Ein Augenscan kann die Alzheimer-Krankheit in Sekundenschnelle erkennen

Zwei neue Studien deuten darauf hin, dass ein nicht-invasiver Augenscan bald verwendet werden könnte, um die Alzheimer-Krankheit frühzeitig zu erkennen.

Ein einfacher Augenscan kann Alzheimer bald in Sekundenschnelle erkennen.

Die Weltbevölkerung altert schnell und die Prävalenz der Alzheimer-Krankheit steigt.

Aus diesem Grund besteht ein dringender Bedarf an effizienten Demenz-Screening-Methoden, die bei Millionen von Menschen angewendet werden können.

Aktuelle diagnostische Praktiken sind entweder invasiv oder ineffektiv.

Zum Beispiel sind Gehirnscans kostspielig und Wirbelsäulenentzündungen - oder Lumbalpunktionen - sind invasiv und potenziell schädlich.

Derzeit diagnostizieren Spezialisten die Alzheimer-Krankheit mithilfe von Gedächtnistests und durch Verfolgung von Verhaltensänderungen. Zu dem Zeitpunkt, an dem die Symptome auftreten, ist die Krankheit jedoch bereits fortgeschritten.

Aus diesen Gründen arbeiten die Forscher intensiv daran, neuere und bessere Diagnosewerkzeuge für Alzheimer zu entwickeln. Zum Beispiel versuchen einige Wissenschaftler, einen „Schnüffeltest“ zu verwenden, um festzustellen, ob jemand an Demenz leidet.

Jetzt sagen Forscher der Duke University in Durham, NC, dass Alzheimer in Sekundenschnelle diagnostiziert werden könnte, wenn man nur auf die Augen einer Person schaut, und Wissenschaftler des Sheba Medical Center in Israel stimmen dem zu.

Zwei neue Studien, die auf der AAO 2018 vorgestellt wurden - das 122. Jahrestreffen der American Academy of Ophthalmology in Chicago, IL - zeigen, dass Alzheimer die feinen Blutgefäße in der Netzhaut im Augenhintergrund verändert.

Mithilfe einer innovativen und nichtinvasiven Bildgebungstechnik für die Augen können die Wissenschaftler zwischen Anzeichen von Alzheimer und Anzeichen einer leichten kognitiven Beeinträchtigung (MCI) unterscheiden. Diese Erkrankung erhöht das Alzheimer-Risiko, ist jedoch an sich nicht schädlich.

Dr. Sharon Fekrat, Professorin für Augenheilkunde an der Duke University, leitete die erste Studie gemeinsam mit Kollegin Dr. Dilraj Grewal, Associate Professor für Augenheilkunde an der Duke University.

Die zweite Studie wurde von Forschern des Sheba Medical Center durchgeführt und von Dr. Ygal Rotenstreich, einem Augenarzt am Goldschleger Eye Institute, geleitet.

Die Anzeichen der Alzheimer-Krankheit in der Netzhaut

Drs. Fekrat, Grewal und Kollegen erklären, dass sie eine Technik namens optische Kohärenztomographie-Angiographie (OCTA) verwendet haben, um den Zusammenhang zwischen der Netzhaut der Augen und der Alzheimer-Krankheit zu untersuchen.

Mit OCTA können Augenärzte jede Schicht der Netzhaut untersuchen, kartieren und ihre Dicke nichtinvasiv messen. Die Technik verwendet Lichtwellen, um Fotos von der Netzhaut zu machen.

Forscher haben OCTA verwendet, um zu untersuchen, wie sich Demenz auf die Netzhaut auswirkt, da sie damit die feinsten Venen und roten Blutkörperchen untersuchen können, die im Augenhintergrund vorhanden sind.

In der ersten Studie verglichen Wissenschaftler die Netzhaut von Menschen mit Alzheimer mit denen von Menschen, die nur MCI hatten, und mit der Netzhaut von Menschen, die keine dieser Erkrankungen hatten.

Drs. Fekrat, Grewal und das Team stellten fest, dass Menschen mit Alzheimer kleine Blutgefäße in der Netzhaut im Augenhintergrund verloren hatten. Außerdem war eine bestimmte Schicht der Netzhaut bei Menschen mit Alzheimer dünner als bei Menschen mit MCI oder Menschen ohne kognitive Beeinträchtigung.

Die Wissenschaftler spekulieren, dass die Veränderungen in der Netzhaut die durch Alzheimer verursachten Störungen in den Blutgefäßen des Gehirns widerspiegeln. Dies sei eine gültige Hypothese, da der Sehnerv das Gehirn mit der Netzhaut verbindet.

„Dieses Projekt erfüllt einen großen ungedeckten Bedarf. Derzeitige Techniken wie ein Gehirn-Scan oder eine Lumbalpunktion (Wirbelsäulenabgriff) können die Anzahl der Patienten mit dieser Krankheit nicht überprüfen. Fast jeder hat ein Familienmitglied oder eine Großfamilie, die von Alzheimer betroffen ist. Wir müssen die Krankheit früher erkennen und Behandlungen früher einführen. “

Dr. Sharon Fekrat

Alzheimer, die Netzhaut und der Hippocampus

In der zweiten Studie untersuchten Dr. Rotenstreich und sein Team 400 Personen, bei denen ein hohes genetisches Risiko für die Entwicklung von Alzheimer bestand. Die Wissenschaftler verglichen Gehirnscans und Netzhautbilder dieser Menschen mit den Netzhäuten und Gehirnen von Menschen ohne Alzheimer-Familienanamnese.

Die Studie ergab, dass die Netzhaut bei Menschen mit einem höheren genetischen Alzheimer-Risiko dünner ist. Außerdem war der Hippocampus bei diesen Menschen kleiner. Beide Demenzzeichen korrelierten mit einem schlechten Score im kognitiven Beeinträchtigungstest.

Der Hippocampus ist ein wichtiger Gehirnbereich zum Lernen und Auswendiglernen. Es gehört zu den ersten Regionen, die von der Alzheimer-Krankheit betroffen sind. Studien zeigen, dass Demenz die Neurogenese - dh die Bildung neuer Neuronen - im Hippocampus beeinflusst und dass die Alzheimer-Krankheit die Größe dieser Gehirnregion insgesamt verringert.

Dr. Rotenstreich kommentiert die Bedeutung dieser Ergebnisse mit den Worten: "Ein Gehirn-Scan kann Alzheimer erkennen, wenn die Krankheit weit über eine behandelbare Phase hinausgeht."

Er sagt, dass ein Diagnosetool zum Scannen der Augen das Leben von Menschen verbessern würde, die für die Entwicklung von Alzheimer prädisponiert sind, und sagt: „Wir brauchen früher eine Behandlung. Diese Patienten sind einem so hohen Risiko ausgesetzt. “

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