Gene vs. Lebensstil: Studie "untergräbt fatalistische Sicht auf Demenz"

Eine neue Studie untersucht die Auswirkungen eines gesunden Lebensstils auf Menschen, die genetisch veranlagt sind, an Demenz zu erkranken.

Laut einer neuen Studie kann ein gesunder Lebensstil das genetische Risiko einer Demenz ausgleichen.

Elżbieta Kuźma, Ph.D., und David Llewellyn, Ph.D., von der University of Exeter Medical School in Großbritannien, sind die gemeinsamen Hauptautoren der neuen Forschung, die in der Zeitschrift erscheint JAMA.

Llewellyn, Kuźma und Kollegen präsentierten ihre Ergebnisse ebenfalls auf der Internationale Konferenz der Alzheimer-Vereinigung 2019, die in Los Angeles, CA stattfand.

In ihrer Arbeit erklären die Autoren, dass Wissenschaftler zwar wissen, dass Gene und Lebensstil sowohl das Alzheimer-Risiko als auch die Wahrscheinlichkeit anderer Arten von Demenz erheblich beeinflussen, sie jedoch noch nicht wissen, inwieweit eine gesunde Lebensweise das genetische Risiko ausgleichen kann.

Untersuchungen haben beispielsweise gezeigt, dass die E4-Variante des Gens, das das Apolipoprotein E codiert, das Risiko um das Dreifache erhöht, wenn eine Person eine Kopie erbt, und bis zu 15-mal, wenn sie zwei Kopien des Gens besitzt.

Eine bedeutende Anzahl von Untersuchungen weist jedoch auch darauf hin, dass Menschen, die nicht rauchen, körperlich aktiv sind, nur in Maßen Alkohol konsumieren und sich gesund ernähren, ein geringeres Demenzrisiko haben.

Um herauszufinden, wie der Lebensstil das genetische Risiko beeinflussen kann, untersuchten Llewellyn und Kollegen Daten zu „196.383 Teilnehmern europäischer Abstammung im Alter von mindestens 60 Jahren“, die zu Beginn der Studie keine Demenz hatten.

Beurteilung des Lebensstils und des genetischen Risikos

Die Teilnehmer hatten sich 2006–2010 für die Studie der britischen Biobank eingeschrieben, und die Forscher verfolgten sie klinisch bis 2016–2017.

Llewellyn und sein Team berechneten den polygenen Risiko-Score für jede Person. Der Score "erfasste die Belastung eines Individuums mit häufigen genetischen Varianten, die mit dem Alzheimer-Krankheits- und Demenzrisiko verbunden sind."

Die Forscher berücksichtigten alle genetischen Risikofaktoren für Demenz, die Studien bisher bestätigt haben, und berechneten das Risiko danach, wie stark diese Faktoren mit der Alzheimer-Krankheit korrelierten.

Anschließend teilten sie die Teilnehmer in diejenigen mit „niedrigem (niedrigstes Quintil), mittlerem (Quintile 2 bis 4) und hohem (höchstes Quintil) Demenzrisiko“ ein.

Um den Lebensstil der Teilnehmer zu bewerten, berechneten die Forscher einen „gewichteten Score für einen gesunden Lebensstil“, der den Raucherstatus, Bewegung, Ernährung und Alkoholkonsum umfasste. Die Punktzahl half dabei, die Teilnehmer in „günstige, mittelschwere und ungünstige Lebensstile“ einzuteilen.

Genetik macht Demenz nicht unvermeidlich

Während der Nachbeobachtungszeit traten 1.769 Fälle von Demenz auf. Insgesamt ergab die Untersuchung, dass die Führung eines gesunden Lebensstils unabhängig von der genetischen Risikostufe auf breiter Front mit einem geringeren Demenzrisiko korreliert.

Insbesondere entwickelten jedoch in der Gruppe mit hohem genetischen Risiko 1,13% der Teilnehmer mit einem günstigen Lebensstil eine Demenz, verglichen mit 1,78% der Teilnehmer mit einem ungünstigen Lebensstil.

Dies führt zu einer „absoluten Risikominderung für Demenz mit einem günstigen Lebensstil im Vergleich zu einem ungünstigen Lebensstil [von] 0,65%“.

"Diese Risikominderung impliziert, dass, wenn der Lebensstil kausal ist, ein Fall von Demenz für jeweils 121 Personen pro 10 Jahre mit hohem genetischen Risiko verhindert wird, die ihren Lebensstil von ungünstig auf günstig verbessert haben", erklären Llewellyn und Kollegen.

„Dies ist die erste Studie, in der analysiert wird, inwieweit Sie Ihr genetisches Demenzrisiko durch einen gesunden Lebensstil ausgleichen können“, kommentiert Co-Hauptautor Kuźma.

„Unsere Ergebnisse sind aufregend, da sie zeigen, dass wir Maßnahmen ergreifen können, um unser genetisches Risiko für Demenz auszugleichen. Das Festhalten an einem gesunden Lebensstil war unabhängig vom genetischen Risiko mit einem verringerten Demenzrisiko verbunden “, fährt sie fort.

Llewellyn kommentiert auch die stärkenden Auswirkungen der Studienergebnisse:

„Diese Forschung liefert eine wirklich wichtige Botschaft, die eine fatalistische Sicht auf Demenz untergräbt. Einige Menschen glauben, dass es unvermeidlich ist, dass sie aufgrund ihrer Genetik an Demenz erkranken. Es scheint jedoch, dass Sie Ihr Demenzrisiko durch einen gesunden Lebensstil erheblich reduzieren können. “

David Llewellyn

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