Psychedelika können Depressionen, Angstzustände und PTBS verbessern.

Psychedelika neigen dazu, einen schlechten Ruf zu haben; Sie können schädliche Wirkungen haben und zur Sucht führen. Viele Länder regulieren sie stark. Jetzt fragen die Forscher jedoch, ob solche Substanzen zur Behandlung von Erkrankungen wie Angstzuständen eingesetzt werden können.

Können psychoaktive Substanzen Menschen helfen, mit Symptomen umzugehen, die mit Angstzuständen, Traumata und Depressionen verbunden sind?

Die jährliche Tagung der American Psychological Association (APA), die dieses Jahr in San Francisco, Kalifornien, stattfindet, ist die Heimat vieler Debatten, die zum Nachdenken anregen, welche Richtungen die Psychotherapie als nächstes in Betracht ziehen sollte.

In diesem Jahr diskutierten Forscher verschiedener globaler Institutionen das Potenzial von Psychedelika bei der Behandlung von Angstzuständen, Depressionen und psychischen Traumasymptomen.

Zu diesen Einrichtungen gehörten das Los Angeles Biomedical Research Institute in Kalifornien, die Laurentian University in Sudbury, Kanada, und die Palo Alto University in Kalifornien.

"In Kombination mit Psychotherapie können einige Psychedelika wie MDMA, Psilocybin und Ayahuasca die Symptome von Angstzuständen, Depressionen und posttraumatischen Belastungsstörungen verbessern."

Co-Vorsitzende des Symposiums Cristina L.Magalhaes, Alliant International Universität Los Angeles, CA.

"Weitere Forschung und Diskussion sind erforderlich, um die möglichen Vorteile dieser Medikamente zu verstehen, und Psychologen können dabei helfen, die klinischen, ethischen und kulturellen Probleme im Zusammenhang mit ihrer Verwendung zu lösen", fügt Magalhaes hinzu.

MDMA für soziale Angst?

Viele Forscher betrachten Psychedelika als unsicher und sie werden von Regierungen auf der ganzen Welt verboten oder stark reguliert. Dies könnte sich jedoch in Zukunft ändern. Wissenschaftler argumentieren, dass solche Substanzen eine nützliche Ergänzung zur Psychotherapie sein könnten.

Derzeit soll in einer klinischen Studie nachgewiesen werden, dass MDMA oder Ecstasy denjenigen helfen kann, bei denen eine posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) diagnostiziert wurde, wie der Co-Vorsitzende Adam Snider von der Alliant International University in Los Angeles, CA, ebenfalls feststellt.

Darüber hinaus hat eine kürzlich durchgeführte Studie, deren Ergebnisse auf der APA-Tagung vorgestellt wurden, einige Beweise dafür gesammelt, dass MDMA in Kombination mit Psychotherapie soziale Angstzustände bei Erwachsenen mit Autismus behandeln kann.

Insgesamt 12 Teilnehmer mit Autismus, die mittelschwere bis schwere soziale Ängste hatten, nahmen an dieser Studie teil. Sie stimmten zu, neben ihrer regelmäßigen, laufenden Therapie zwei Behandlungen mit reinem MDMA einzunehmen, und berichteten von einer langfristigen und signifikanten Verbesserung der Symptome.

"Soziale Angst", erklärt die Studienautorin Alicia Danforth vom Los Angeles Biomedical Research Institute, "ist bei autistischen Erwachsenen weit verbreitet, und es hat sich gezeigt, dass nur wenige Behandlungsmöglichkeiten wirksam sind."

„Die positiven Auswirkungen der Verwendung von MDMA und der Therapie dauerten für die meisten Freiwilligen der Forschung Monate oder sogar Jahre“, betont sie.

"Eine größere Rolle für die Spiritualität" in der Therapie

Eine andere Studie, deren Ergebnisse auf dem Symposium vorgestellt wurden, legte nahe, dass LSD, Psilocybin (oder Zauberpilze) und Ayahuasca bei der Behandlung von Angstzuständen, Depressionen und einigen Essstörungen helfen könnten.

Die Forscherin Adele Lafrance von der Laurentian University argumentiert, dass Psychedelika bei psychischen Symptomen helfen können, indem sie teilweise den Sinn für Spiritualität einer Person verbessern und wie sie sich auf ihre eigenen Emotionen beziehen. Dies, sagt sie, berichtete eine Studie von 159 Teilnehmern, die solche Medikamente einnahmen.

Nach den Ergebnissen der Studie führte der Gebrauch von psychoaktiven Substanzen zu einem gesteigerten Sinn für Spiritualität, einem besseren emotionalen Gleichgewicht und damit zu einer Verringerung von Angstzuständen und Depressionen sowie zu Essstörungen.

Lafrance sagt: "Diese Studie bekräftigt die Notwendigkeit, dass das psychologische Feld eine größere Rolle für die Spiritualität im Kontext der allgemeinen Behandlung in Betracht zieht, weil spirituelles Wachstum und eine Verbindung zu etwas Größerem als dem Selbst gefördert werden können."

Was Ayahuasca betrifft, so schlug eine andere auf dem Symposium diskutierte Studie vor, dass das Gebräu das Management von Depressionen, Sucht und traumabedingten Symptomen unterstützen kann.

"Wir haben festgestellt", bemerkt der Forscher Clancy Cavnar vom Núcleo de Estudos Interdisciplinares sobre Psicoativos in Brasilien, "dass Ayahuasca auch eine Zunahme von Großzügigkeit, spiritueller Verbindung und Altruismus fördert."

Krebs, Emotionen und Psychedelika

Psychedelika könnten auch Menschen, die mit Krebs zu tun haben, Trost spenden, da sie Angstzustände und psychische Belastungen verringern können.

Laut einer Studie von 13 Teilnehmern, die Gabby Agin-Liebes - von der Palo Alto University - geleitet hat, kann Psilocybin zusätzlich zur Psychotherapie Menschen helfen, mit ihrer Todesangst und ihrer Verlustnot umzugehen.

„Die Teilnehmer haben ihre Erfahrungen spirituell oder religiös interpretiert, und die Behandlung mit Psilocybin hat dazu beigetragen, die Wiederverbindung zum Leben, die Achtsamkeit und Präsenz zu erleichtern und ihnen mehr Selbstvertrauen zu geben, wenn sie erneut an Krebs erkranken“, erklärt Agin-Liebes.

Die Debatte über den Nutzen und die Sicherheit von Psychopharmaka dauert an, aber diejenigen, die am APA-Symposium teilgenommen haben, waren sich einig, dass weitere Studien erforderlich sind, in denen das Potenzial solcher Substanzen genauer untersucht wird.

Insbesondere, so sagten sie, werfen Psychedelika sensible rechtliche und ethische Fragen auf, die in Zukunft angemessen angegangen werden sollten.

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