Migräne tritt häufiger bei Frauen auf, aber warum?

Migräne sind keine typischen Kopfschmerzen; Es handelt sich um äußerst schmerzhafte Ereignisse, die häufig von Übelkeit, verschwommenem Sehen oder Ultraschallempfindlichkeit gegenüber Gerüchen, Licht oder Geräuschen begleitet werden. Diese Episoden können schwächend sein und den Alltag stark stören. Mehr Frauen als Männer neigen dazu, sie zu erleben, und Forscher fragen, warum.

Neue Forschungen befassen sich mit Hormonen, um zu verstehen, warum Frauen für Migräne prädisponierter sind.

Wissenschaftler der Universitas Miguel Hernández in Elche, Spanien, glauben, dass die Antwort darauf, warum Migräne bei Frauen häufiger auftritt, in der Aktivität von Sexualhormonen liegen könnte.

„Wir können signifikante Unterschiede in unserem experimentellen Migränemodell zwischen Männern und Frauen beobachten und versuchen, die molekularen Korrelate zu verstehen, die für diese Unterschiede verantwortlich sind“, sagt Prof. Antonio Ferrer-Montiel.

"Obwohl dies ein komplexer Prozess ist, glauben wir, dass die Modulation des trigeminovaskulären Systems durch Sexualhormone eine wichtige Rolle spielt, die nicht richtig angegangen wurde."

Prof. Antonio Ferrer-Montiel

Das trigeminovaskuläre System besteht aus Neuronen, die sich in einem Hirnnerv befinden, der als trigeminovaskulärer Nerv bekannt ist. Forscher haben vorgeschlagen, dass dieses System an Migränemechanismen beteiligt ist.

In der neuen Studie argumentieren Prof. Ferrer-Montiel und sein Team, dass die Aktivität geschlechtsspezifischer Hormone mit dem Trigeminus-System so interagiert, dass seine Nervenzellen empfindlicher auf Migräneauslöser reagieren.

Diese Ergebnisse erscheinen jetzt in der Zeitschrift Grenzen in den molekularen Biowissenschaftenals Teil einer Sonderausgabe, die sich mit der Bedeutung des Targeting von Proteinen in Zellmembranen als wirksamer therapeutischer Ansatz in der Medizin befasst.

Prof. Ferrer-Montiel und Kollegen hoffen, dass ihre Ergebnisse in Zukunft zu einem besseren und persönlicheren Ansatz für das Migränemanagement führen können.

Hält Östrogen die Antwort?

Die Forscher führten eine Überprüfung bestehender Studien über Sexualhormone durch, was die Migräneempfindlichkeit antreibt und wie Nerven auf Migräneauslöser reagieren. Dabei wollten sie verstehen, wie bestimmte Sexualhormone die Entwicklung von Migräne fördern können.

Schon bald stellten sie fest, dass bestimmte Sexualhormone - wie Testosteron - tatsächlich eine schützende Rolle zu spielen scheinen. Andere Hormone - wie Prolaktin - scheinen den Wissenschaftlern zufolge die Schwere der Migräne zu verstärken.

Diese Hormone, so die Autoren, erhöhen entweder die Empfindlichkeit der Zellen gegenüber Migräneauslösern oder desensibilisieren sie, indem sie mit den Ionenkanälen der Zellen interagieren. Hierbei handelt es sich um eine Art Membranprotein, durch das Ionen (geladene Partikel) hindurchtreten und die Empfindlichkeit der Zellen gegenüber verschiedenen Reizen beeinflussen können.

Prof. Ferrer-Montiel und sein Team identifizierten durch ihre Forschung das Hormon Östrogen als einen Schlüsselakteur bei der Entwicklung von Migräne.

Zunächst stellte das Team fest, dass Östrogen bei Frauen mit Menstruation mit einer höheren Migräneprävalenz verbunden war. Darüber hinaus fanden sie auch heraus, dass bestimmte Arten von Migräne mit Veränderungen des Hormonspiegels im Zusammenhang mit der Menstruation zusammenhängen.

Insbesondere haben Prof. Ferrer-Montiel und Kollegen festgestellt, dass Änderungen der Östrogenspiegel dazu führen können, dass Trigeminusnervenzellen empfindlicher auf äußere Reize reagieren, was zu einer Migräne-Episode führen kann.

Gleichzeitig warnen die Forscher, dass niemand aufgrund der bisher gesammelten Beweise zu Schlussfolgerungen gelangen sollte. Diese Studie sei vorläufig, und es sei noch viel mehr Forschung erforderlich, um die genaue Rolle der Hormone bei der Entwicklung und Vorbeugung von Migräne zu bestimmen.

Die neue Studie hat sich auch auf Ergebnisse aus in vitro oder an Tiermodellen durchgeführten Forschungsarbeiten konzentriert. Daher raten Prof. Ferrer-Montiel und Kollegen, dass es in Zukunft wichtig sein wird, Längsschnittstudien mit menschlichen Teilnehmern durchzuführen.

Wenn ihre Ergebnisse bestätigt und konsolidiert werden, glauben die Wissenschaftler, dass sie zu verbesserten Strategien für die Behandlung von Migräne führen könnten.

„Wenn dies gelingt, werden wir zu einer besseren personalisierten Medizin für die Migränetherapie beitragen“, schließt Prof. Ferrer-Montiel.

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