MS: Der Eisengehalt im Gehirn sagt eine Behinderung voraus.

Die Kartierung des Eisenspiegels im Gehirn mit einem nichtinvasiven Scan könnte dazu beitragen, Multiple-Sklerose-Patienten mit einem höheren Risiko für zukünftige körperliche Behinderungen zu identifizieren.

Eine neue Technik könnte dazu beitragen, das zukünftige Behinderungsrisiko bei Menschen mit MS vorherzusagen.

Dies war das Ergebnis einer Studie, die zeigte, wie eine neue Art der MRT dazu beitragen kann, die Wahrscheinlichkeit eines schweren Krankheitsverlaufs bei Patienten mit Multipler Sklerose (MS) vorherzusagen.

In einem Artikel, der jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht wird RadiologieDie Forscher beschreiben, wie sie die MRT-Technik - Quantitative Susceptibility Mapping (QSM) - verwendeten, um den Eisengehalt im Gehirn von Menschen mit und ohne MS zu messen.

Sie fanden heraus, dass Menschen mit MS in einem Teil des Gehirns höhere Eisenwerte und in einem anderen Teil niedrigere Eisenwerte aufwiesen und dass dieses Muster auch mit der Schwere und dem Fortschreiten der Erkrankung übereinstimmte.

Das Team schlägt vor, dass der Befund zu einem Diagnosewerkzeug für die frühere Vorhersage von Behinderungen bei MS führen könnte.

Der derzeitige „Goldstandard“ zur Bewertung des Risikos einer Verschlechterung der geistigen und körperlichen Funktion bei MS besteht darin, die „Hirnatrophie“ oder die Menge an verdorrtem Hirngewebe zu messen. Dies hat jedoch Einschränkungen.

"Es dauert lange, bis die Hirnatrophie sichtbar wird", sagt der leitende Studienautor Robert Zivadinov, Professor für Neurologie an der Universität in Buffalo, NY. "Wir brauchen eine frühere Messung, wer eine MS-bedingte Behinderung entwickeln wird", fügt er hinzu.

MS und Eisen im Gehirn

MS, eine unheilbare Krankheit, betrifft das Gehirn und den Rest des Zentralnervensystems, indem es Nervengewebe zerstört. Sein Fortschritt ist unvorhersehbar; es kann plötzlich anhalten und wieder beginnen oder fortbestehen und sich allmählich verschlechtern.

Die Symptome reichen von relativ leicht bis schwerbehindert und umfassen unter anderem: Verlust der Koordination und des Gleichgewichts, Beeinträchtigung und Verlust des Sehvermögens, Zittern und Taubheitsgefühl, Sprachschwierigkeiten, Lähmungen, Müdigkeit sowie Konzentrations- und Gedächtnisprobleme.

Eine Reihe von Experten glauben, dass MS eine Art von Autoimmunerkrankung ist, bei der das Immunsystem gesundes Gewebe angreift, als wäre es eine Bedrohung.

Bei MS ist das Ziel von Immunangriffen eine Schutzschicht namens Myelin, die die Fasern umgibt, die Neuronen oder funktionierende Nervenzellen miteinander verbinden.

Gehirnzellen benötigen Eisen, um zu funktionieren, und das Element ist ein wichtiger Bestandteil des Myelins. Das heißt, zu viel oder zu wenig kann Schaden anrichten.

Bildgebende Untersuchungen legen nahe, dass die Messung des Eisengehalts im Gehirn ein nützlicher Marker für das Fortschreiten der MS sein könnte.

Neue MRT-Technik bildet den Eisengehalt ab

QSM ist eine neue MRT-Technik, mit der der Eisengehalt in verschiedenen Geweben durch Messung ihrer magnetischen Suszeptibilität abgeschätzt werden kann. Je mehr Eisen in einem Gewebe vorhanden ist, desto höher ist seine magnetische Suszeptibilität.

Prof. Zivadinov und sein Team verwendeten QSM, um den Eisengehalt im Gehirn von 600 Menschen mit MS und 250 „gesunden Kontrollen“ zu bestimmen. Von den Patienten hatten 452 MS im Frühstadium und 148 ein fortgeschritteneres Stadium.

QSM ergab, dass Personen mit MS im Vergleich zu den Kontrollen höhere Eisenspiegel in den Basalganglien und niedrigere Spiegel im Thalamus hatten.

Basalganglien sind tief sitzende Gehirnstrukturen, die für die Bewegungssteuerung unerlässlich sind. Der Thalamus hilft bei der Verarbeitung von Signalen von den Sinnen und fungiert als Kommunikationsknoten zwischen bestimmten Gehirnregionen und dem Rückenmark.

Die Forscher fanden auch heraus, dass das Muster der Eisenwerte im Gehirn in der MS-Gruppe - höher in den Basalganglien, aber niedriger in den Thalamusstrukturen - mit einer längeren MS-Dauer, einer schlechteren Behinderung und einer stärkeren Progression vereinbar war.

Werkzeug für klinische Studien

"Der Eisenmangel oder die Zunahme mehrerer Strukturen des Gehirns ist ein unabhängiger Prädiktor für eine Behinderung im Zusammenhang mit MS", schlägt Prof. Zivadinov vor.

Er und seine Kollegen schlagen vor, dass QSM ein nützliches Instrument für klinische Studien mit Arzneimitteln sein könnte, um zu verhindern, dass MS zu einer körperlichen Behinderung führt.

Gegenwärtig werden bei MS-Behandlungen entzündungshemmende Medikamente eingesetzt, die eine Verschlechterung der Behinderung nicht aufhalten.

"[Magnetische Suszeptibilität] ist ein interessanter bildgebender Marker für die Schwere der Erkrankung, der vorhersagen kann, bei welchen Patienten ein hohes Risiko für ein Fortschreiten besteht."

Prof. Robert Zivadinov

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