Diese Form des Gehirntrainings kann bei der Behandlung schwerer Schizophrenie helfen

Neue Forschungsergebnisse haben gezeigt, dass durch gezieltes kognitives Training kognitive Beeinträchtigungen bei behandlungsresistenter Schizophrenie erfolgreich reduziert werden können.

Das Ändern bestimmter Nervenbahnen kann die kognitiven Fähigkeiten bei Menschen mit behandlungsresistenter Schizophrenie verbessern.

Schizophrenie ist eine der 15 weltweit führenden Ursachen für Behinderungen.

In den Vereinigten Staaten sind mehr als 3 Millionen Menschen von dieser Krankheit betroffen.

Zu den Symptomen einer Schizophrenie gehören Psychosen, Halluzinationen, Wahnvorstellungen und ungewöhnliche Denkmuster.

Emotionale Betäubung, verminderte Motivation, Schwierigkeiten beim Aufbau und der Aufrechterhaltung sozialer Beziehungen sowie kognitive Beeinträchtigungen gehören ebenfalls zu den Symptomen, die den Zustand charakterisieren.

Eine kognitive Beeinträchtigung bei Schizophrenie wirkt sich insbesondere auf das verbale und Arbeitsgedächtnis aus. Einige ältere Untersuchungen deuteten darauf hin, dass diese kognitiven Schwierigkeiten teilweise auf einige Mängel in der Fähigkeit zur Verarbeitung von Hörinformationen zurückzuführen sind.

Zum Beispiel eine Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde NeuroImage fanden heraus, dass "Beeinträchtigungen der [auditorischen] Diskriminierung zu kognitiven und psychosozialen Defiziten höherer Ordnung bei [Schizophrenie] beitragen können".

Kürzlich untersuchten Forscher, ob ein gezieltes kognitives Training (TCT), bei dem speziell entwickelte Computerspiele zur Veränderung bestimmter neuronaler Bahnen verwendet werden, die Hörwahrnehmung und das verbale Lernen bei Menschen mit einer schwierigen Form der Schizophrenie verbessern kann.

Gregory A. Light, Ph.D. - Professor für Psychiatrie an der University of California der San Diego School of Medicine - ist der leitende Autor der neuen Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Schizophrenieforschung.

TCT reduziert Halluzinationen und fördert das Lernen

Prof. Light, der auch Direktor des Zentrums für psychische Erkrankungen, Forschung, Bildung und Klinik im Veterans Affairs San Diego Healthcare System ist, erläutert die Motivation für die Studie.

Er sagt: „Chronische, therapierefraktäre Patienten, die in verschlossenen häuslichen Pflegeeinrichtungen untergebracht sind, bilden nur eine kleine Untergruppe von Personen mit Schizophrenie, verbrauchen jedoch einen überproportional hohen Anteil an Ressourcen für die psychiatrische Versorgung.“

"Es ist entscheidend, eine wirksame Therapie für sie zu finden", fährt er fort. Daher machten sich Prof. Light und sein Team daran, die Auswirkungen der TCT bei einer Gruppe von 46 Personen mit Schizophrenie-Psychose zu untersuchen.

Die Teilnehmer waren zuvor ins Krankenhaus eingeliefert worden, und zum Zeitpunkt der Studie waren sie in ein ambulantes Pflegeprogramm eingeschrieben und wurden legal von einem Vormund betreut.

Die Forscher ordneten die Teilnehmer entweder einer Gruppe zu, die wie gewohnt plus TCT behandelt wurde, oder einer Gruppe, die nur wie gewohnt behandelt wurde.

In der Gruppe, die sowohl Standardbehandlung als auch TCT erhielt, verwendeten die Teilnehmer Laptops, um einige Lern- und Gedächtnisaufgaben auszuführen, die häufig akustische Hinweise enthielten. Die Behandlungen fanden über einen Zeitraum von 3 Monaten statt.

Am Ende des Studienzeitraums verbesserte sich das verbale Lernen und die Halluzinationen waren bei denjenigen, die die TCT-verstärkte Behandlung erhielten, weniger schwerwiegend.

Das Alter oder die klinischen Symptome der Teilnehmer dämpften diese positiven Effekte nicht, ebenso wenig wie die Medikamente, die sie einnahmen, oder wie lange sie mit Schizophrenie gelebt hatten.

„Unsere Ergebnisse legen nahe, dass chronisch kranke, hochbehinderte Patienten von TCT profitieren können“, sagt Prof. Light. "Das widerspricht den aktuellen Annahmen."

Zuvor untersuchten er und sein Team die Auswirkungen der computergestützten TCT bei „chronischeren, therapierefraktären Patienten“. Zu diesem Zeitpunkt kam die Studie zu dem Schluss, dass „selbst hochsymptomatische, funktionsbehinderte Patienten mit chronischen Erkrankungen von dieser neuen Behandlung profitieren“.

Prof. Light warnt jedoch davor, dass viel mehr Forschung erforderlich ist. "Wir befinden uns irgendwo zwischen dem Wilden Westen und dem goldenen Zeitalter des kognitiven Trainings für Schizophreniepatienten", sagt er. "Es gibt noch viel zu lernen und zu tun."

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