, kann jedoch das Ergebnis solcher Experimente beeinflussen. So erklären die Forscher, dass diejenigen mit besonders lebhaften Vorstellungen am meisten davon profitieren können, unangenehme Assoziationen zu „manipulieren“, während diejenigen mit weniger aktiven Vorstellungen möglicherweise keinen großen Unterschied sehen.

Es besteht ein dringender Bedarf an mehr Forschung über die Vorstellungskraft, sagen die Forscher, aber die aktuellen Ergebnisse betonen eines - nämlich, dass wir die Wirkung dessen, was wir uns vorstellen, nicht unterschätzen sollten.

„Verwalten Sie Ihre Fantasie und das, was Sie sich vorstellen können“, ermutigt Prof. Wager. „Mit Fantasie können Sie das, was Ihr Gehirn aus Erfahrung lernt, konstruktiv gestalten“, fügt er hinzu.

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