Ist Meditation die Antwort auf kognitiven Verfall?

In einer vom Dalai Lama gebilligten Studie wurden Personen, die regelmäßig meditieren, über 7 Jahre beobachtet. Die Autoren schließen daraus, dass Meditation die geistigen Fähigkeiten verbessern und vor altersbedingtem kognitiven Verfall schützen kann.

Kann Meditation den unvermeidlichen altersbedingten kognitiven Rückgang verlangsamen?

Mit zunehmendem Alter lässt unsere kognitive Fähigkeit langsam nach. Die daraus resultierenden Defizite können sich unter anderem auf das Denken, den Speicher und die Verarbeitungsgeschwindigkeit auswirken.

Es kann auch unsere Konzentrations- und Konzentrationsfähigkeit beeinträchtigen.

Da die Menschen in den USA jetzt ein längeres Leben führen, sind Forscher daran interessiert, Wege zu finden, um unser Gehirn länger gesund und wachsam zu halten.

Um uns dabei zu helfen, einen scharfen Fokus zu behalten, haben Wissenschaftler eine Reihe potenzieller Interventionen getestet - einschließlich computergestützter kognitiver Trainingsprogramme und Änderungen des Lebensstils.

Meditation und Achtsamkeit als Interventionen haben sich ebenfalls als vielversprechend erwiesen. Zum Beispiel wird Meditation als eine Reihe kognitiver Fähigkeiten wie geistige Klarheit, Stabilität und Kreativität angesehen, während gleichzeitig die Zeitspanne verlängert wird, in der jemand seinen Fokus behalten kann.

Wichtig ist, dass Meditation zu Hause leicht zu praktizieren ist, relativ kostengünstig ist und wahrscheinlich keine Nebenwirkungen verursacht.

In mehreren Studien wurden achtsame Interventionen untersucht und bestimmte Vorteile festgestellt, z. B. eine Verringerung der Gedankenwanderung. Nur wenige haben jedoch beurteilt, ob der Nutzen der Meditation über längere Zeiträume bestehen bleibt.

Meditation auf lange Sicht

In den letzten Jahren hat eine laufende Studie versucht, diese Lücke in unserem Verständnis zu schließen. Wissenschaftler des Davis (UC Davis) -Zentrums für Geist und Gehirn der Universität von Kalifornien haben eine Gruppe von Menschen verfolgt, die vor 7 Jahren einen Meditationskurs besucht haben.

Ihre Studie wurde kürzlich in der veröffentlicht Journal of Cognitive Enhancement.

Das „Shamatha-Projekt“ wurde von Anthony Zanesco, einem Postdoktoranden an der Universität von Miami, FL, geleitet, der vor Beginn seiner Promotion mit dem Projekt begann. in Psychologie an der UC Davis.

Das Projekt folgte 60 erfahrenen Meditierenden, die an zwei Meditationsretreats im Shambhala Mountain Center in Red Feather Lakes, CO, teilnahmen.

Die Teilnehmer wurden von einem buddhistischen Gelehrten, Lehrer und Autor namens B. Alan Wallace vom Santa Barbara Institute for Consciousness Studies in Kalifornien unterrichtet.

Während der Exerzitien hatten die Teilnehmer jeden Tag zwei Gruppenmeditationssitzungen und meditierten für den Rest ihrer Tage durchschnittlich 6,75 zusätzliche Stunden.

Die Vorteile der Meditation

Die Teilnehmer wurden vor, während und kurz nach dem Retreat bewertet. Dann wurden sie nach 6 Monaten, 18 Monaten und der 7-Jahres-Marke nachuntersucht.

Am Ende der Studie waren noch 40 Probanden beteiligt, die alle berichteten, dass sie durchschnittlich 1 Stunde pro Tag in irgendeiner Form weiter meditierten.

Unmittelbar nach dem Retreat wurden die Teilnehmer mit einer Kontrollgruppe verglichen, die nach Santa Barbara gereist war, aber nicht Teil des Kurses war. Die Meditierenden zeigten Verbesserungen des allgemeinen psychischen Wohlbefindens, ihrer Fähigkeit, mit Stress umzugehen und die Aufmerksamkeit aufrechtzuerhalten.

Sieben Jahre später waren die Aufmerksamkeitsgewinne bis zu einem gewissen Grad noch vorhanden - insbesondere bei älteren Gruppenmitgliedern, die am häufigsten Meditation praktizierten. Diese Personen zeigten nicht den erwarteten altersbedingten Rückgang der anhaltenden Aufmerksamkeit.

Die Autoren kommen zu dem Schluss: „Diese Ergebnisse liefern erste, aber provokative Beweise dafür, dass eine fortgesetzte Meditationspraxis mit einer Abschwächung des altersbedingten Rückgangs der Aufmerksamkeitskomponenten verbunden sein kann, von denen bekannt ist, dass sie empfindlich auf Alterung reagieren.“

"Diese Studie ist die erste, die Beweise dafür liefert, dass intensive und fortgesetzte Meditationspraxis mit dauerhaften Verbesserungen der anhaltenden Aufmerksamkeit und der Hemmung der Reaktion verbunden ist, mit dem Potenzial, die longitudinalen Trajektorien kognitiver Veränderungen im Leben eines Menschen zu verändern."

Anthony Zanesco

Da die meditationsbasierten Vorteile unmittelbar nach den Exerzitien auf einem Plateau zu liegen schienen, glaubt Zanesco, dass dies uns darüber informieren könnte, wie viel Einfluss Meditation haben kann. Vielleicht wurde bei dieser relativ kurzen Intervention die Obergrenze erreicht.

Vorsichtsmaßnahmen und mögliche Probleme

Obwohl dies die größte und längste Studie ihrer Art ist, muss noch mehr Arbeit geleistet werden. Es gibt eine Reihe potenziell verwirrender Variablen, die berücksichtigt werden müssen. Zum gegenwärtigen Zeitpunkt können wir nicht definitiv schließen, dass Meditation für die von ihnen gemessenen Vorteile verantwortlich war.

Zum Beispiel hat jemand, der an einem Meditationsretreat teilnimmt und weiterhin meditiert, wahrscheinlich andere Unterschiede im Lebensstil, wie beispielsweise eine gesündere Ernährung. Es ist auch wahrscheinlicher, dass sie sich über Meditation und verwandte Achtsamkeitstexte informieren, was sich auf die kognitiven Fähigkeiten und die allgemeine Lebenseinstellung auswirken könnte.

Wie die Autoren in ihrer Studienarbeit schreiben, kann „[C] Ausation nicht auf die Mäßigung des altersbedingten Rückgangs bei fortgesetzter Meditationspraxis in unserer Stichprobe zurückgeführt werden. Es ist daher wichtig, dass mehr Forschung betrieben wird, bevor die Meditationspraxis als Intervention für das kognitive Altern befürwortet wird. “

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