Major Depression: Das vorhandene Medikament reduziert die Symptome um 45 Prozent

Zum ersten Mal seit Jahrzehnten haben Forscher ein neues Medikament identifiziert, mit dem schwere Depressionen erfolgreich behandelt werden können.

Ein vorhandenes orales Medikament kann schwere Depressionen lindern.

Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sind weltweit rund 300 Millionen Menschen von Depressionen betroffen, was die Krankheit zur „weltweit führenden Ursache für Krankheit und Behinderung“ macht.

Im Jahr 2016 hatten in den USA über 10 Millionen Erwachsene mindestens eine schwere Depression. Ungefähr 64 Prozent dieser Menschen hatten infolgedessen ein schweres Leben.

Trotz der Prävalenz und Schwere dieser Erkrankung sind die derzeitigen Behandlungen begrenzt und oft unwirksam. Bis zu 30 Prozent der Menschen mit schweren Depressionen sind resistent gegen eine Behandlung.

Darüber hinaus haben einige Studien darauf hingewiesen, dass Antidepressiva eine Vielzahl unerwarteter Nebenwirkungen haben können, z. B. ein erhöhtes Risiko für Schlaganfall und Herzinfarkt oder das Risiko einer vorzeitigen Sterblichkeit.

Jetzt finden neue Forschungsergebnisse Hoffnung auf die Behandlung einer schweren Depression in einem bestehenden Antikonvulsivum namens Ezogabin.

Wissenschaftler der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York City, NY, testeten das Medikament bei 18 Teilnehmern, die eine schwere Depression hatten, aber keine Medikamente einnahmen.

Dr. James Murrough, der Direktor des Programms für Stimmungs- und Angststörungen an der Icahn School of Medicine, ist der leitende Autor des Papiers, das jetzt in der Zeitschrift erscheint Molekulare Psychiatrie.

Erste neue Depressionsmedizin seit Jahrzehnten

Für die neue Forschung stützten sich Dr. Murrough und seine Kollegen auf eine ihrer früheren Studien, in denen sie zeigten, dass Ezogabin oder Retigabin bei der Behandlung von depressionsähnlichen Symptomen bei Mäusen erfolgreich war.

Das Medikament ist ein Kaliumkanalöffner. Wie die Forscher erklären, haben frühere Studien gezeigt, dass Kaliumkanäle im ventralen Striatum des Gehirns - einer Region, die an der Verarbeitung von Belohnungen beteiligt ist - die Widerstandsfähigkeit des Gehirns gegenüber Depressionen vermitteln.

In der neuen Studie verabreichten Dr. Murrough und sein Team 18 Personen mit Major Depression über einen Zeitraum von 10 Wochen oral bis zu 900 Milligramm Ezogabin.

Mithilfe von funktionellen MRT-Scannern untersuchten die Forscher die Gehirnschaltungen der Teilnehmer vor und nach der Behandlung, um festzustellen, ob das Medikament Auswirkungen auf die Belohnungssysteme ihres Gehirns hatte.

Die Studie ergab, dass Ezogabin zu einer Verringerung der depressiven Symptome um 45 Prozent führte, gemessen an der Aktivität in den Belohnungskreisläufen des Gehirns.

Insbesondere war eine „Verbesserung der Depression mit einer verminderten funktionellen Konnektivität zwischen dem ventralen Caudat und den Clustern im mittleren cingulären Cortex und im hinteren cingulären Cortex verbunden“, berichten die Forscher.

Auch eine Untergruppe von Teilnehmern zeigte nach der Behandlung ein verbessertes Belohnungslernen. Der leitende Forscher der Studie kommentiert die Ergebnisse mit den Worten: "Die Ergebnisse dieser Studie sind aufregend, weil wir seit Jahrzehnten kein neues Medikament zur Behandlung von Depressionen mehr hatten."

„Die meisten Antidepressiva gehören zur gleichen Klasse von Medikamenten und wirken durch Erhöhung des Serotonins. Unsere Forschung schlägt ein anderes molekulares Ziel vor, das über andere Gehirnmechanismen wirkt und für Patienten hilfreich sein könnte. “

Dr. James Murrough

"Wir wissen, dass Patienten mit Depressionen aus verschiedenen Gründen depressiv werden, und wir stecken seit langer Zeit in einer Einheitsbehandlung fest", fügt Dr. Murrough hinzu.

"Eine neue Klasse von Arzneimitteln könnte uns die Möglichkeit geben, Patienten basierend auf der spezifischen zugrunde liegenden Ursache ihrer Krankheit zu behandeln."

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