Ist Carrageen sicher zu essen?

Carrageenan ist ein üblicher Lebensmittelzusatzstoff, der aus roten Algen gewonnen wird. Hersteller verwenden es häufig als Verdickungsmittel.

Die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) hat das Additiv zur Verwendung zugelassen, es bestehen jedoch weiterhin Bedenken hinsichtlich seiner Sicherheit.

Einige Wissenschaftler glauben, dass Carrageen Entzündungen, Verdauungsprobleme wie Blähungen und Reizdarmkrankheiten (IBD) und sogar Darmkrebs verursachen kann.

Die Gültigkeit dieser Behauptungen wird jedoch heftig diskutiert, da die einzigen Belege aus Studien an Zellen und Tieren stammen.

In diesem Artikel werden die Risiken und Verwendungen von Carrageen genauer untersucht.

Ist Carrageen schlecht für dich?

Hersteller extrahieren Carrageenan aus rotem Seetang.

Verschiedene Formen von Carrageen haben unterschiedliche Verwendungen und potenzielle Risiken.

Carrageenan in Lebensmittelqualität wird aus rotem Seetang gewonnen und mit alkalischen Substanzen verarbeitet.

Wenn Carrageenan mit Säure verarbeitet wird, entsteht eine Substanz, die als abgebautes Carrageenan oder Poligeenan bezeichnet wird und erhebliche Gesundheitswarnungen enthält.

Poligeenan ist eine entzündliche Substanz. Forscher verwenden es häufig, um neue entzündungshemmende Medikamente im Labor zu testen. Poligeenan ist nicht als Lebensmittelzusatzstoff zugelassen.

Was sagt die Forschung?

Abgebautes Carrageenan oder Poligeenan ist nicht sicher zu essen. Untersuchungen an Tieren zeigen, dass es Darmtumoren und Geschwüre verursacht und sogar Darmkrebs auslösen kann.

Aufgrund der möglichen Gefahr haben weniger Studien die möglichen Auswirkungen auf den Menschen untersucht.

Ergebnisse wie diese haben die Internationale Agentur für Krebsforschung veranlasst, Poligeenan als mögliches menschliches Karzinogen aufzulisten.

Dies bedeutet, dass die Agentur die Beweise überprüft hat, dass Poligeenan bei Tieren Krebs verursachen kann, und zu dem Schluss gekommen ist, dass es beim Menschen die gleiche Wirkung haben kann.

Einige Wissenschaftler befürchten, dass Carrageenan in Lebensmittelqualität ebenfalls gefährlich ist. Dies liegt daran, dass verschiedene Studien aus den 1960er Jahren zeigen, dass die Substanz beim Mischen mit Magensäure abgebaut und giftig werden kann.

Die medizinische Gemeinschaft ist sich nicht sicher, inwieweit Carrageenan im Verdauungssystem abgebaut wird. Dies bedeutet, dass wir nicht wissen, ob eine Menge giftig ist. Es ist wichtig anzumerken, dass an keinen verwandten Studien menschliche Teilnehmer beteiligt waren.

Die Ergebnisse einer Überprüfung aus dem Jahr 2017 zeigten, dass selbst nicht abgebautes Carrageen Entzündungen und Darmerkrankungen verursachen kann, was darauf hindeutet, dass diese Substanz zu Geschwüren und IBD beitragen kann.

Die Autoren einer Überprüfung aus dem Jahr 2018 kamen jedoch zu dem Schluss, dass es nicht genügend Beweise gibt, um Rückschlüsse auf die genauen gesundheitlichen Auswirkungen von Carrageen zu ziehen.

Anekdoten weisen darauf hin, dass die Eliminierung von Carrageenan aus der Nahrung Verdauungsprobleme wie Blähungen und IBD lindern kann. Diese Berichte sind jedoch nicht das Ergebnis wissenschaftlicher Forschung.

Wie wird Carrageen verwendet?

Zahnpasta kann Carrageen enthalten.

Carrageenan hat eine Vielzahl von Anwendungen.

Obwohl es keinen Geschmack oder Nährwert hat, ist es ein nützliches Verdickungsmittel und Stabilisator. Einige Hersteller nehmen es in Produkte wie Schokoladenmilch auf, um die Trennung der Milch zu verhindern.

Es kann auch Fett in fettfreien oder fettarmen Lebensmitteln und Milchersatzprodukten ersetzen, die auf den veganen Markt ausgerichtet sind.

Einige Hersteller verwenden Carrageen als Bindemittel in verarbeitetem Feinkostfleisch. Andere injizieren es in vorgekochtes Geflügel, um das Fleisch zart zu machen und es länger saftig zu halten.

Unternehmen verwenden Carrageen häufig als vegane Alternative zu Gelatine, beispielsweise in Desserts. Es ist auch eine häufige Zutat in Tiernahrung in Dosen.

Non-Food-Produkte wie Lufterfrischergele und Zahnpasta enthalten häufig auch Carrageen.

Die FDA fordert die Hersteller auf, auf der Kennzeichnung anzugeben, ob Produkte Carrageenan enthalten.

Mögliche Gefahren und Nebenwirkungen von Carrageenan

Es gibt einige Debatten darüber, ob die Ergebnisse tier- und zellbasierter Studien auf Menschen zutreffen können.

Wenn dies möglich ist, können folgende Nebenwirkungen auftreten, wenn Carrageenan konsumiert wird:

  • Entzündung
  • Aufblähen
  • Reizdarmsyndrom und IBD
  • Glukose Intoleranz
  • Darmkrebs
  • Essensallergien

Lebensmittel, die Carrageen enthalten

Da Carrageen eine Vielzahl von Verwendungsmöglichkeiten hat, ist es in einer Vielzahl von Produkten enthalten.

Die folgenden Lebensmittel enthalten üblicherweise Carrageenan:

  • Milchprodukte: Schlagsahne, Schokoladenmilch, Eis, Sauerrahm, Hüttenkäse und quetschbare Joghurtprodukte für Kinder
  • Milchalternativen: Sojamilch, Mandelmilch, Hanfmilch, Kokosmilch sowie Sojapudding und andere Desserts
  • Fleisch: geschnittener Truthahn, zubereitetes Hühnchen und Feinkost
  • Fertiggerichte: Suppen und Brühen in Dosen, mikrowellengeeignete Abendessen und gefrorene Pizzen

Einige Ernährungs- oder Diätgetränke enthalten Carrageenan, ebenso wie einige Nahrungsergänzungsmittel, einschließlich kaubarer Vitamine.

Da es als Gelatine-Alternative verwendet werden kann, verwenden einige Hersteller Carrageen in Produkten auf Geleebasis, einschließlich veganer Gelee-Desserts.

Alternativen zu Carrageen

Sojamilch enthält üblicherweise Carrageen.

In den USA müssen Produkte, die Carrageen enthalten, als Inhaltsstoff aufgeführt werden. Eine Person sollte in der Lage sein, Carrageen zu vermeiden, indem sie die Kennzeichnung sorgfältig überprüft.

Die texturverbessernden Eigenschaften von Carrageenan können beispielsweise repliziert werden mit:

  • Johannisbrotgummi
  • Gummi arabicum
  • Alginat
  • Guar Gum
  • Xanthangummi

Wenn ein Getränk, das zur Trennung neigt, wie z. B. Schokoladenmilch, keinen Stabilisator enthält, muss eine Person möglicherweise die Flasche schütteln. Dies hat keinen Einfluss auf die Qualität oder Sicherheit des Produkts.

Fazit

Es gibt seit langem Bedenken und Debatten über die Sicherheit des Konsums von Carrageenan. Dieser Lebensmittelzusatzstoff wird durch Mischen eines Algenextrakts mit alkalischen Substanzen hergestellt.

Wissenschaftler akzeptieren weitgehend, dass abgebautes Carrageenan oder Poligeenan Krebs und andere gesundheitliche Probleme auslösen kann. Poligeenan wird durch Mischen des gleichen Algenextrakts mit Säure hergestellt. Es ist ein starkes Entzündungsmittel, das in Laboratorien verwendet wird.

Tierstudien zeigen, dass etwas Carrageenan in Lebensmittelqualität abgebaut werden kann und zu Poligeenan wird, wenn es Magensäure ausgesetzt wird.

Diese Studien haben nicht schlüssig gezeigt, ob die Menge an abgebautem Carrageenan gefährlich ist. Aufgrund des potenziellen Risikos haben jedoch keine Forscher Studien am Menschen durchgeführt.

In den USA hat die FDA Carrageenan zur Verwendung als Lebensmittelzusatzstoff zugelassen.

Einige Leute berichten, dass die Eliminierung von Carrageenan aus der Diät dazu beigetragen hat, Symptome von Magenbeschwerden wie Blähungen und IBD zu lindern. Keine wissenschaftliche Forschung stützt diese Behauptungen jedoch.

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