Hilft Lavendel wirklich bei Angstzuständen?

Die traditionelle Volksmedizin behauptet, dass der Geruch einiger Pflanzen die Nerven beruhigen kann. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass eine in Lavendel enthaltene duftende Verbindung die Angst verringern kann, indem sie die Nase dazu anregt, Signale an das Gehirn weiterzuleiten.

Neue Forschungsergebnisse liefern wissenschaftliche Beweise dafür, dass Lavendel Angstzustände lindert, indem er das Gehirn durch Geruch beeinflusst.

Forscher an der Kagoshima-Universität in Japan untersuchten die Wirkung von Linalool, einem süß riechenden Alkohol, der in ätherischen Ölen von Lavendel und anderen duftenden Pflanzen enthalten ist, bei Mäusen.

Sie zeigten, dass die Exposition gegenüber Linalool-Dämpfen das Gehirn durch Geruch beeinflusst und nicht durch Aufnahme über die Lunge in den Blutkreislauf.

Ein weiteres wichtiges Ergebnis war, dass Linalool im Gegensatz zu angstlösenden oder angstlösenden Medikamenten (wie Benzodiazepinen) ohne Bewegungseinschränkung wirkt.

Die Forscher schlagen vor, dass ihre Studie den Weg für weitere Untersuchungen zur Nutzung der beruhigenden Eigenschaften von Linalool beim Menschen ebnet, da „sicherere Alternativen“ zu Benzodiazepinen und anderen Medikamenten gegen Angstzustände erforderlich sind.

Eine Anwendung, die sie vorhersehen, besteht darin, Menschen, die sich einer Operation unterziehen müssen, zu helfen, sich zu entspannen, bevor sie eine Vollnarkose erhalten.

Ein Artikel über die Studie erscheint jetzt in der Zeitschrift Grenzen in der Verhaltensneurowissenschaft.

Angst und Linalool

Angst kann von kurzlebigen Sorgen oder Ängsten über ein Problem, eine Entscheidung oder eine stressige Situation wie das Durchführen einer Prüfung bis zu einem dauerhaften oder chronischen Zustand reichen, der nicht verschwindet.

Wenn die Angst chronisch ist, können sich die Symptome zunehmend verschlechtern und das tägliche Leben, die Arbeit, die Beziehungen und die Schule stören.

Es gibt verschiedene Formen der Erkrankung, die zusammen als Angststörungen bezeichnet werden. Dazu gehören Panikstörungen, generalisierte Angststörungen und phobiebedingte Erkrankungen.

Schätzungen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) für 2015 zufolge sind 3,6 Prozent der Weltbevölkerung von Angststörungen betroffen, und diese Zahl variiert zwischen den Ländern. In den Vereinigten Staaten liegt die Prävalenz bei 6,3 Prozent.

Die jüngste Studie ist nicht die erste, die die beruhigenden Wirkungen von Linalool untersucht, stellt Co-Autor Dr. Hideki Kashiwadani von der Graduiertenschule für medizinische und zahnmedizinische Wissenschaften der Kagoshima-Universität fest.

"Allerdings", berichtet Dr. Kashiwadani, "wurden die Wirkorte von Linalool in diesen Studien normalerweise nicht angesprochen."

Riechweg zum Gehirn

Die vorherrschende Annahme war, dass das Einatmen von Linalool dazu führte, dass es über die Lunge in den Blutkreislauf aufgenommen wurde. Aus dem Blutkreislauf könnte es dann signalempfindliche Proteine ​​erreichen, die als Gamma-Aminobuttersäure-Typ-A-Rezeptoren (GABAA-Rezeptoren) in Nervenzellen oder Neuronen im Gehirn bezeichnet werden. Benzodiazepine zielen auch auf diese Rezeptoren ab.

Dr. Kashiwadani und seine Kollegen verwendeten verschiedene Experimente, an denen beispielsweise eine „Hell / Dunkel-Box“ und ein „erhöhtes Plus-Labyrinth“ beteiligt waren, um die Wirkung der Exposition gegenüber Linalool-Dampf bei normalen Mäusen zu testen.

Sie sahen, dass die Verbindung "eine anxiolytische Wirkung ohne motorische Beeinträchtigung" ausübte. Dies steht im Gegensatz zu Benzodiazepinen und injiziertem Linalool, die die Bewegung ähnlich wie Alkoholkonsum beeinträchtigen.

Das Aussetzen von Mäusen, denen ein Geruchssinn fehlte, gegenüber der Verbindung erzeugte nicht den gleichen Effekt, was bestätigt, dass „olfaktorischer Input“ der Weg zum Gehirn war.

Als die Wissenschaftler die normalen Mäuse mit dem Medikament Flumazenil vorbehandelten, bevor sie den Linalool-Dampf riechen konnten, zeigten die Tiere keine Verringerung der Angst. Flumazenil blockiert die GABAA-Rezeptoren, die auf Benzodiazepin reagieren.

Alternative zu aktuellen Anxiolytika

"In Kombination", so Dr. Kashiwadani, "deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass Linalool nicht wie Benzodiazepine direkt auf GABAA-Rezeptoren wirkt, sondern diese über olfaktorische Neuronen in der Nase aktivieren muss, um seine entspannende Wirkung zu erzielen."

Er sagt, dass jetzt weitere Forschung notwendig ist, um die Sicherheit und Wirksamkeit von Linalool zu testen und die genauen Stellen im Gehirn herauszufinden, auf die die Verbindung abzielt.

Die Verbindung ist nicht nur ein potenzielles Entspannungsmittel für Menschen, die sich einer Operation unterziehen müssen, sondern könnte auch eine Alternative für diejenigen darstellen, die mit der „oralen oder suppositorischen Verabreichung von Anxiolytika wie Säuglingen oder verwirrten Ältesten“ zu kämpfen haben, fügt Dr. Kashiwadani hinzu.

"Unsere Studie eröffnet auch die Möglichkeit, dass die Entspannung bei Mäusen, denen Linalool gefüttert oder injiziert wurde, tatsächlich auf den Geruch der Verbindung zurückzuführen ist, die in ihrem ausgeatmeten Atem abgegeben wird."

Dr. Hideki Kashiwadani

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