Erdnussallergien können bald mit einem Impfstoff behandelt werden

Neue Forschungsergebnisse zeigen, wie ein Impfstoff die Immunantwort auf Erdnüsse bei Mäusen verändern und so die Entfaltung einer allergischen Reaktion wirksam verhindern kann. Diese Ergebnisse könnten bald auf den Menschen übertragbar sein.

Forscher könnten bald in der Lage sein, einen wirksamen Impfstoff gegen Erdnussallergien beim Menschen zu entwickeln.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) betrachten Lebensmittelallergien als "wachsendes Problem der Lebensmittelsicherheit und der öffentlichen Gesundheit".

Sie schätzen, dass 4 bis 6 Prozent aller Kinder in den USA von Nahrungsmittelallergien betroffen sind, obwohl andere Berichte zeigen, dass dieser Prozentsatz viel höher ist.

Von allen Nahrungsmittelallergien sind die gegen Erdnüsse am häufigsten.

Nahrungsmittelallergien sind noch nicht heilbar und allergische Reaktionen können tödlich sein. Tatsächlich besteht die einzige Möglichkeit, Allergien zu „verhindern“, darin, sich vom Allergen fernzuhalten.

Eine neue Studie bietet jedoch Hoffnung für Menschen mit Erdnussallergien, da sich ein Impfstoff, der seit zwei Jahrzehnten hergestellt wird, gerade bei Mäusen als erfolgreich erwiesen hat.

Die Forschung - die jetzt in der veröffentlicht wurde Journal of Allergy and Clinical Immunology - wurde von Wissenschaftlern der University of Michigan in Ann Arbor durchgeführt. Sie wurden von Jessica O’Konek geleitet, einer Forscherin am Food Allergy Center der Universität.

Erdnussallergien bei Mäusen stoppen

O’Konek und sein Team erklären, dass Nahrungsmittelallergien durch eine fehlerhafte Immunreaktion verursacht werden, bei der der Körper Antikörper namens Immunglobulin E (IgE) überproduziert.

Dies ist das Ergebnis einer verzerrten Immunantwort von Immunzellen, die als T-Helfer 2 (Th2) bezeichnet werden. In der neuen Forschung stellten die Wissenschaftler die Hypothese auf, dass das Umleiten dieser Th2-Zellen dazu beitragen könnte, die allergische Immunantwort zu regulieren.

Um diese Hypothese zu testen, sensibilisierten O’Konek und Kollegen Mäuse für Erdnussproteine, so dass ihr Immunsystem IgE-Antikörper produzierte und ihre Th2-Zellen sich genauso verhielten wie bei einer allergischen Reaktion.

Bei Exposition gegenüber Erdnüssen entwickelten die so sensibilisierten Nagetiere dieselben allergischen Symptome wie juckende Haut und Atemstörungen wie Menschen.

Die Forscher verabreichten den Nagetieren dann 3 Monate lang eine Dosis des Nasenimpfstoffs pro Monat und maßen ihre allergische Reaktion 2 Wochen nach der endgültigen Dosis.

Der Impfstoff schützte die Nagetiere erfolgreich vor der Exposition gegenüber Erdnüssen, wobei Tests eine verminderte Aktivität der Th2-Zellen sowie verminderte IgE-Antikörper zeigten.

"Durch die Umleitung der Immunantworten", erklärt O’Konek, "unterdrückt unser Impfstoff nicht nur die Reaktion, sondern verhindert auch die Aktivierung von Zellen, die allergische Reaktionen auslösen würden."

Die Forscher müssen noch genau einschätzen, wie lange dieser Schutz anhält, aber sie hoffen, dass die Vorteile von Dauer sind.

„Mögliche Therapie von Allergien beim Menschen“

Sobald die Forscher herausgefunden haben, ob sie den Nutzen des Impfstoffs verlängern können oder nicht und die Mechanismen, durch die dieser Impfstoff Allergien unterdrückt, vollständig erfassen können, können die Ergebnisse verwendet werden, um eine klinische Studie für Menschen zu starten.

"Derzeit besteht die einzige von der FDA (Food and Drug Administration) genehmigte Methode zur Bekämpfung von Lebensmittelallergien darin, das Lebensmittel zu meiden oder allergische Reaktionen zu unterdrücken, nachdem sie bereits begonnen haben", sagt O’Konek.

"Unser Ziel ist es, mithilfe der Immuntherapie die Reaktion des Immunsystems zu ändern, indem wir einen therapeutischen Impfstoff gegen Lebensmittelallergien entwickeln."

"Nahrungsmittelallergien sind in der Prävalenz und Inzidenz explodiert, aber wir wissen immer noch so wenig darüber, weil auf diesem Gebiet nicht so viel Forschung betrieben wurde", sagt der leitende Studienautor Dr. James Baker, der Direktor von Mary H. Weiser Food Allergiezentrum an der Universität von Michigan.

"Diese Forschung lehrt uns auch mehr darüber, wie sich Nahrungsmittelallergien entwickeln und welche wissenschaftlichen Erkenntnisse dahinter stehen, was das Immunsystem verändern muss, um sie zu behandeln", fügt er hinzu.

"Wir ändern die Art und Weise, wie die Immunzellen auf die Exposition gegenüber Allergenen reagieren. […] Wichtig ist, dass wir dies tun können, nachdem die Allergie festgestellt wurde, die eine potenzielle Therapie von Allergien beim Menschen vorsieht."

Jessica O’Konek

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