Der Pupillenreflex kann Autismus vorhersagen

Eine neue Studie legt nahe, dass der Lichtreflex der Pupille - oder wie die Pupille des Auges auf Licht reagiert - bei Säuglingen ein frühes Anzeichen für Autismus sein könnte.

Die Augen Ihres Babys können den Schlüssel zur Diagnose von Autismus enthalten.

In den USA ist derzeit etwa 1 von 59 Kindern von Autismus betroffen, was einem deutlichen Anstieg gegenüber vor 6 Jahren entspricht.

Da es in den ersten Lebensjahren eines Kindes schwierig sein kann, Autismus zu diagnostizieren, haben Forscher nach neuen Wegen gesucht, um ihn zu erkennen.

Ein kürzlich entwickelter Bluttest kann beispielsweise den Zustand mit einer Genauigkeit von bis zu 92 Prozent erkennen, während andere Forscher sich den sensorischen Symptomen des Zustands zugewandt haben, um die Diagnose zu erleichtern.

Es ist bekannt, dass Autismus manchmal mit einer Über- oder Unterempfindlichkeit gegenüber bestimmten Reizen einhergeht, sei es mit Gerüchen, Lichtern oder Geräuschen.

Dies führte einige Forscher zu der Annahme, dass die Untersuchung der grundlegenderen Blöcke der Gehirnentwicklung und der sensorischen Verarbeitung den Schlüssel zu einer früheren und genaueren Diagnose von Autismus darstellen könnte.

Terje Falck-Ytter, außerordentliche Professorin am Institut für Psychologie der Universität Uppsala in Schweden, ist eine solche Forscherin. Er und sein Team wollten untersuchen, ob der Pupillenlichtreflex von Säuglingen - der steuert, wie viel Licht auf ihre Netzhaut gelangt - ein gültiger Marker für Autismus ist.

Falck-Ytter erklärt die Motivation hinter der Studie mit den Worten: „Frühere Studien an älteren Kindern mit Autismus haben einen schwachen Pupillenlichtreflex in dieser Gruppe nahegelegt. Diese Ergebnisse haben uns motiviert, den Reflex bei Säuglingsgeschwistern von Kindern mit Autismus zu bewerten. “

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht Naturkommunikation.

Stärkere Reflexe können Autismus vorhersagen

Falck-Ytter und Kollegen kombinierten Daten aus einer schwedischen Längsschnittstudie mit analogen Daten aus einer anderen Studie, die an der Birkbeck University of London in Großbritannien durchgeführt wurde.

Die in Großbritannien ansässige Studie untersuchte Geschwister, die einen älteren Bruder oder eine ältere Schwester mit Autismus hatten. Die Studienteilnehmer waren zu Studienbeginn 9 bis 10 Monate alt und wurden klinisch beobachtet, als sie 3 Jahre alt wurden.

Zu Beginn der Studie wurden die Pupillenreflexe der Säuglinge getestet. Im Alter von 3 Jahren wurden sie auf Autismus untersucht.

Insgesamt nahmen 147 Säuglinge mit einem älteren Bruder oder einer älteren Schwester mit Autismus an der Studie teil. Von diesen wurde bei 29 im Alter von 3 Jahren Autismus diagnostiziert.

Eine zusätzliche Gruppe von 40 Säuglingen aus der allgemeinen neurotypischen Population wurde ebenfalls für die Studie rekrutiert.

Die Studie ergab, dass bei Kindern, bei denen bei der Nachuntersuchung Autismus diagnostiziert wurde, die Pupillen stärker eingeengt waren als bei Kindern, bei denen eine solche Diagnose nicht gestellt wurde.

Darüber hinaus korrelierte die Einschränkung der Pupillen direkt damit, wie stark die Kinder im Alter von 3 Jahren Symptome von Autismus zeigten.

Falck-Ytter bezieht sich auf ältere Säuglinge mit Autismus, bei denen in früheren Untersuchungen gezeigt wurde, dass sie einen schwachen Pupillenlichtreflex aufweisen. „Die meisten dieser Säuglinge entwickeln sich typischerweise, aber die Wahrscheinlichkeit, später mit Autismus diagnostiziert zu werden, ist in dieser Gruppe erheblich höher als in dieser Gruppe in der allgemeinen Bevölkerung. "

Er weist weiter auf die Neuheit seiner Ergebnisse im Vergleich zu früheren Studien hin und sagt: „Überraschenderweise stellten wir fest, dass die Gruppenunterschiede im Säuglingsalter in die entgegengesetzte Richtung gingen als bei älteren Kindern: Wir fanden später bei den Säuglingen stärkere Reflexe mit Autismus diagnostiziert als bei Kontrollen. "

"Wir glauben, dass die Ergebnisse wichtig sind, weil sie auf eine sehr grundlegende Funktion hinweisen, die zuvor bei Säuglingen mit späterer Autismusdiagnose nicht untersucht wurde."

Terje Falck-Ytter

"Derzeit", bemerkt er, "kann Autismus nicht zuverlässig vor dem 2. bis 3. Lebensjahr diagnostiziert werden, aber wir hoffen, dass mit mehr Wissen über die frühe Entwicklung der Erkrankung eine zuverlässige Diagnose früher möglich sein wird, was den frühzeitigen Zugang zu Interventionen erleichtern sollte." und Unterstützung für die Familien. “

Falck-Ytter warnt jedoch: "Die Ergebnisse dieser Studie zeigten nur signifikante Gruppenunterschiede, und es ist noch zu früh zu sagen, ob die Methode die Früherkennung im klinischen Kontext erleichtern kann."

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