Schlaflosigkeit: Lichtverschmutzung und Schlafpillengebrauch können miteinander verbunden sein

Neue Forschung, veröffentlicht in der Journal of Clinical Sleep Medicine, deutet darauf hin, dass die nächtliche Exposition gegenüber künstlichem Licht im Freien, das als Lichtverschmutzung bezeichnet wird, das Risiko von Schlaflosigkeit erhöhen kann.

Eine neue Studie legt nahe, dass die Exposition gegenüber Lichtverschmutzung zu einer Zunahme des Gebrauchs von Schlaftabletten führen kann.

Kurzfristige Schlaflosigkeit betrifft ungefähr 30 Prozent der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten.

Weitere 10 Prozent der Menschen im Land leiden an chronischer Schlaflosigkeit.

Forscher haben unzureichenden Schlaf mit chronischen Erkrankungen in Verbindung gebracht, die von Typ-2-Diabetes, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Fettleibigkeit bis hin zu psychischen Störungen wie Depressionen reichen.

Der Zusammenhang zwischen Licht und Schlaf ist gut dokumentiert. Jüngste Ergebnisse zeigen beispielsweise, dass das von Bildschirmen emittierte Licht lichtempfindliche Zellen in der Netzhaut beeinflussen und die Körperuhr zurücksetzen kann - eine Gehirnstruktur, die den Schlaf-Wach-Zyklus steuert.

Während es intuitiv erscheinen mag, dass das Licht, das von Laptops und Smartphones kommt, unseren Schlaf stört, kann es eine Überraschung sein, dass künstliches Nachtlicht im Freien einen ähnlichen Effekt haben kann.

Neue Forschungsergebnisse zeigen einen Zusammenhang zwischen übermäßiger Exposition gegenüber Lichtverschmutzung und der Verwendung von Schlaftabletten bei Senioren.

Kyoung-bok Min, Ph.D., außerordentlicher Professor in der Abteilung für Arbeits- und Umweltmedizin am Seoul National University College für Medizin in Südkorea, führte die Studie mit Jin-young Min, Ph.D., von der Abteilung der Universität durch der Präventivmedizin.

Licht im Freien studieren und Gesundheit schlafen

Die Forscher weisen darauf hin, dass „künstliches Nachtlicht im Freien zunehmend als eine Form der Umweltverschmutzung […] erkannt wird, die mit einer Reihe schädlicher Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit verbunden ist.“

Um den möglichen Zusammenhang mit der Schlafgesundheit bei Senioren zu untersuchen, analysierten die Forscher Daten aus der Nationalen Stichprobenkohorte des Nationalen Krankenversicherungsdienstes (NHIS-NSC), einer bevölkerungsbasierten Kohortenstudie, die zwischen 2002 und 2013 in Südkorea durchgeführt wurde.

Die Studienpopulation umfasste 52.027 Erwachsene ab 60 Jahren. Bei keinem wurde offiziell eine Schlafstörung diagnostiziert, und Frauen machten etwa 60 Prozent aus.

Die Forscher verwendeten Satellitendaten, um künstliches Licht im Freien abzubilden, und verglichen diese Daten mit den Wohngebieten jedes Einzelnen, um das Ausmaß ihrer Lichtexposition zu bestimmen.

Das Team sammelte auch Daten aus der NHIS-NSC-Studie zur Verwendung von zwei Hypnotika: Zolpidem und Triazolam. Ungefähr 22 Prozent der Studienpopulation hatten Rezepte für diese Art von Medikamenten.

Lichtexposition im Zusammenhang mit der Verwendung von Schlaftabletten

Die Forscher schichteten die individuelle Exposition gegenüber künstlichem Nachtlicht im Freien nach Quartilen und stellten fest, dass eine höhere Lichtexposition mit einer „signifikant höheren“ Anzahl von Verschreibungen für Hypnotika sowie einer höheren Tagesdosis korrelierte.

Senioren, die mehr Nachtlicht im Freien ausgesetzt waren, neigten auch dazu, längere Zeit Schlaftabletten einzunehmen.

"Diese Studie beobachtete einen signifikanten Zusammenhang zwischen der Intensität der künstlichen Nachtbeleuchtung im Freien und der Prävalenz von Schlaflosigkeit, wie dies durch die Verschreibung von Hypnotika für ältere Erwachsene in Südkorea angezeigt wird", schließt Kyoung-bok Min.

"Unsere Ergebnisse sind unterstützende Daten, dass künstliches Nachtlicht im Freien mit Schlafentzug in Verbindung gebracht werden könnte", fügt der Forscher hinzu.

"Angesichts der jüngsten wissenschaftlichen Erkenntnisse, einschließlich unserer Ergebnisse, kann eine helle Außenbeleuchtung ein neuartiger Risikofaktor für die Verschreibung von Hypnotika sein."

Kyoung-bok Min, Ph.D.

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