Ein wacher Albtraum: Das Rätsel der Schlaflähmung

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Sie wachen mitten in der Nacht auf und sind überzeugt, dass eine böse Gestalt auf der Lauer liegt. Sie versuchen sich zu bewegen, aber Ihr Körper bewegt sich einfach nicht. Du versuchst zu schreien, aber es kommt nichts heraus. Das Monster kommt näher. Es mag wie eine Horrorfilmszene klingen, aber das ist der wahre Deal und Sie haben eine Schlaflähmung.


Schlaflähmung ist wie ein wacher Albtraum, und die zugrunde liegenden Ursachen für diesen Zustand bleiben unklar.

Diese schreckliche und mysteriöse Schlafstörung oder Parasomnie wurde von Menschen möglicherweise seit den Anfängen der Menschheit erlebt.

Und es hat möglicherweise zu zahlreichen Geistergeschichten und mysteriösen Berichten geführt, in denen es um „Dinge geht, die in der Nacht stoßen“.

Diese beunruhigendste Erfahrung wurde erstmals im 17. Jahrhundert in einer medizinischen Abhandlung von dem niederländischen Arzt Isbrand Van Diembroeck klar dokumentiert, der über den Fall einer Frau schrieb, die „50 Jahre alt, in guter Not [stark], stark“ und doch wer ist klagte über mysteriöse Erlebnisse in der Nacht.

„Als sie sich zum Schlafen zusammensetzte“, erklärt Van Diembroeck, „glaubte sie manchmal, der Teufel liege auf ihr und hielt sie fest, manchmal wurde sie von einem großen Hund oder Dieb erstickt, der auf ihrer Brust lag. so dass sie kaum sprechen oder [atmen] konnte, und als sie sich bemühte, die [Last] abzuwerfen, war sie nicht in der Lage, ihre Mitglieder zu rühren. “

Was die Frau in Van Dimbroecks Bericht wahrscheinlich erlebte, war ein Zustand, der als "Schlaflähmung" bekannt wurde.

Forscher definieren es als "eine häufige, im Allgemeinen gutartige Parasomnie, die durch kurze Episoden der Unfähigkeit, sich zu bewegen oder zu sprechen, kombiniert mit Wachbewusstsein gekennzeichnet ist".

Schlaflähmung und Halluzinationen

Der Grund, warum Schlaflähmungen so beängstigend sind, liegt nicht nur darin, dass Sie plötzlich aufmerksam werden, sondern auch erkennen, dass Sie tatsächlich nicht in der Lage sind, einen Muskel zu bewegen oder ein Geräusch von sich zu geben, sondern auch, dass diese Erfahrung häufig - wie im obigen Fall - auftritt. begleitet von schrecklichen Halluzinationen.

Diese fallen, wie die Fachliteratur inzwischen festgestellt hat, typischerweise in drei verschiedene Kategorien:

  1. eine gefühlte Präsenz oder Halluzinationen von Eindringlingen, bei denen die Person die Anwesenheit eines bösen, bedrohlichen Individuums spürt
  2. Inkubus-Halluzinationen, bei denen die Person fühlen könnte, wie jemand oder etwas unangenehm oder sogar schmerzhaft auf Brust oder Bauch drückt oder versucht, sie zu würgen
  3. vestibulär-motorische Halluzinationen, bei denen das Individuum denkt, dass es schwebt, fliegt oder sich bewegt - dies kann manchmal auch außerkörperliche Erfahrungen beinhalten, bei denen eine Person denkt, dass ihr Geist oder Verstand ihren Körper verlassen hat und sich bewegt und bewegt Ereignisse von oben beobachten

Unter den oben aufgeführten Arten traumhafter Halluzinationen ist die erste Art - eine gefühlte Präsenz - eine der am häufigsten von Menschen mit Schlaflähmung erlebten.

Für die Zeit des Schlafes, zu der normalerweise eine Schlaflähmung - mit oder ohne Halluzinationen - stattfindet, gibt es wiederum keine einzige Antwort.

Laut einer Studie, die in der veröffentlicht wurde Journal of Sleep ResearchEine Schlaflähmung tritt normalerweise kurz nach dem Einschlafen (oder hypnagogischen Episoden), irgendwann im Verlauf des Schlafes (oder hypnomesischen Episoden) oder kurz vor der üblichen Zeit des Erwachens der Person (oder hypnopompischen Episoden) auf.

Die Autoren dieser Studie stellen fest, dass die häufigsten Fälle von Schlaflähmung hypnomesisch sind und normalerweise 1 bis 3 Stunden nach dem Einschlafen auftreten.

"Ein seltsamer, schattiger Mann"

Tatsächlich können diese Visionen und Empfindungen vielen Menschen so realistisch erscheinen, dass sie glauben, sie hätten eine paranormale Erfahrung oder würden sogar seltsamen Tests und Ritualen unterzogen.

Die häufigste Halluzination im Zusammenhang mit Schlaflähmungen ist die „gefühlte Präsenz“ einer finsteren Figur.

"Zeugenaussagen" über solche Halluzinationen können wirklich beunruhigend sein und eine Reihe langjähriger Erfahrungen - wie Louid Proud in seinem Buch Dunkle Einbrüche - haben detaillierte Berichte über Jahre unheimlicher nächtlicher Begegnungen vorgelegt.

Eine Person, die mir von seinen albtraumhaften Halluzinationen erzählte, sagte, er habe das Gefühl, "jemand kniete sich auf seine Brust, so dass es sich anfühlte, als würde er erstickt."

Eine andere Person sprach von einem nächtlichen Angreifer, der es genießt, sie auf vielfältige Weise zu quälen.

„Wenn [Schlaflähmung] auftritt, bekomme ich sowohl visuelle als auch akustische Halluzinationen, bei denen meistens ein seltsamer, schattiger Mann meine Treppe hinauf und in mein Schlafzimmer kommt. Gelegentlich stößt oder kitzelt er mich. "

Oft, sagte sie mir, "kooptiert" diese finstere Gestalt sogar ihren Partner in seinem Unheil.

"Manchmal", sagt sie, "halluziniere ich sogar meinen Partner, der neben mir liegt und böswillig über mich lacht oder sich auf die Seite der Schattenfigur stellt, um mich zu ärgern." Das ist sehr frustrierend, denn ich möchte nur, dass er mir hilft! “

Angesichts der Intensität dieser halluzinatorischen Erfahrungen ist es nicht verwunderlich, dass Forscher wiederholt argumentiert haben, dass Halluzinationen im Zusammenhang mit Schlaflähmungen für viele Berichte über magische Ereignisse, Sichtungen von Ghulen und Dämonen und außerirdische Entführungen verantwortlich gemacht werden können.

Einige glückliche Ausnahmen

Obwohl Menschen mit Schlaflähmung normalerweise von schrecklichen Halluzinationen berichten, weisen einige glückliche Menschen tatsächlich auf einen Zustand der Glückseligkeit hin, der sie auf diese Episoden freuen lässt.

Eine Studie, die von James Allan Cheyne von der University of Waterloo in Ontario, Kanada, durchgeführt wurde, legt nahe, dass die Menschen, die am häufigsten beschreiben, dass sie während einer Episode von Schlaflähmung positive Gefühle und Empfindungen erfahren, zu vestibulär-motorischen Halluzinationen neigen.

"Es wurde festgestellt, dass diese Halluzinationen Gefühle des Schwebens und [außerkörperliche Erfahrungen] beinhalten, die eher mit Glücksgefühlen als mit Angstgefühlen verbunden sind."

James Allan Cheyne

"Im Gegensatz zur anderen Ausrichtung der Halluzinationen von Eindringlingen und Incubus", fügt er hinzu, "konzentrieren sich diese Erfahrungen sehr stark auf die eigene Person des Erlebten."

Manchmal, fährt Cheyne fort, werden Glücksgefühle während einer Schlaflähmung von angenehmen erotischen Empfindungen herrühren, die durch vestibulär-motorische Halluzinationen entstehen.

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Was ist der zugrunde liegende Mechanismus?

Also, was passiert im Körper während einer Episode von Schlaflähmung? Im Wesentlichen sind unsere Skelettmuskeln während der Traumphase des Schlafes - bekannt als REM-Phase (Rapid Eye Movement) - gelähmt.

Die Gründe dafür sind nicht vollständig geklärt, obwohl die Forscher Fortschritte bei der Aufdeckung der mit diesem Prozess verbundenen Mechanismen erzielt haben.

Eine populäre Theorie besagt, dass dieser vorübergehende Zustand der Lähmung verhindern soll, dass wir uns selbst verletzen, möglicherweise als automatische Reaktion auf einen gewalttätigen Traum.

Paradoxerweise wird unser Gehirn - oder Teile unseres Gehirns - während einer Schlaflähmung wach und bewusst, aber der Rest des Körpers ist immer noch immobilisiert.

Gleichzeitig erleben viele Menschen während einer Schlaflähmung Traumvisionen und -empfindungen, als wären sie real - daher die Halluzinationen - und die Tatsache, dass sie tatsächlich teilweise wach und bewusst sind, verwischt die Grenze zwischen Realität und Träumen.

Wer ist von Schlaflähmung bedroht?

Schlaflähmungen sind häufiger als wir vielleicht denken. Eine Studie aus dem Jahr 2016 erklärt, dass dies „überraschend häufig“ ist, dass jedoch „die Bestimmung der genauen Prävalenzraten kompliziert ist“, da Forscher und Studienteilnehmer gleichermaßen unterschiedliche Vorstellungen davon haben, was als Schlaflähmung gilt.

Obwohl diesbezüglich eine ganze Reihe von Untersuchungen durchgeführt wurden, bleibt unklar, wer am stärksten von Schlaflähmungen bedroht ist.

Eine kürzlich durchgeführte Überprüfung der verfügbaren Daten legt jedoch nahe, dass 7,6 Prozent der Bevölkerung im Laufe ihres Lebens mindestens eine Episode erlebt haben.

Das heißt, die Zahlen können noch höher sein.

Was Schlaflähmungen verursacht und welche Hauptrisiken für das Erleben einer solchen Episode bestehen, bleibt weitgehend rätselhaft.

Schlaflähmung ist ein häufiges Symptom der neurologischen Störung „Narkolepsie“, die durch unkontrollierbare Schläfrigkeit während des gesamten Wachtages gekennzeichnet ist.

Aber viele Menschen, die an Schlaflähmungen leiden, tun dies unabhängig von neurologischen Zuständen. Um zwischen narkolepsiebedingten Episoden und unabhängig voneinander auftretenden Schlaflähmungen zu unterscheiden, bezeichnen Spezialisten letztere normalerweise als „isolierte Schlaflähmungen“.

Eine wiederkehrende isolierte Schlaflähmung beginnt häufig in der Jugend, und etwa 28,3 Prozent der Schüler erleben sie anscheinend.

Darüber hinaus kann es auch bei Menschen mit schlechter „Schlafhygiene“ - beispielsweise bei Menschen, die zu viel oder zu wenig schlafen - zu einer höheren Wahrscheinlichkeit einer Schlaflähmung kommen. Die Autoren einer systematischen Übersicht veröffentlicht in Schlafmedizin Bewertungen Hinweis:

"Insbesondere übermäßig kurze (weniger als 6 Stunden) oder lange (über 9 Stunden) Schlafdauer und Nickerchen, insbesondere lange Nickerchen (über 2 Stunden), waren mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit einer Schlaflähmung verbunden."

"Lange selbst gemeldete Schlaflatenz (wie lange es dauert, bis sie einschlafen) (über 30 Minuten) und Schwierigkeiten beim Einleiten des Schlafes standen im Zusammenhang mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit, über Schlaflähmungen zu berichten", fügen sie hinzu.

Sind psychische Probleme schuld?

Angesichts der beängstigenden Natur der meisten Halluzinationen, die mit Schlaflähmungen verbunden sind, haben sich viele gefragt, ob Personen mit psychischen Problemen wie Depressionen oder Angstzuständen anfälliger für diese Erfahrungen sind.

Die Ergebnisse der vorhandenen Forschung sind jedoch gemischt. Einige haben argumentiert, dass Personen, die in jungen Jahren Missbrauch erfahren haben - unabhängig davon, ob sie sich daran erinnern oder nicht -, möglicherweise stärker einer Schlaflähmung ausgesetzt sind.

Nach der Studie, die in veröffentlicht wurde Schlafmedizin Bewertungen"Es wurde festgestellt, dass das Ausmaß der dissoziativen Erfahrungen im Wachzustand, die Depersonalisierung, Derealisierung und Amnesie umfassen, sowohl mit der Häufigkeit von Schlaflähmungen als auch mit der Häufigkeit / Intensität aller drei Halluzinationstypen zusammenhängt."

Verbindungen zu anderen neurologischen und psychiatrischen Störungen sind jedoch unsicherer.

Die Autoren einer Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Bewusstsein und Erkenntnis Beachten Sie, dass frühere Forschungen versucht haben, zu belegen, dass bipolare Störungen, posttraumatische Belastungsstörungen, Depressionen, Panikstörungen und generalisierte Angststörungen - um nur einige zu nennen - eine Rolle bei der Schlaflähmung spielen können.

Sie berichten jedoch, dass ihre Analyse der verfügbaren Daten "keine allgemeine Beziehung zwischen [isolierter Schlaflähmung] und schwerwiegender Psychopathologie" ergeben hat.

Stattdessen beschlossen sie, sich auf das häufigste „Symptom“ der Schlaflähmung zu konzentrieren - das heißt, wahrgenommene Präsenzhalluzinationen, die ein Gefühl der Angst hervorrufen - und erklärten, dass möglicherweise ein Zusammenhang zwischen dieser und dem besteht, was sie als „passive soziale Bilder“ bezeichnen.

Passive soziale Bilder beziehen sich auf die Erfahrung von Personen, die dazu neigen, sozial ängstlicher zu sein und sich in peinlichen oder belastenden sozialen Situationen als passives Opfer am empfangenden Ende des Missbrauchs vorzustellen.

Diese Personen, so die Forscher, scheinen aufgrund von Halluzinationen bei wahrgenommener Anwesenheit einem höheren Risiko ausgesetzt zu sein, unter Stress zu leiden.

Was können Sie tun, um dies zu verhindern?

Präventions- und Bewältigungsstrategien für Schlaflähmungen sind leider meistens anekdotisch, aber es gibt einige Methoden, die offenbar von vielen Personen wiederholt validiert wurden, die sagen, dass sie - normalerweise oder oft - für sie arbeiten.

Diese schließen ein:

  • versuchen, nicht auf dem Rücken einzuschlafen, da Studien Episoden von Schlaflähmung mit dem Liegen auf dem Rücken beim Schlafengehen in Verbindung gebracht haben
  • Versuchen Sie regelmäßig sicherzustellen, dass Ihr Schlaf nicht gestört wird, da das wiederholte Aufwachen während der Nacht als potenzieller Risikofaktor eingestuft wurde
  • Die Vermeidung eines übermäßigen Gebrauchs von Stimulanzien wie Tabak und Alkohol - Kaffee wurde in diesem Zusammenhang überraschenderweise nicht als riskant eingestuft - obwohl die Beweise dafür, dass diese die Wahrscheinlichkeit einer Schlaflähmung beeinflussen, uneinheitlich sind
  • Das Erlernen von Meditations- und Muskelentspannungstechniken kann Ihnen helfen, besser mit der Erfahrung umzugehen
  • Das Beharren auf dem Versuch, „Extremitäten“ wie Finger oder Zehen während der Schlaflähmung zu bewegen, scheint ebenfalls dazu beizutragen, die Erfahrung zu stören

Wenn Sie regelmäßig eine Schlaflähmung mit „gefühlter Präsenz“ erleben und der Meinung sind, dass dies mit anderen Angstzuständen in Ihrem täglichen Leben zusammenhängt, kann es sich lohnen, eine kognitive Verhaltenstherapie in Betracht zu ziehen.

Nach Angaben der Autoren der Bewusstsein und Erkenntnis Studie gibt es eine eindeutige "Möglichkeit, dass erschreckende [isolierte Schlaflähmung] wahrgenommene Präsenzerfahrungen […] zur Aufrechterhaltung der negativen sozialen Bildverzerrungen eines Individuums beitragen können."

Wenn dies der Fall ist, argumentieren sie, "könnte eine kognitive Verhaltensbehandlung [dieser] Erfahrungen dazu beitragen, die allgemeinere Funktionsstörung der sozialen Bilder zu lindern", was die Gesamtsituation verbessern könnte.

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