Klinische Studien zeigen, warum Energy Drinks schlecht für das Herz sind

Energy Drinks sind besonders bei Teenagern und jungen Erwachsenen beliebt. Eine klinische Studie berichtet jedoch, dass Energy Drinks den Herzrhythmus und den Blutdruck der Freiwilligen störten.

Wie wirken sich Energy Drinks auf das Herz aus?

Energy Drinks sind laut dem Nationalen Zentrum für komplementäre und integrative Gesundheit (NCCIH) das zweitbeliebteste Nahrungsergänzungsmittel der Wahl für Teenager und junge Erwachsene in den USA.

Diese Getränke sind mit Koffein und anderen Inhaltsstoffen wie Guarana, Taurin, Ginseng und B-Vitaminen gefüllt und versprechen, die Konzentration zu steigern, die körperliche Leistungsfähigkeit zu verbessern und Müdigkeit zu reduzieren.

Ein kürzlich veröffentlichter Artikel in der Amerikanisches Journal für Präventivmedizin bringt die zunehmende Beliebtheit von Energy Drinks in Zahlen.

Der Anteil der 12- bis 19-Jährigen, die in den USA Energy-Drinks konsumieren, ist von 0,2% im Jahr 2003 auf 1,4% im Jahr 2016 gestiegen. Der höchste Anstieg war bei jungen Erwachsenen im Alter von 20 bis 39 Jahren von 0,5% auf 5,5% zu verzeichnen Zeitraum, während die Zahl bei Erwachsenen im Alter von 40 bis 59 Jahren nach Angaben der Autoren der Studie von 0% auf 1,2% stieg.

Immer mehr Beweise zeigen Energy Drinks in einem anderen Licht. „Der Konsum von Energy-Drinks wirft wichtige Sicherheitsbedenken auf“, so der NCCIH. 2011 wurden doppelt so viele Besuche in der Notaufnahme im Zusammenhang mit Energy-Drinks verzeichnet wie 2007.

In der bislang größten randomisierten, kontrollierten klinischen Studie zu diesem Thema ermitteln Forscher der University of the Pacific in Stockton, Kalifornien, zusammen mit Mitarbeitern anderer Institutionen, wie sich der Konsum von Energiegetränken auf das Herz auswirkt.

Herzrhythmus verändert

Für die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift der American Heart AssociationDer leitende Studienautor Sachin A. Shah, Professor für Pharmaziepraxis an der University of the Pacific, schrieb 34 Erwachsene im Alter von 18 bis 40 Jahren ein.

Nach einem Fasten über Nacht konsumierten die Freiwilligen zwei 16-Unzen-Flaschen mit einem von zwei Energiegetränken oder einem Placebo, das kohlensäurehaltiges Wasser, Limettensaft und Kirscharoma enthielt. Die Studie war doppelblind, was bedeutet, dass weder die Teilnehmer noch die Forscher wussten, wer welches Produkt trank.

Anschließend maßen die Forscher den Herzrhythmus der Freiwilligen mit einem Standard-Elektrokardiogramm und Blutdruckwerten alle 30 Minuten für insgesamt 4 Stunden.

Hier fanden sie eine signifikante Veränderung in der Zeit, die die Herzkammern brauchten, um sich zusammenzuziehen und zu entspannen. Diese Maßnahme wird als QT-Intervall bezeichnet. Die Länge des QT-Intervalls hängt von der Herzfrequenz einer Person ab. Daher verwenden Wissenschaftler häufig eine korrigierte Version namens QTc, die die Herzfrequenz berücksichtigt.

Ein QTc-Intervall von 450 Millisekunden (ms) bei Männern und 460 ms bei Frauen wird als Maximum für einen gesunden Herzrhythmus angesehen.

Wenn diese Zahl steigt - ein Phänomen, das als QT-Intervallausbreitung bezeichnet wird -, steigt das Risiko einer Person, eine lebensbedrohliche Arrhythmie oder eine Störung des normalen Herzschlags zu erleiden, und der plötzliche Herztod steigt.

Während der Konsum des Placebo-Getränks eine maximale Änderung des QTc-Intervalls von durchschnittlich 11,9 ms verursachte, führten die beiden Energy-Drinks zu durchschnittlichen maximalen Änderungen von 17,9 ms und 19,6 ms.

Wichtig ist, dass die Forscher signifikante Änderungen in der Länge des QTc-Intervalls bis zu 4 Stunden nach dem Konsum der Energy Drinks durch die Freiwilligen feststellten.

In dem Artikel kommentieren die Autoren: "Laut der [Food and Drug Administration (FDA)] ist die QTc-Verlängerung ein gut etablierter Risikofaktor für Arrhythmien, wobei eine Verlängerung über 10 ms weitere Untersuchungen erforderlich macht."

"Energy Drinks sind leicht zugänglich und werden häufig von einer großen Anzahl von Teenagern und jungen Erwachsenen, einschließlich College-Studenten, konsumiert", kommentiert die Co-Autorin der Studie, Kate O’Dell, Professorin für Pharmazie an der University of the Pacific, die Ergebnisse. "Es ist äußerst wichtig zu verstehen, wie diese Getränke das Herz beeinflussen."

Dringende Notwendigkeit, die Inhaltsstoffe zu untersuchen

Zusätzlich zur Auswirkung auf das QT-Intervall fanden die Forscher eine durchschnittliche maximale Änderung des diastolischen Blutdrucks von 3,5 Millimeter Quecksilber (mmHg) und des systolischen Blutdrucks von 4,6 bis 6,1 mmHg, wenn die Studienteilnehmer die Energy Drinks konsumiert hatten.

In der Studie erklären die Autoren, dass das Koffein in den Energy Drinks möglicherweise nur zu einem gewissen Grad zur Veränderung des Blutdrucks beigetragen hat. Andere Inhaltsstoffe, insbesondere Taurin, könnten ebenfalls eine Rolle spielen.

„Wir haben einen Zusammenhang zwischen dem Konsum von Energiegetränken und Änderungen der QT-Intervalle und des Blutdrucks festgestellt, der nicht auf Koffein zurückzuführen ist. Wir müssen dringend den jeweiligen Inhaltsstoff oder die Kombination von Inhaltsstoffen in verschiedenen Arten von Energiegetränken untersuchen, die die Ergebnisse unserer klinischen Studie erklären könnten. “

Prof. Sachin A. Shah

Die Autoren weisen auf die Grenzen der Studie hin. Sie baten die Teilnehmer, insgesamt 32 Unzen Energy-Drink oder Placebo zu trinken, was einschränkt, wie gut sich die Ergebnisse darauf auswirken, wie Menschen diese Produkte in ihrem normalen täglichen Leben konsumieren.

Die Forscher untersuchten auch den Herzrhythmus und den Blutdruck des Freiwilligen nur 4 Stunden lang, was keinen Einblick in die Langzeiteffekte oder die chronische Exposition gegenüber Energiegetränken gibt, und nahmen nur gesunde Freiwillige in die Studie auf.

Schließlich konsumieren Menschen häufig Energy-Drinks in Kombination mit Alkohol, die das Team in dieser klinischen Studie nicht untersucht hat.

Es ist auch wichtig zu erwähnen, dass keiner der Teilnehmer QTc-Intervalle über 500 ms erlebte. In dem Artikel erklären die Autoren, dass „klinisch ein QT / QTc-Intervall über 500 ms oder eine Änderung über 30 ms eine sorgfältige Überwachung erfordert.“

Trotzdem mahnt Prof. Shah zur Vorsicht: „Die Öffentlichkeit sollte sich der Auswirkungen von Energy Drinks auf ihren Körper bewusst sein, insbesondere wenn sie andere zugrunde liegende Gesundheitszustände haben. Angehörige von Gesundheitsberufen sollten bestimmten Patientengruppen - beispielsweise Menschen mit angeborenem oder erworbenem Long-QT-Syndrom oder hohem Blutdruck - raten, ihren Verbrauch zu begrenzen oder zu überwachen. “

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