Einsamkeit ist mit einem höheren Demenzrisiko verbunden

Jüngste Untersuchungen an älteren Erwachsenen bestätigen, dass Einsamkeit mit einem erhöhten Risiko für Demenz verbunden ist. Die Studie zeigt auch, dass der Effekt sich auf eine Vielzahl von Menschen erstreckt und unabhängig davon ist, wie viel sozialen Kontakt sie haben.

Eine große neue Studie bestätigt, dass Einsamkeit ein Risikofaktor für Demenz ist.

Wissenschaftler der Florida State University (FSU) in Tallahassee verwendeten Daten zu 12.030 Personen aus der Health and Retirement Study, einer von der US-Regierung gesponserten Längsschnittstudie einer national repräsentativen Stichprobe von Personen ab 50 Jahren.

Sie berichten über ihre Ergebnisse in einem Artikel, der jetzt in Die Zeitschriften der Gerontologie: Reihe B..

"Wir sind nicht die ersten Menschen", sagt die erste Studienautorin Dr. Angelina Sutin, eine außerordentliche Professorin am FSU College of Medicine, "um zu zeigen, dass Einsamkeit mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden ist."

"Aber dies ist mit Abstand die bisher größte Stichprobe mit einer langen Nachbeobachtungszeit", fügt sie hinzu. "Und die Bevölkerung war vielfältiger."

Die Studiendaten enthielten Messungen der Einsamkeit und der sozialen Isolation sowie eine Reihe von Risikofaktoren, einschließlich Verhaltens-, klinischer und genetischer Faktoren.

Durch Telefoninterviews hatten Einzelpersonen auch Bewertungen der kognitiven Fähigkeiten abgeschlossen, ein niedriger Wert, der auf Demenz hinweist. Sie taten dies zu Beginn der Studie und dann alle 2 Jahre für bis zu 10 Jahre, wobei 1.104 Menschen an Demenz erkrankten.

Das Demenzrisiko stieg um 40 Prozent

Bei der Analyse der Daten stellten die Forscher fest, dass die Einsamkeit - gemessen zu Beginn der Studie - mit einem um 40 Prozent höheren Risiko verbunden war, während der 10-jährigen Nachbeobachtungszeit an Demenz zu erkranken.

Darüber hinaus stellten sie fest, dass der Zusammenhang unabhängig von Geschlecht, Bildung, Rasse und ethnischer Zugehörigkeit war. Ein weiteres bemerkenswertes Ergebnis war, dass es auch unabhängig von sozialer Isolation war.

Menschen, die angaben, sich einsam zu fühlen, hatten auch häufiger andere Risikofaktoren für Demenz wie Depressionen, Bluthochdruck und Diabetes. Sie rauchten auch eher und waren weniger körperlich aktiv.

Auch nach Bereinigung um diese Risikofaktoren blieb die Einsamkeit ein starker Prädiktor für Demenz.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat Demenz als „Syndrom definiert, bei dem sich Gedächtnis, Denken, Verhalten und die Fähigkeit, alltägliche Aktivitäten auszuführen, verschlechtern“.

Weltweit leben ungefähr 50 Millionen Menschen mit Demenz, und Ärzte diagnostizieren jedes Jahr ungefähr 10 Millionen neue Fälle. Es ist eine Hauptursache für die Behinderung älterer Menschen und den Verlust der Unabhängigkeit.

Einsamkeit ist nicht dasselbe wie soziale Isolation

Diese Ergebnisse scheinen uns zu sagen, dass es so einsam ist, wie wir sind GefühlAnstelle des sozialen Kontakts, den wir mit anderen haben, trägt dies zum kognitiven Verfall bei.

Andere haben auch darauf hingewiesen, dass das Versäumnis, „zwischen sozialer Isolation und Gefühl der Einsamkeit zu unterscheiden, die Auswirkungen auf die körperliche und geistige Gesundheit älterer Erwachsener möglicherweise nicht erkennt“.

Dr. Sutin erklärt, dass sich ihre Interpretation von Einsamkeit auf die „subjektive Erfahrung sozialer Isolation“ bezieht, im Unterschied zu „tatsächlicher sozialer Isolation“, die eine objektive Maßnahme darstellt.

Einsamkeit ist „ein Gefühl, dass Sie nicht zu den Menschen um Sie herum passen oder nicht zu ihnen gehören“, bemerkt Dr. Sutin am Beispiel einer Person, „die alleine lebt, die nicht sehr viel Kontakt zu Menschen hat, aber hat genug - und das erfüllt ihr internes Bedürfnis nach Geselligkeit. “

Eine Person kann viele soziale Kontakte haben, von Menschen umgeben sein und sich „sozial engagieren“, aber dennoch das Gefühl haben, nicht dazu zu gehören. In diesem Fall würden sie bei sozialer Isolation schlecht abschneiden, bei Einsamkeit jedoch hoch.

Ein „veränderbarer Risikofaktor“

Dr. Sutin schlägt vor, dass ihre Feststellung wichtig ist, da sie die Notwendigkeit hervorhebt, Risikofaktoren nicht nur objektiv zu bewerten, sondern auch zu überlegen, wie Individuen „ihre eigene Situation subjektiv interpretieren“.

Dr. Sutin spekuliert darüber, wie Einsamkeit und Demenz in Verbindung gebracht werden könnten, und sagt, dass ein Weg durch Entzündungen und ein anderer durch Verhalten wie starkes Trinken oder körperliche Inaktivität gehen könnte.

Ein anderer Weg könnte sein, dass die kognitive Funktion dadurch beeinträchtigt wird, dass nicht genügend soziale Interaktion vorhanden ist, die sinnvoll ist und den Geist einbezieht.

In jedem Fall ist Einsamkeit ein Zeichen dafür, dass unsere Bedürfnisse nicht erfüllt werden, und das können wir ändern, schließt sie.

"Einsamkeit ist ein veränderbarer Risikofaktor."

Dr. Angelina Sutin

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