Was sind Neurotransmitter?

Neurotransmitter sind chemische Botenstoffe im Körper. Ihre Aufgabe ist es, Signale von Nervenzellen an Zielzellen zu übertragen. Diese Zielzellen können sich in Muskeln, Drüsen oder anderen Nerven befinden.

Das Gehirn benötigt Neurotransmitter, um viele notwendige Funktionen zu regulieren, darunter:

  • Pulsschlag
  • Atmung
  • Schlafzyklen
  • Verdauung
  • Stimmung
  • Konzentration
  • Appetit
  • Muskelbewegung

Das Nervensystem steuert die Organe, psychischen und physischen Funktionen des Körpers. Nervenzellen, auch als Neuronen bekannt, und ihre Neurotransmitter spielen in diesem System eine wichtige Rolle.

Nervenzellen feuern Nervenimpulse ab. Dazu setzen sie Neurotransmitter frei, Chemikalien, die Signale an andere Zellen übertragen.

Neurotransmitter leiten ihre Botschaften weiter, indem sie zwischen Zellen wandern und sich an bestimmte Rezeptoren auf Zielzellen anlagern.

Jeder Neurotransmitter bindet an einen anderen Rezeptor - beispielsweise binden Dopaminmoleküle an Dopaminrezeptoren. Wenn sie angehängt werden, löst dies eine Aktion in den Zielzellen aus.

Nachdem Neurotransmitter ihre Botschaften übermittelt haben, wird sie vom Körper abgebaut oder recycelt.

Schlüsseltypen von Neurotransmittern

Viele Körperfunktionen benötigen Neurotransmitter, um mit dem Gehirn kommunizieren zu können.

Experten haben bisher mehr als 100 Neurotransmitter identifiziert.

Neurotransmitter haben verschiedene Wirkmechanismen:

  • Exzitatorische Neurotransmitter regen eine Zielzelle zum Handeln an.
  • Inhibitorische Neurotransmitter verringern die Wahrscheinlichkeit, dass die Zielzelle aktiv wird. In einigen Fällen wirken diese Neurotransmitter entspannungsartig.
  • Modulatorische Neurotransmitter können gleichzeitig Nachrichten an viele Neuronen senden. Sie kommunizieren auch mit anderen Neurotransmittern.

Einige Neurotransmitter können abhängig von der Art des Rezeptors, mit dem sie verbunden sind, verschiedene Funktionen ausführen.

In den folgenden Abschnitten werden einige der bekanntesten Neurotransmitter beschrieben.

Acetylcholin

Acetylcholin löst Muskelkontraktionen aus, stimuliert einige Hormone und steuert den Herzschlag. Es spielt auch eine wichtige Rolle in der Gehirnfunktion und im Gedächtnis. Es ist ein exzitatorischer Neurotransmitter.

Niedrige Acetylcholinspiegel sind mit Gedächtnis- und Denkproblemen verbunden, wie sie beispielsweise Menschen mit Alzheimer-Krankheit betreffen. Einige Alzheimer-Medikamente helfen, den Abbau von Acetylcholin im Körper zu verlangsamen, und dies kann helfen, einige Symptome wie Gedächtnisverlust zu kontrollieren.

Ein hoher Acetylcholinspiegel kann zu einer zu starken Muskelkontraktion führen. Dies kann zu Anfällen, Krämpfen und anderen gesundheitlichen Problemen führen.

Der Nährstoff Cholin, der in vielen Lebensmitteln enthalten ist, ist ein Baustein von Acetylcholin. Menschen müssen genug Cholin aus ihrer Ernährung erhalten, um ausreichende Mengen an Acetylcholin zu produzieren. Es ist jedoch nicht klar, ob der Konsum von mehr Cholin dazu beitragen kann, die Spiegel dieses Neurotransmitters zu steigern.

Cholin ist als Ergänzung erhältlich, und die Einnahme hoher Dosen kann zu schwerwiegenden Nebenwirkungen wie Leberschäden und Krampfanfällen führen. Im Allgemeinen benötigen nur Menschen mit bestimmten Gesundheitszuständen Cholinpräparate.

Dopamin

Dopamin ist wichtig für Gedächtnis, Lernen, Verhalten und Bewegungskoordination. Viele Menschen kennen Dopamin als Genuss- oder Belohnungsneurotransmitter. Das Gehirn setzt bei angenehmen Aktivitäten Dopamin frei.

Dopamin ist auch für die Muskelbewegung verantwortlich. Ein Dopaminmangel kann die Parkinson-Krankheit verursachen.

Eine gesunde Ernährung kann helfen, den Dopaminspiegel auszugleichen. Der Körper benötigt bestimmte Aminosäuren, um Dopamin zu produzieren, und Aminosäuren sind in proteinreichen Lebensmitteln enthalten.

In der Zwischenzeit kann der Verzehr hoher Mengen an gesättigten Fettsäuren laut Untersuchungen aus dem Jahr 2015 zu einer geringeren Dopaminaktivität führen. Bestimmte Studien legen außerdem nahe, dass ein Mangel an Vitamin D zu einer geringen Dopaminaktivität führen kann.

Während es keine Dopaminpräparate gibt, kann Bewegung helfen, den Spiegel auf natürliche Weise zu steigern. Einige Untersuchungen haben gezeigt, dass regelmäßiges Training die Dopaminsignalisierung bei Menschen mit Parkinson im Frühstadium verbessert.

Endorphine

Der Körper kann beim Lachen Endorphine freisetzen.

Endorphine hemmen Schmerzsignale und erzeugen ein energetisiertes, euphorisches Gefühl. Sie sind auch die natürlichen Schmerzmittel des Körpers.

Eine der bekanntesten Möglichkeiten, den Endorphinspiegel zum Wohlfühlen zu steigern, ist Aerobic. Ein "Runner's High" ist beispielsweise die Freisetzung von Endorphinen. Untersuchungen zeigen auch, dass Lachen Endorphine freisetzt.

Endorphine können helfen, Schmerzen zu bekämpfen. Die National Headache Foundation sagt, dass niedrige Endorphinspiegel bei einigen Kopfschmerzerkrankungen eine Rolle spielen können.

Ein Mangel an Endorphinen kann auch bei Fibromyalgie eine Rolle spielen. Die Arthritis Foundation empfiehlt Bewegung als natürliche Behandlung für Fibromyalgie, da sie Endorphine fördern kann.

Adrenalin

Adrenalin, auch als Adrenalin bekannt, ist an der Reaktion des Körpers auf „Kampf oder Flucht“ beteiligt. Es ist sowohl ein Hormon als auch ein Neurotransmitter.

Wenn eine Person gestresst oder verängstigt ist, kann ihr Körper Adrenalin freisetzen. Adrenalin erhöht die Herzfrequenz und die Atmung und gibt den Muskeln einen Energiestoß. Es hilft auch dem Gehirn, angesichts von Gefahren schnelle Entscheidungen zu treffen.

Während Adrenalin nützlich ist, wenn eine Person bedroht ist, kann chronischer Stress dazu führen, dass der Körper zu viel von diesem Hormon freisetzt. Im Laufe der Zeit kann chronischer Stress zu gesundheitlichen Problemen wie verminderter Immunität, hohem Blutdruck, Diabetes und Herzerkrankungen führen.

Menschen, die mit anhaltend hohem Stress zu tun haben, möchten möglicherweise Techniken wie Meditation, tiefes Atmen und Bewegung ausprobieren.

Jeder, der glaubt, dass sein Stressniveau gefährlich hoch sein könnte oder dass er Angstzustände oder Depressionen haben könnte, sollte mit einem Gesundheitsdienstleister sprechen.

In der Zwischenzeit können Ärzte Adrenalin zur Behandlung vieler lebensbedrohlicher Erkrankungen verwenden, darunter:

  • Anaphylaxie, eine schwere allergische Reaktion
  • Asthmaanfälle
  • Herzstillstand
  • schwere Infektionen

Die Fähigkeit von Adrenalin, Blutgefäße zu verengen, kann die Schwellung verringern, die aus allergischen Reaktionen und Asthmaanfällen resultiert. Darüber hinaus hilft Adrenalin dem Herzen, sich wieder zusammenzuziehen, wenn es während eines Herzstillstands zum Stillstand gekommen ist.

GABA

Gamma-Aminobuttersäure (GABA) ist ein Stimmungsregulator. Es hat eine hemmende Wirkung, die verhindert, dass Neuronen überreizt werden. Aus diesem Grund kann ein niedriger GABA-Spiegel Angstzustände, Reizbarkeit und Unruhe verursachen.

Benzodiazepine oder „Benzos“ sind Medikamente, die Angstzustände behandeln können. Sie wirken, indem sie die Wirkung von GABA erhöhen. Dies hat eine beruhigende Wirkung, die Angstattacken behandeln kann.

GABA ist in Form von Nahrungsergänzungsmitteln erhältlich, aber es ist unklar, ob diese Nahrungsergänzungsmittel nach einigen Untersuchungen dazu beitragen, den GABA-Spiegel im Körper zu steigern.

Serotonin

Sonneneinstrahlung kann den Serotoninspiegel erhöhen.

Serotonin ist ein hemmender Neurotransmitter. Es hilft dabei, Stimmung, Appetit, Blutgerinnung, Schlaf und den Tagesrhythmus des Körpers zu regulieren.

Serotonin spielt eine Rolle bei Depressionen und Angstzuständen. Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) können Depressionen lindern, indem sie den Serotoninspiegel im Gehirn erhöhen.

Saisonale affektive Störung (SAD) verursacht Symptome von Depressionen im Herbst und Winter, wenn weniger Tageslicht vorhanden ist. Untersuchungen zeigen, dass SAD mit niedrigeren Serotoninspiegeln verbunden ist.

Serotonin-Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer (SNRIs) erhöhen Serotonin und Noradrenalin, einen weiteren Neurotransmitter. Menschen nehmen SNRIs, um Symptome von Depressionen, Angstzuständen, chronischen Schmerzen und Fibromyalgie zu lindern.

Einige Hinweise deuten darauf hin, dass Menschen Serotonin auf natürliche Weise erhöhen können durch:

  • hellem Licht ausgesetzt sein, insbesondere Sonnenlicht
  • kräftige Übung

Ein Vorläufer von Serotonin, genannt 5-Hydroxytryptophan (5-HTP), ist als Ergänzung erhältlich. Einige Untersuchungen haben jedoch ergeben, dass 5-HTP keine sichere oder wirksame Behandlung für Depressionen ist und möglicherweise den Zustand verschlimmern kann.

Zusammenfassung

Neurotransmitter spielen in nahezu jeder Funktion des menschlichen Körpers eine Rolle.

Ein Gleichgewicht der Neurotransmitter ist erforderlich, um bestimmte Gesundheitszustände wie Depressionen, Angstzustände, Alzheimer und Parkinson zu verhindern.

Es gibt keinen bewährten Weg, um sicherzustellen, dass die Neurotransmitter ausgeglichen sind und ordnungsgemäß funktionieren. In einigen Fällen kann jedoch ein gesunder Lebensstil hilfreich sein, der regelmäßige Bewegung und Stressbewältigung umfasst.

Fragen Sie einen Arzt, bevor Sie eine Ergänzung versuchen. Nahrungsergänzungsmittel können mit Medikamenten interagieren und ansonsten unsicher sein, insbesondere für Menschen mit bestimmten Gesundheitszuständen.

Gesundheitszustände, die sich aus einem Ungleichgewicht der Neurotransmitter ergeben, müssen häufig von einem Fachmann behandelt werden. Suchen Sie regelmäßig einen Arzt auf, um körperliche und geistige Gesundheitsprobleme zu besprechen.

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