Was Sie über Hepatitis C im Spätstadium wissen sollten

Im Laufe der Zeit kann eine Hepatitis-C-Infektion Leberschäden wie Leberzirrhose oder Fibrose verursachen. Eine fortgeschrittene Lebererkrankung kann bei Hepatitis C im Spätstadium auftreten.

Hepatitis C tritt auf, wenn das Hepatitis C-Virus, auch als HCV bekannt, die Zellen in der Leber infiziert. Eine Person kann sich mit HCV infizieren, indem sie mit dem Blut oder den Körperflüssigkeiten einer Person mit dem Virus in Kontakt kommt.

Dieser Artikel beschreibt die Stadien der Lebererkrankung und die Aussichten für Menschen mit Hepatitis C in den späteren Stadien.

Stadien der Hepatitis C.

Die Begriffe "akut" und "chronisch" beziehen sich auf die Zeitspanne, in der eine Person das Hepatitis-C-Virus hatte.

Akute Hepatitis C.

Akute Hepatitis C tritt in den ersten 6 Monaten nach Exposition gegenüber dem Hepatitis C-Virus auf. Es besteht eine Wahrscheinlichkeit von 20 bis 50 Prozent, dass sich die Infektion innerhalb dieser Zeit von selbst bessert.

Chronische Hepatitis C.

Hepatitis C hat ein hohes Risiko, chronisch zu werden.

Bei Menschen mit chronischer Hepatitis C dauert die Infektion länger als 6 Monate. Hepatitis C wird in 75 bis 85 Prozent der Fälle chronisch.

Chronische Hepatitis C kann über einen längeren Zeitraum unentdeckt bleiben.

Die chronische Lebererkrankung, die sie verursacht, schreitet über mehrere Jahrzehnte langsam voran, und Menschen zeigen häufig entweder keine Symptome oder leiden unter allgemeiner Müdigkeit und Depression.

Aus diesem Grund werden viele Menschen nicht wissen, dass sie die Infektion haben, bis ein Arzt sie während einer routinemäßigen Blutuntersuchung entdeckt.

Fortschreiten der Lebererkrankung bei Hepatitis C.

Mit fortschreitender chronischer Hepatitis C können folgende Auswirkungen auf die Leber auftreten:

Entzündung

Eine Leberentzündung ist charakteristisch für eine frühe Hepatitis C. Das Virus greift Leberzellen an und tötet sie ab, wodurch das körpereigene Immunsystem Entzündungsmarker freisetzt.

Diese Entzündungsmarker bewirken, dass die Leber faserartige Proteine ​​produziert, die Leberschäden reparieren können. Ein Aufbau dieser Proteine ​​kann zu einer Art Narbenbildung führen, die als Fibrose bezeichnet wird.

Fibrose

Bei der Fibrose verhindert der fortgesetzte Aufbau von Narbengewebe, dass Blut einige Teile der Leber erreicht. Ohne Zugang zu Sauerstoff und Nährstoffen, die das Blut liefert, beginnen die Leberzellen zu sterben, was zu einem anhaltenden Zyklus von Zelltod und Narbenbildung führt.

In den frühen Stadien der Fibrose kann sich Narbengewebe um die Pfortader ansammeln, die durch die Leber verläuft. Dies wird als Portalfibrose bezeichnet.

Wenn sich noch mehr Narbengewebe aufbaut, beginnt es, dicke, faserige Bänder zu bilden, die als Septa bezeichnet werden.

Zirrhose

Eine fortgeschrittene Fibrose der Leber kann zu einer schwereren Form der Narbenbildung führen, die als Zirrhose bekannt ist. Bei Menschen mit dieser Art von Leberschäden ist Narbengewebe so weit verbreitet, dass es die Fähigkeit der Leber beeinträchtigt, zu funktionieren und sich zu regenerieren.

Schätzungsweise 10 bis 20 Prozent der Menschen mit HCV entwickeln über einen Zeitraum von 20 bis 30 Jahren eine Zirrhose.

Die 4 Stadien der Leberfibrose

Eine Leberbiopsie kann helfen, den Schweregrad der Lebervernarbung zu bestimmen.

Ein Arzt kann durch eine Leberbiopsie feststellen, wie schwer die Lebervernarbung einer Person ist.

Ein höherer Wert zeigt ein signifikanteres Fortschreiten der Krankheit an. Angehörige von Gesundheitsberufen verwenden das METAVIR-Bewertungssystem, um das Fortschreiten der Leberfibrose zu bewerten.

Das System weist dem Entzündungsgrad und dem Stadium der Fibrose einen Grad zu.

Die METAVIR-Entzündungsstadien sind wie folgt:

A0KeinerA1LeichtA2MäßigA3Schwer

Die METAVIR-Stadien der Fibrose sind wie folgt:

F0Keine FibroseF1Pfortaderfibrose ohne SeptaF2Pfortaderfibrose mit wenigen SeptaF3Zahlreiche Septen ohne ZirrhoseF4Zirrhose

Stadien der Zirrhose

Die Zirrhose entwickelt sich in zwei Stadien, beginnend mit einer kompensierten Zirrhose und führt zu einer dekompensierten Zirrhose oder einer Lebererkrankung im Endstadium.

Kompensierte Zirrhose

Kompensierte Zirrhose ist mit Leberschäden verbunden, aber die Leber verfügt immer noch über genügend gesunde Zellen, um ihre lebenswichtigen Funktionen zu erfüllen.

Menschen bleiben in diesem Stadium oft beschwerdefrei, können jedoch Anzeichen einer portalen Hypertonie zeigen, bei der es sich um einen hohen Blutdruck in der Pfortader handelt. Dies geschieht, wenn weit verbreitete Narben den Blutfluss durch die Leber beeinträchtigen.

Dekompensierte Zirrhose

Dekompensierte Zirrhose bezieht sich auf Lebervernarbung, die so weit verbreitet ist, dass die funktionierenden Teile des Organs die beschädigten Teile nicht mehr kompensieren können.

Laut dem Hepatitis C Trust in Großbritannien werden rund 18 Prozent der Menschen mit kompensiertem Leberversagen innerhalb von 5 Jahren zu einem dekompensierten Leberversagen übergehen. Diese Rate steigt nach 10 Jahren auf 30 Prozent.

Wenn die Leber ihre Fähigkeit verliert, lebenswichtige Funktionen auszuführen, können folgende Komplikationen auftreten:

  • Portale Hypertonie, dh Bluthochdruck in der Pfortader, der dazu führen kann, dass das Blut die Leber vollständig umgeht. Infolgedessen kann die Leber keine schädlichen Toxine aus dem Blut filtern, was zu weiteren Komplikationen wie Varizenblutungen führen kann.
  • Varizenblutung ist eine Art von innerer Blutung, bei der sich die Blutgefäße in der Speiseröhre oder im Magen ausdehnen und platzen. Dies geschieht, wenn durch portale Hypertonie das Blut durch zu kleine Venen geleitet wird. Der Zustand kann lebensbedrohlich sein.
  • Ödeme, bei denen sich Flüssigkeit in den Geweben und Hohlräumen des Körpers ansammelt. Diese Flüssigkeitsansammlung tritt auf, wenn die Leber nicht mehr genügend Albumin produziert. Dies ist eine Substanz, die die Flüssigkeitsmenge in den Zellen beeinflusst. In den meisten Fällen sammelt sich diese Flüssigkeit im Magen an, was als Aszites bekannt ist.
  • Hepatische Enzephalopathie, die sich auf Gehirnveränderungen bezieht, die sich aus der Exposition gegenüber Toxinen ergeben, die die Leber nicht aus dem Blut herausfiltern konnte. Die Symptome können leicht bis schwer sein.

Behandlungsmöglichkeiten

Ein Arzt kann einen Ultraschall des Abdomens empfehlen, um den besten Behandlungsplan zu ermitteln.

Ein Arzt kann die folgenden Tests durchführen, um den besten Behandlungsverlauf für eine Person mit Hepatitis C zu bestimmen:

  • Virustests, um den spezifischen Stamm von HCV herauszufinden
  • Blutuntersuchungen zur Beurteilung der Leberfunktion
  • ein Ultraschall des Abdomens, um nach Lebervernarbungen zu suchen
  • eine Beurteilung des Stadiums der Fibrose
  • Tests, um andere Infektionen wie Hepatitis B und HIV auszuschließen

Die Behandlungsmöglichkeiten hängen von der Schwere der Lebererkrankung ab, die die Tests ergeben.

Hepatitis C mit kompensierender Zirrhose

Orale antivirale Medikamente, die das Virus aus dem Blut einer Person entfernen, sind die primäre Behandlung für Hepatitis C. Ziel ist es, das Virus im Blut nicht nachweisbar zu machen, was zeigt, dass das Medikament wirkt. Ärzte bezeichnen dies als virologische Reaktion.

Wenn diese Reaktion nach Abschluss der Behandlung 12 Wochen oder länger anhält, hat die Person eine anhaltende virologische Reaktion (SVR) erreicht. Rund 99 Prozent der Menschen mit SVR bleiben für den Rest ihres Lebens virenfrei.

Obwohl eine antivirale Behandlung im Allgemeinen erfolgreicher ist, wenn die Leberfibrose einen METAVIR-Wert von F2 oder darunter aufweist, können Menschen mit Fibrose im Stadium F3 oder sogar im Stadium F4 die SVR erreichen.

Nach Erreichen einer SVR verursacht die Hepatitis-C-Infektion keine weiteren Leberschäden. Bei Menschen mit fortgeschrittener Fibrose oder Zirrhose können jedoch weiterhin Komplikationen aufgrund des bestehenden Leberschadens auftreten.

Hepatitis C mit dekompensierender Zirrhose

Bis vor kurzem betrachteten Ärzte eine Lebertransplantation als die einzige wirksame Behandlung zur Dekompensation von Zirrhose.

Eine kürzlich durchgeführte kleine Studie ergab jedoch, dass eine Behandlung mit direkt wirkenden antiviralen Medikamenten (DAA) die Leberfunktion einiger Menschen so weit verbessern kann, dass sie von der Warteliste für eine Lebertransplantation gestrichen werden. Menschen mit einer weniger schweren Lebererkrankung hatten eine höhere Wahrscheinlichkeit, von der Liste gestrichen zu werden.

Jüngste kanadische Richtlinien warnen jedoch davor, dass bestimmte antivirale Medikamente möglicherweise für Menschen mit schwerer dekompensierender Zirrhose gefährlich sein können. Dies liegt daran, dass die Leber weniger in der Lage ist, Giftmüll herauszufiltern, was bedeutet, dass sich die antiviralen Medikamente auf toxische Werte ansammeln können. Ärzte müssen den Nutzen gegen die Risiken abwägen.

Wenn eine Person auf eine Lebertransplantation wartet, wird ein Arzt beurteilen, ob die antivirale Behandlung unterbrochen werden soll oder nicht.

Zusammenfassung

Hepatitis C ist eine Virusinfektion, die schwere Leberschäden verursachen kann, einschließlich Leberzirrhose und Fibrose. Die Behandlung der chronischen Hepatitis C hängt vom Stadium der Lebererkrankung und der Leberzirrhose ab.

In früheren Stadien können Ärzte Hepatitis C manchmal mit antiviralen Medikamenten heilen. In einigen Fällen kann eine Person mit Hepatitis C im Spätstadium eine Lebertransplantation benötigen.

Fortschritte in der modernen Medizin führen dazu, dass sich die Aussichten für Hepatitis C verbessern.

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