Darmbakterien treiben Bauchfett an, aber sind Gene oder Ernährung schuld?

Wir wissen, dass unsere Darmflora eine entscheidende Rolle bei der Regulierung unserer allgemeinen Gesundheit spielt, insbesondere unserer Fettreserven. Inwieweit werden die Prozesse, die den Fettaufbau beeinflussen, durch genetische Faktoren und Umweltfaktoren wie die Ernährung bestimmt?

Übergewicht in der Taille hängt mit der Aktivität unserer Darmbakterien zusammen. Aber ist diese Aktivität auf unser genetisches Profil oder unsere Ernährungsgewohnheiten zurückzuführen?

Zunehmende Evidenzmengen weisen nun auf die Bedeutung der in unserem Darm gefundenen Bakterienansammlungen - oft als „Darmmikrobiota“ bezeichnet - für verschiedene Aspekte unseres Wohlbefindens hin.

Eine Überprüfung nennt Darmbakterien sogar "das vergessene Organ", da sie hoch aktiv sind und ihre chemischen Prozesse den Stoffwechsel des Körpers auf vielfältige Weise beeinflussen.

Aus diesem Grund haben Forscher vom britischen King's College London beschlossen, genauer zu untersuchen, was die Aktivität von Darmbakterien beeinflusst - insbesondere im Hinblick auf Gewichtszunahme und Gewichtsverteilung im Körper.

Zu diesem Zweck analysierten die Wissenschaftler das fäkale Metabolom - die Ansammlung von Molekülen oder „Metaboliten“, die durch bestimmte Stoffwechselprozesse erzeugt werden - von Zwillingen, um zu verstehen, wie chemische Prozesse im Darm die Fettverteilung beeinflussen und insbesondere seine Ansammlung um die Taille.

Übermäßiges Taillenfett gilt als Risikofaktor für die Entwicklung von Stoffwechselstörungen, einschließlich Fettleibigkeit und Diabetes.

Durch ihre Forschung gelang es der leitenden Ermittlerin Cristina Menni und ihrem Team, eine Datenbank zusammenzustellen, in der aufgeführt ist, welche Darmbakterien mit welchen Metaboliten verknüpft waren. Außerdem beantworteten sie die Frage: "Werden chemische Prozesse im Darm stärker von unserem genetischen Profil oder von unseren Ernährungsgewohnheiten beeinflusst?"

Ihre Ergebnisse wurden nun in der Zeitschrift veröffentlicht Naturgenetik.

„Diese Studie hat unser Verständnis des Zusammenspiels zwischen dem, was wir essen, der Art und Weise, wie es im Darm verarbeitet wird, und der Entwicklung von Fett im Körper, aber auch Immunität und Entzündung, wirklich beschleunigt“, sagt Menni.

„Durch die Analyse des Stuhlmetaboloms konnten wir einen Überblick über die Gesundheit des Körpers und die komplexen Prozesse im Darm erhalten“, fügt sie hinzu.

Darmmechanismen, die von der Ernährung bestimmt werden, nicht von Genen

Menni und Kollegen sammelten zunächst Proben von 786 Zwillingen, von denen 93,4 Prozent weiblich waren - rekrutiert über das TwinsUK-Register - und analysierten 1.116 Metaboliten. Die Ergebnisse der anfänglichen Analyse wurden dann in einem zusätzlichen Satz von 230 Zwillingen (98,3 Prozent weiblich) repliziert.

Die Analysen ergaben, dass nur 17,9 Prozent der Darmprozesse von genetischen Faktoren beeinflusst werden. Im Gegensatz dazu waren 67,7 Prozent dieser Mechanismen auf Umweltfaktoren zurückzuführen - insbesondere auf die Ernährung.

Die Forscher stellen fest, dass diese Ergebnisse ermutigend sind, da sie darauf hindeuten, dass wir unsere Darmprozesse möglicherweise ändern und in eine gesündere Richtung lenken können, um die Ansammlung von Fett in Bereichen wie der Taille zu verhindern, indem wir einfach unsere Ernährung ändern .

"Diese aufregende Arbeit bei unseren Zwillingen zeigt, wie wichtig Tausende von Chemikalien, die Darmmikroben als Reaktion auf Lebensmittel produzieren, für unsere Gesundheit und unser Gewicht sind", sagt Studienmitautor Prof. Tim Spector, Leiter der Twin Research Group des King's College London.

Studienergebnisse sind „gute Nachrichten“

Darüber hinaus haben die Forscher eine Datenbank zusammengestellt, in der die Stuhlmetabolome sowie die Wechselwirkungen der Darmbakterien mit welchen Chemikalien beschrieben werden. Sie hoffen, dass dieses Wissen die zukünftige Forschung unterstützen kann, um besser zu verstehen, wie unsere Darmmikrobiota die Gesundheit beeinflussen.

Und kommende Studien, fügen die Forscher hinzu, könnten sogar Chemikalien isolieren, die die chemischen Prozesse in unserem Darm zum Besseren verändern könnten. Prof. Spector bemerkt: „Zu wissen, dass [chemische Prozesse im Darm] weitgehend durch das gesteuert werden, was wir essen, und nicht durch unsere Gene, ist eine gute Nachricht und eröffnet viele Möglichkeiten, Lebensmittel als Medizin zu verwenden.“

„In Zukunft könnten […] Chemikalien [die zur Steigerung unserer Stoffwechselgesundheit beitragen] sogar in intelligenten Toiletten oder als intelligentes Toilettenpapier verwendet werden.“

Prof. Tim Spector

Der Autor der ersten Studie, Jonas Zierer, erklärt auch, dass das Verständnis, welche Faktoren die Aktivität unserer Darmmikrobiota wahrscheinlich verändern, eine große Hilfe bei der Suche nach besseren Therapien zur Vorbeugung von Erkrankungen wie Fettleibigkeit und Diabetes ist.

"Dieses neue Wissen", erklärt Zierer, "bedeutet, dass wir die Darmumgebung verändern und die Herausforderung der Fettleibigkeit aus einem neuen Blickwinkel bewältigen können, der mit veränderbaren Faktoren wie der Ernährung und den Mikroben im Darm zusammenhängt."

"Das ist aufregend, denn im Gegensatz zu unseren Genen und unserem angeborenen Risiko, Fett um den Bauch herum zu entwickeln, können die Darmmikroben mit Probiotika, Medikamenten oder ballaststoffreichen Diäten modifiziert werden", sagt er.

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