Ist die Schmerzlinderung wirksamer, wenn sie von einem Fremden abgegeben wird?

Stellen Sie sich vor, Sie haben sich am Ellbogen verletzt. Glaubst du, es würde weniger weh tun, wenn du sofort Aufmerksamkeit von jemandem erhältst, den du gut kennst? Oder würde es weniger weh tun, wenn die Hilfe von einem völlig Fremden kam?

Sollten Sie Hilfe von jemandem suchen, den Sie kennen, oder von jemandem, den Sie nicht kennen?

Anfang dieses Jahres wurde eine Studie behandelt Medizinische Nachrichten heute haben gezeigt, dass wir durch einfaches Berühren einer Person, die uns wichtig ist, körperliche Schmerzen bis zu einem gewissen Grad lindern können.

In jüngerer Zeit haben Forscher der Universität Würzburg in Deutschland, der Universität Amsterdam in den Niederlanden und der Universität Zürich in der Schweiz eine Studie durchgeführt, die sich mit einer interessanten Frage befasst.

Sie wollten wissen, ob die Behandlung wahrscheinlich effektiver ist, wenn sie von einer Person durchgeführt wird, mit der der Empfänger der Behandlung bereits vertraut ist, oder ob die Auswirkungen stärker sind, wenn sie von einem völlig Fremden stammen.

„[In der vorliegenden Studie] hatten die Teilnehmer Schmerzen am Handrücken“, erklärt Hauptautor Grit Hein.

„In einer Gruppe von Teilnehmern wurde dieser Schmerz von einer Person aus ihrer eigenen sozialen Gruppe gelindert, eine andere Gruppe von Teilnehmern erhielt Schmerzlinderung von einer Person aus einer anderen Gruppe. Wir haben gemessen, wie die Schmerzlinderung die neuronalen Schmerzreaktionen und subjektiven Schmerzurteile verändert hat “, fügt er hinzu.

Die Forscher berichten über ihre Ergebnisse in der aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Royal Society of London B: Biologische Wissenschaften.

Die Pflege eines Fremden ist beruhigender

Zunächst zeichneten die Forscher die Reaktion auf Schmerzen auf, die alle Teilnehmer vor dem Experiment zeigten. „Vor der Behandlung zeigten beide Gruppen ähnlich starke Reaktionen auf Schmerzen“, sagt Hein.

Obwohl die Schmerztoleranz für alle Teilnehmer ungefähr gleich war, stellte der Prüfer fest, dass sich die Schmerzwahrnehmung der Freiwilligen nach einer analgetischen Behandlung zu ändern schien, je nachdem, von wem sie die Aufmerksamkeit erhielten.

Daher hatten diejenigen Personen, deren Schmerzen von jemandem behandelt wurden, den sie vorher nicht kannten, das Gefühl, dass ihre Schmerzen im Vergleich zu Personen, die die Behandlung von einer Person in ihrer eigenen Gruppe erhalten hatten, geringer waren.

"Im Gegensatz dazu bewerteten die Teilnehmer dieser Gruppe ihre Schmerzen weniger intensiv als die andere Gruppe, nachdem sie von einem" Fremden "behandelt worden waren."

Grit Hein

Darüber hinaus beruhte dieser Effekt nicht nur auf subjektiven Eindrücken. Wie Hein bemerkt, gab es auch bei Teilnehmern, die von einem Fremden behandelt wurden, eine „Verringerung der schmerzbedingten Aktivierung in den entsprechenden Hirnregionen“.

Lernmuster können Ergebnisse erklären

Hein und sein Team erklären, dass diese Ergebnisse zwar auf den ersten Blick überraschend erscheinen mögen, aber tatsächlich nicht unerwartet sind.

Die Forscher schreiben, dass die beobachteten Veränderungen der Gehirnaktivitätsmuster im vorderen Inselkortex auftraten. Diese Gehirnregion ist unter anderem mit einer empathischen Schmerzwahrnehmung verbunden.

Ein Begriff aus der Lerntheorie kann uns helfen zu verstehen, warum solche Veränderungen in der Schmerzwahrnehmung überhaupt auftreten. Dies ist das Prinzip des „Vorhersagefehlerlernens“, bei dem festgestellt wird, dass die Begegnung mit einem Element der Unbekanntheit oder Überraschung es uns ermöglicht, bestimmte Erfahrungen schneller zu lernen.

Innerhalb der Parameter der aktuellen Studie bedeutet dies, dass die Teilnehmer überrascht waren, Unterstützung von einer unbekannten Person zu erhalten.

Die Tatsache, dass sie dieses positive Ergebnis nicht erwartet hatten, könnte die Wirksamkeit der Behandlung erhöht haben, da das Gehirn der Teilnehmer handelte, um dieser unerwarteten Wendung der Ereignisse Rechnung zu tragen.

„Die Teilnehmer, die von einem Mitglied der Außengruppe Schmerzlinderung erhielten, hatten nicht erwartet, von dieser Person tatsächlich wirksame Hilfe zu erhalten“, stellt der leitende Ermittler fest.

Je mehr ein Teilnehmer überrascht war, die Aufmerksamkeit eines Fremden zu erhalten, desto größer war seine Überraschung darüber, dass die Hilfe, die er erhielt, tatsächlich effektiv war, was seine Wirkung möglicherweise verstärkt hat, spekulieren die Forscher.

„Natürlich muss dieser Befund noch außerhalb des Labors überprüft werden, aber er könnte für den klinischen Kontext relevant sein, in dem die Behandlung durch Krankenschwestern und Ärzte aus verschiedenen Kulturen heute üblich ist“, schlägt Hein vor.

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