Was verursacht Sucht?

Substanz- und Suchtstörungen sind komplex und häufig und können erhebliche Konsequenzen für den Einzelnen haben. Die biologischen Prozesse, die Sucht verursachen, betreffen die Belohnungswege im Gehirn.

Diese Schaltkreise sorgen für positive Gefühls- und Wohlfühlchemikalien, um den Substanzgebrauch zu „belohnen“.

Die Bereiche des Gehirns, die für Stress und Selbstkontrolle verantwortlich sind, verändern sich auch langfristig während einer Suchtstörung. Dies trägt zu anhaltenden Schwierigkeiten bei, auf die Suchtmittel zu verzichten.

Warum tritt Sucht auf?

Sucht verändert die Funktion von Belohnungskreisläufen im Gehirn.

Der Drogenkonsum ist häufig in erster Linie freiwillig. Die Entwicklung einer vollständigen Sucht erfolgt unter verschiedenen Umständen.

Das Gehirn verändert sich jedoch während einer substanzbedingten Störung auf eine Weise, die lange dauern kann, um wieder in einen gesunden Zustand zu gelangen.

Eine Person, deren Belohnungsschaltung im Gehirn sich aufgrund von Sucht nicht verändert hat, empfindet positive Gefühle in Bezug auf allgemein belohnende Verhaltensweisen wie Sport, Zusammensein mit der Familie oder das Konsumieren von leckerem Essen. All dies sollte dazu führen, dass sich eine Person gut fühlt.

Dies könnte eine Person motivieren, diese Verhaltensweisen zu wiederholen und dieses positive Gefühl wiederzugewinnen.

Substanzen erzeugen ein euphorisches Gefühl, indem sie in bestimmten Regionen des Gehirns, die für das Gefühl der Belohnung verantwortlich sind, große Mengen Dopamin auslösen. Sucht tritt auf, wenn die Verwendung einer Substanz diese Schaltkreise übernimmt und den Drang erhöht, immer mehr von der Substanz zu konsumieren, um den gleichen Belohnungseffekt zu erzielen.

Eine Substanzstörung verursacht schließlich nicht mehr die gleichen lohnenden Gefühle, die sie einmal verursacht hat. Wenn die Person jedoch auf die Verwendung der Substanz verzichtet, verspürt sie Entzugssymptome, die äußerst unangenehm sein können.

Die Person verwendet die Substanz häufig nur, um sich „normal“ zu fühlen - was im Allgemeinen bedeutet, das Unbehagen von Entzugssymptomen zu verhindern.

Der Konsum von Drogen und Alkohol zur Mäßigung der Stimmung kann auch die Funktion des präfrontalen Kortex beeinträchtigen, eines Teils des Gehirns, der die Entscheidungsfindung von Führungskräften verwaltet. Dieser Teil des Gehirns sollte eine Person auf die schädlichen Folgen eines solchen Verhaltens aufmerksam machen, aber Sucht beeinträchtigt ihre Fähigkeit, diese Funktion auszuführen.

Eine Kombination dieser drei Mechanismen und der Risikofaktoren für Sucht kann zur Entwicklung einer Suchtstörung führen.

Ein weiterer klarer Beitrag zur Sucht ist die Art der Substanz, die eine Person einnimmt. Zum Beispiel machen Opioide stark abhängig, da sie direkt auf Rezeptoren im Gehirn abzielen.

Viele behaupten, dass Marihuana in Bezug auf seinen chemischen Gehalt weniger süchtig macht, sondern auf die Lust- und Belohnungszentren des Gehirns abzielt. Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um diese Behauptungen zu stützen.

Was macht die Sucht schlimmer?

Viele Menschen metabolisieren Drogen auf unterschiedliche Weise.

Einige Menschen benötigen zum Beispiel nicht viel Alkohol, um den Punkt der Vergiftung zu erreichen. Andere können scheinbar große Mengen trinken, ohne sich betrunken zu fühlen.

Dies hängt häufig mit einer Kombination aus Alter, Geschlecht, Körpergewicht und anderen Faktoren zusammen.

Durch den regelmäßigen Verzehr großer Mengen einer Substanz kann sich der Körper an seine Wirkungen gewöhnen und diese effizienter metabolisieren. Die Person kann erhöhte Mengen der Substanz benötigen, um den gleichen Effekt zu erzielen, den kleinere Mengen der Substanz erzeugen.

Die Medizin bezeichnet dieses Phänomen im Allgemeinen als Toleranz.

Wenn die Toleranz neben der Notwendigkeit, eine Substanz einzunehmen, um Entzugssymptome zu vermeiden, zunimmt, deutet dies häufig auf das Auftreten einer Suchtstörung hin. Wenn eine Person nicht behandelt wird, kann dies zu gefährlichen Folgen führen.

Wegbringen

Sucht entsteht, wenn der Drang, eine Substanz einzunehmen, Teile des Gehirns entführt, die das Verhalten belohnen und dem Körper Vorteile bringen.

Substanzbedingte Störungen wirken sich auch auf den Bereich des Gehirns aus, der für Emotionen und Entscheidungsfindung verantwortlich ist. Schließlich nehmen Menschen eine Substanz ein, um sich nicht gut zu fühlen, sondern um sich „normal“ zu fühlen, indem sie Entzugssymptomen vorbeugen.

Diese können mit vorhandenen Risikofaktoren wie extremem Stress kombiniert werden, um das Verhalten und die körperlichen Auswirkungen von Sucht hervorzurufen.

F:

Ist Sucht immer mit Veränderungen im Gehirn verbunden?

EIN:

Wenn eine Person die diagnostischen Kriterien des DSM-5 für eine bestimmte Substanzstörung erfüllt, ist es im Allgemeinen höchstwahrscheinlich, dass Gehirnveränderungen bereits aufgetreten sind.

Wir wissen, dass die Heilungschancen umso besser sind, je früher eine Person wegen einer Substanzstörung behandelt wird.

Gehirnveränderungen, die infolge einer Substanzstörung auftreten, können dauerhaft sein, bei längerer Abstinenz kann es jedoch zu einer gewissen Verbesserung kommen.

Die Forschung in diesem Bereich ist im Gange.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Die Antworten geben die Meinung unserer medizinischen Experten wieder. Alle Inhalte dienen ausschließlich Informationszwecken und sollten nicht als medizinischer Rat angesehen werden.

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