Die Studie verbindet schwere Zahnfleischerkrankungen mit einem erhöhten Demenzrisiko

Könnte eine gute Pflege von Zahnfleisch und Zähnen auch zum Schutz des Gehirns beitragen? Eine kürzlich durchgeführte Studie hat zu wachsenden Hinweisen auf einen Zusammenhang zwischen schwerer Zahnfleischerkrankung oder Parodontitis und einem erhöhten Demenzrisiko beigetragen.

Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass ein gesundes Zahnfleisch Demenz vorbeugen kann.

Anhand von Daten aus einem umfangreichen nationalen Vorsorgeprogramm für Krankenversicherungen untersuchten Forscher der Seoul National University in Südkorea den Zusammenhang zwischen chronischer Parodontitis und Demenz.

In einem Artikel, der jetzt in der Zeitschrift der American Geriatrics SocietyDie Forscher beschreiben, wie sie einen bescheidenen Zusammenhang zwischen schwerer Zahnfleischerkrankung und Demenz fanden, der mit einigen früheren Studien übereinstimmt.

Die Forscher weisen auch darauf hin, dass ihre „retrospektive Kohortenstudie“ wahrscheinlich die erste ist, die feststellt, dass Lebensstilfaktoren wie Alkoholkonsum, Rauchen und Bewegung keinen Einfluss auf den Zusammenhang zu haben scheinen.

Der Begriff Demenz beschreibt einen Rückgang der geistigen Leistungsfähigkeit - wie z. B. zunehmende Schwierigkeiten mit dem Gedächtnis und dem Denken -, der so schwerwiegend wird, dass er das tägliche Leben stört. Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Ursache für Demenz.

Demenzrisikofaktoren müssen reduziert werden

In einem gemeinsamen Bericht der Weltgesundheitsorganisation (WHO) und von Alzheimer Disease International aus dem Jahr 2012 wurde festgestellt, dass Demenz eine globale „Priorität für die öffentliche Gesundheit“ ist.

Dem Bericht zufolge lebten 2012 weltweit 35,6 Millionen Menschen mit Demenz. Schätzungen zufolge würde sich die weltweite Prävalenz von Demenz bis 2050 verdreifachen.

In ihrem Studienpapier diskutieren die Forscher die möglichen Auswirkungen, die die Reduzierung von Demenzrisikofaktoren auf diese projizierte massive Belastung haben könnte.

Die Forscher zitieren eine Studie aus dem Jahr 2014, die darauf hinwies, dass eine Verringerung der Demenzrisikofaktoren um 20 Prozent die erwartete Demenzprävalenz im Jahr 2050 um mehr als 15 Prozent senken könnte. "Ein solcher Risikofaktor", so schlagen sie vor, "ist die chronische Parodontitis."

Parodontitis ist eine häufige Erkrankung des Menschen, bei der sich das Zahnfleisch und die die Zähne stützenden Strukturen aufgrund einer bakteriellen Infektion entzünden. Es beginnt normalerweise als Gingivitis oder Zahnfleischentzündung.

Obwohl im menschlichen Mund eine Vielzahl von Bakterien beheimatet sind, können die Bakterienpopulationen bei richtigen Bedingungen dramatisch ansteigen und Entzündungen verursachen. Dies geschieht normalerweise, wenn sich Essensreste und Bakterien auf Zahnoberflächen ablagern und Plaque bilden.

Die Bakterienkolonien in der Plaque wachsen und produzieren Toxine, die Entzündungsreaktionen im Zahnfleisch auslösen. Unbehandelt bleibt die Entzündung bestehen und zerstört den Knochen, was zu Zahnverlust führt.

Höheres Risiko für Demenz

Mehrere Tier- und Humanstudien haben Zusammenhänge zwischen chronischer Parodontitis und Demenz nahegelegt. Die Autoren der neuen Studie beziehen sich auf eine retrospektive Untersuchung, bei der festgestellt wurde, dass Teilnehmer mit chronischer Parodontitis ein „signifikant höheres Risiko“ für die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit hatten als Teilnehmer ohne diese.

Sie stellen jedoch auch fest, dass diese früheren Studien durch kleine Stichprobengrößen und durch die Tatsache, dass sie Formen von Demenz außerhalb der Alzheimer-Krankheit nicht berücksichtigten, begrenzt waren.

Für die neue Untersuchung analysierte das Team die Gesundheitsdaten 2005–2015 von 262.349 Personen ab 50 Jahren aus der südkoreanischen National Health Insurance Service-Health Screening Cohort.

Die Analyse ergab, dass Menschen, bei denen eine chronische Parodontitis diagnostiziert worden war, ein um 6 Prozent höheres Risiko hatten, an Demenz zu erkranken als diejenigen, bei denen dies nicht der Fall war. Das Risiko war besonders signifikant für diejenigen, die an Alzheimer erkrankten.

Aufgrund der Designbeschränkungen der Studie können die Ergebnisse nicht belegen, dass Parodontitis Demenz verursacht. Sie können nur einen Link vorschlagen.

Dies lässt die Möglichkeit einer umgekehrten Kausalität offen. Könnte es zum Beispiel sein, dass vordiagnostizierte frühe Stadien der Demenz zu Fehlern in der Mundhygiene führen, die zu Zahnfleischerkrankungen führen?

3 mögliche biologische Erklärungen

Sollte die kausale Richtung jedoch sein, dass Parodontitis zu Demenz führt, schlagen die Autoren drei biologische Wege vor, auf denen dies geschehen könnte.

Der erste Mechanismus, durch den Parodontitis Demenz verursachen könnte, würde Bakterien aus dem infizierten Zahnfleisch umfassen, die in den Blutkreislauf gelangen und dann die Blut-Hirn-Schranke in das Gehirn überqueren. Diese könnten dann eine Entzündung des Gehirngewebes auslösen und sogar die Produktion der toxischen Proteine ​​anregen, die für die Alzheimer-Krankheit kennzeichnend sind.

Medizinische Nachrichten heute Kürzlich berichtete Forschungsergebnisse, die einen solchen Kausalzusammenhang überzeugend belegen. In dieser Studie haben Forscher gezeigt, dass Porphyromonas gingivalis, ein Bakterium, das Zahnfleischerkrankungen antreibt, kann auch im Gehirn von Menschen mit Alzheimer-Krankheit vorhanden sein.

Der zweite Mechanismus wäre insofern ein ähnlicher Prozess, als die Zahnfleischinfektion einen „systemischen Entzündungszustand“ auslösen könnte, der entzündungsfördernde Wirkstoffe freisetzt. Diese Mittel könnten auch die Blut-Hirn-Schranke passieren, um Entzündungen im Hirngewebe auszulösen, die, wenn sie verlängert werden, auch zum Aufbau toxischer Proteine ​​beitragen können.

Die Forscher schlagen vor, dass der dritte Mechanismus durch eine Schädigung der Auskleidung von Blutgefäßen auftreten würde. Sie stellen fest, dass Beweise aus früheren Forschungen gezeigt haben, dass solche Schäden mit einer Zunahme toxischer Proteine ​​im Gehirn zusammenhängen.

Die Autoren schreiben:

"Zusammenfassend lässt sich sagen, dass [chronische Parodontitis] auch unter Berücksichtigung des Lebensstils wie Rauchen, Alkoholkonsum und körperliche Aktivität mit einem erhöhten Risiko für Demenz verbunden ist."

Sie fordern weitere Untersuchungen, um zu untersuchen, ob die Prävention und Behandlung chronischer Parodontitis das Risiko einer Demenz verringern könnte.

In einer kurzen Anmerkung des Herausgebers hat Drs. Joseph G. Ouslander und Mary Ganguli kommentieren, dass diese Ergebnisse „in Kombination mit dem kürzlich veröffentlichten Bericht über P. gingivalissollte uns alle dazu bringen, ernsthafter über die Optimierung unserer eigenen und der Mundhygienepraktiken und der Zahnpflege unserer Patienten nachzudenken, mit dem zusätzlichen Potenzial, möglicherweise auch unsere Gehirngesundheit zu schützen. “

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